Ce jour dans l'histoire: 14 janvier - Dr. Bennett et sa femme

Ce jour dans l'histoire: 14 janvier - Dr. Bennett et sa femme

Ce jour dans l'histoire: 14 janvier 1794

Le 14 janvier 1794, l’épouse du docteur Jesse Bennett, Elizabeth, souffrait d’un travail très difficile avec son premier enfant. Le docteur Humphrey, son médecin traitant, a déterminé qu'il ne restait plus, après l'échec de l'accouchement avec forceps, qu'une césarienne sur Elizabeth ou une craniotomie sur le nourrisson (retrait temporaire d'une partie du crâne). Croyant que cela signifiait soit la mort certaine de l'un ou l'autre de ses patients, sinon des deux, le Dr Humphrey a refusé d'agir ou même d'aider, pour des raisons morales. Bien sûr, ne rien faire pourrait signifier la mort de l'un ou des deux.

Convaincue qu'elle était condamnée de toute façon, Elizabeth a supplié son mari de lui faire subir une césarienne afin qu'au moins leur enfant puisse avoir une chance de vivre. Bien sûr, à cette époque, une césarienne était une condamnation à mort pour la femme sur laquelle elle était pratiquée. Néanmoins, le Dr Bennett a donné à Elizabeth une énorme dose de laudanum, tandis qu'une table d'opération brute constituée d'un tableau et de deux barils était conçue pour effectuer la procédure. Sa sœur tenait une bougie pour que Jesse ait de la lumière.

Il a ensuite fait une longue incision dans l’abdomen de sa femme. Après avoir pratiqué l’incision, le Dr Bennett a retiré leur petite fille en santé, Maria, de l’utérus de sa femme, puis a cousu Elizabeth avec du gros fil de lin. Avant de refermer la plaie, il a également retiré les ovaires d’Elizabeth, pour éviter que cela ne se reproduise si sa femme survivait.

Miraculeusement, Elizabeth se rétablit complètement six semaines après la naissance de Maria, faisant d'elle la première femme connue en Amérique à avoir survécu à une césarienne. Elle vécut 36 ans et mourut le 20 avril 1830. Leur fille, Maria, eut six enfants et vécut jusqu'en 1870.

Le Dr Bennett n’a jamais rendu publics les détails de la naissance de sa fille de son vivant. L’histoire raconte qu’il pensait que d’autres médecins craindraient beaucoup qu'une femme puisse survivre à une telle opération, sans parler de l’arrière-pays de Virginie, et il était «damné s’il leur donnait l’occasion de le traiter de menteur».

Le docteur A. L. Knight, un voisin d'enfance de la famille Bennett, s'est rappelé avoir entendu l'histoire de la naissance de Maria Bennett lorsqu'il était enfant. En 1842, le Dr Knight regarda Nancy, la sœur d’Elizabeth Bennett (celle qui tenait la chandelle), et l’un des serviteurs qui aidaient à tenir Elizabeth toujours sur la table d’opération improvisée. Ils ont tous deux corroboré l’histoire racontée par Knight, qui a ensuite été reprise dans «La vie et l’époque du Dr Jesse Bennett, M.D.», publiée dans Le magazine historique du sud.

En 1938, le docteur Joseph Miller, marié à l’arrière-petite-fille du docteur Jesse Bennett, Mattie Jane Shaw, écrivit le récit de cette opération de longue date. Il a inclus une copie de la page de titre de l’un des ouvrages médicaux du Dr Bennett qui porte une notation intéressante: «Jan. 14, 1794, J.B. sur E.B. Jusqu'au 15 février, guéri le 1er mars. ”

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