Ce jour dans l'histoire: le 22 janvier

Ce jour dans l'histoire: le 22 janvier

Aujourd'hui dans l'histoire: 22 janvier 1901

À la mort de la reine Victoria, le 22 janvier 1901, à l'âge de 81 ans, elle régnait depuis 63 ans, plus longtemps qu'aucun autre monarque de l'histoire anglaise. La plupart de ses sujets n'avaient connu d'autre souveraine que celle-ci et sa mort fut à la fois un choc et un véritable choc pour les millions de personnes qui peuplaient son vaste empire à travers le monde.

Son décès a été moins une surprise pour sa famille et les représentants du gouvernement qui s'étaient réunis avec la reine dans sa maison préférée, Osborne House, sur l'île de Wight. Sa santé s'était détériorée ces derniers temps, avec des rhumatismes et une diminution de la vue, ce qui a vexé la reine âgée, qui aimait ses promenades quotidiennes et lire et écrire.

Victoria, qui a tenu son journal toute sa vie, a noté le premier jour de 1901 que:

Une autre année a commencé et je me sens si faible et si malade que je l’entre tristement.

Le 17 janvier, le médecin personnel de la reine, le docteur Reid, conclut que Sa Majesté avait été victime d’un accident vasculaire cérébral et que ses enfants avaient été convoqués à son chevet. Son petit-fils, le Kaiser Wilhelm d'Allemagne, s'est lui aussi présenté sans avoir été invité, ce qui a créé une tension, car il n'était pas un favori de ses relations anglaises, à l'exception de sa grand-mère qui a pitié de son petit-fils entêté.

Elle est décédée le mardi 22 janvier à 6h30 dans la soirée avec son petit-fils «Willie» et son fils «Bertie», prince de Galles, à ses côtés, qui est devenu dès le moment de sa mort le roi Édouard VII.

La reine avait laissé des instructions très précises pour ses obsèques. Elle souhaitait des funérailles militaires, comme il sied au chef des forces armées et à la fille d'un soldat. Elle a interdit l'utilisation du noir, car elle croyait fermement que sa mort était aussi sa réunion avec son mari bien-aimé, Albert, dont Victoria n'était jamais décédée en 1861. Quand elle fut placée dans son cercueil par ses fils, le roi Édouard VII et le duc de Connaught assisté du Kaiser, elle portait une robe blanche et son voile de mariée.

À la demande de la reine, un assortiment de souvenirs a également été déposé dans le cercueil, notamment une robe de chambre de Prince Albert, un plâtre de la main et quelques souvenirs de son serviteur et ami John Brown, soigneusement dissimulés aux yeux désapprobateurs de sa famille. .

Les funérailles de la reine Victoria ont eu lieu à la chapelle St. George’s du château de Windsor le 2 février. Enfin, la reine Victoria fut amenée à Windsor Great Park où elle rejoindrait Prince Albert au mausolée Frogmore.

Loin en Allemagne, sa fille, la douairière impératrice Victoria, la mère de Kaiser Wilhelm, était au stade avancé du cancer et était trop malade pour voir sa mère avant sa mort ou assister à ses funérailles. (Elle mourrait elle-même en août.) «Vicky» était l’aînée des enfants de la reine et les deux avaient toujours entretenu une relation intime et amoureuse.

La douairière impératrice résume la perte d'une reine et d'une mère dans son propre journal:

Les mots ne peuvent décrire mon agonie d'esprit face à cette immense douleur… Oh, ma maman bien-aimée! Est-elle vraiment partie? Allé de nous tous à qui elle était un tel réconfort et soutien. L'avoir perdue semble tellement impossible - et de loin, je ne pouvais pas voir son cher visage ni embrasser sa chère main une fois de plus… Quelle reine elle était et quelle femme! Que sera la vie pour moi sans elle… Dans l’amertume de mon chagrin, je dois admettre que j’étais une pitié, elle ne souffrait pas et qu’elle n’avait pas de longue maladie, une fin paisible.

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