Ce jour dans l'histoire: 25 janvier

Ce jour dans l'histoire: 25 janvier

Aujourd'hui dans l'histoire: 25 janvier 1888

À l'approche du XXe siècle, les Américains se sont davantage intéressés à ce qui se passait dans le reste du monde. Pour «l'augmentation et la diffusion des connaissances géographiques», un groupe composé d'enseignants, d'explorateurs, de géographes, d'officiers de l'armée, d'avocats, de cartographes et de financiers s'est réuni à Washington et a formé le Société géographique nationale le 25 janvier 1888.

Quand on pense à National Geographic, l’esprit se tourne d’abord vers le magazine et ses nombreuses photographies emblématiques. Cependant, lorsque le magazine a fait ses débuts, neuf mois après la fondation de la Société, il s’agissait d’un périodique plutôt aride, érudit, envoyé à un petit nombre de membres fondateurs.

Cela changerait lorsque le président de la société, Gardiner Green Hubbard, serait décédé et que son gendre, l'inventeur Alexander Graham Bell, prendrait sa place. Bell a engagé Gilbert H. Grosvenor pour éditer le magazine National Geographic à temps plein. La Société dans son ensemble connut un grand succès sous la direction de Bell et de Grosvenor.

Une grande partie de cet intérêt accru pour le magazine était dû aux changements éditoriaux de Grosvenor. Il a rendu le contenu plus accessible au lecteur occasionnel, y compris des histoires écrites à la première personne dans un style plus simple.

Le succès du magazine a été encore plus décisif avec la décision de mettre davantage en avant la photographie dans les pages de National Geographic. Fait intéressant, il s’agissait moins d’une décision consciente que d’un acte de désespoir. Grosvenor avait 11 pages à remplir pour l'édition de janvier 1905 et la panique commençait à se faire sentir. Il expliqua:

Il n’existe pas de tyrannie aussi absolue que celle d’un imprimeur, mais je n’avais tout simplement pas un bon manuscrit. Une grande enveloppe plutôt volumineuse gisait sur mon bureau. Toujours en train de ruminer sur les pages non remplies, j'ai ouvert le paquet sans rien dire… puis j'ai regardé avec une excitation croissante l'observation des enceintes qui se sont effondrées. Devant moi, une cinquantaine de belles photographies de la mystérieuse ville de Lhasa au Tibet.

À l’époque, Grosvenor craignait que cet acte ne lui coûte son travail, mais c’était le début de la réputation bien méritée de National Geographic, pionnière de ce que nous appelons maintenant le photojournalisme.

De plus, la Société sponsorise depuis longtemps des expéditions et des recherches pour améliorer la compréhension et la connaissance de notre planète et des autres. La Société a aidé à financer le voyage de Robert Peary au pôle Nord, les explorations marines de Jacques-Yves Cousteau, l’étude de Louis et Mary Leakey sur l’évolution humaine en Afrique et les travaux de Jane Goodall avec des chimpanzés et des gorilles, pour n'en nommer que quelques-uns.

Consciente du besoin criant d’intendance de la planète, la Société se considère désormais comme la gardienne des habitants de la planète menacés et des ressources en diminution. La National Geographic Society, l’une des plus grandes institutions d’enseignement scientifique à but non lucratif au monde, cherche maintenant des moyens de sensibiliser et d’éduquer les gens à l’importance de rester heureux, de garder les autres voyageurs et la planète en bonne santé.

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