Ce jour dans l'histoire: le 13 janvier - The Corvair, Nader et Ernie Kovacs

Ce jour dans l'histoire: le 13 janvier - The Corvair, Nader et Ernie Kovacs
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Ce jour dans l'histoire: 13 janvier 1962

“Rien de modéré - Nous l'aimions tous.” - Épitaphe d'Ernie Kovacs
“Rien de modéré - Nous l'aimions tous.” - Épitaphe d'Ernie Kovacs

Le 13 janvier 1962, le comédien Ernie Kovacs, immensément populaire et qui brûle le cigare, a été tué dans un accident de voiture lorsqu'il est tombé sur un poteau téléphonique alors qu'il rentrait chez lui après une douche de bébé tenue pour M. et Mme Milton Berle. Kovacs a perdu le contrôle de sa Chevrolet Corvair à 2 heures du matin à Los Angeles pendant une tempête de pluie légère. Il avait 42 ans.

Kovacs était un humoriste novateur et révolutionnaire qui a influencé des hommes amusants décalés tels que Johnny Carson, Steve Martin et Conan O’Brien. Pionnier de la comédie télévisée, il a eu une série d'émissions télévisées dans les années 1950, dans lesquelles il a interprété une foule de personnages loufoques et surréalistes.

Parmi les joueurs populaires à Hollywood, Frank Sinatra, Jack Lemmon, Dean Martin et Billy Wilder figuraient parmi les porteurs de Kovac. Sa veuve Edie Adams a été réconfortée par ses amis, Groucho Marx, George Burns, Jimmy Stewart, Charlton Heston et Jack Benny, parmi beaucoup d’autres.

Bien que ses funérailles ressemblent à un tapis rouge des Oscars, Ernie avait laissé des instructions pour que les choses restent simples en cas de décès. Ses souhaits ont été honorés lorsque le pasteur qui a présidé ses funérailles a résumé la vie du comédien en deux phrases simples: «Je suis né à Trenton, New Jersey, en 1919 d’un couple hongrois. Je fume des cigares depuis. "

La marque du véhicule dans lequel Ernie Kovacs est décédé a également acquis une certaine renommée. Le défenseur des droits des consommateurs, Ralph Nader, a fait éclater des pratiques dangereuses dans l’industrie automobile américaine dans son livre de 1965 intitulé "Dangereux à toute vitesse: les dangers inhérents à l’automobile américaine".

Au moment où Nader écrivait et publiait son livre, l’industrie automobile était encore peu réglementée et il accusait les constructeurs automobiles de sacrifier la sécurité des consommateurs au profit du style et du pouvoir. Il a distingué la Chevrolet Corvair, une voiture produite par le géant automobile General Motors, comme une voiture particulièrement connue pour ses problèmes de tenue de route.

Nader a témoigné devant le Congrès en février 1966 au sujet de certaines des questions soulevées dans «Unsafe at Any Speed». Peu de temps après, il a été déterminé que GM avait pris des dispositions pour que Nader le suive secrètement dans l'espoir de trouver de la saleté pour le discréditer. Nader a poursuivi GM pour atteinte à la vie privée et au harcèlement - et l'a emporté.

La publicité défavorable faite par ces manigances a fait du livre de Nader un best-seller et a conduit à l’adoption du Loi nationale sur la circulation et la sécurité automobile. Cela a établi des normes de sécurité au niveau fédéral pour chaque voiture produite aux États-Unis, y compris les ceintures de sécurité. La Chevrolet Corvair, déjà touchée par une chute des ventes en raison du livre de Nader et de nombreuses poursuites en matière de consommation (le système de suspension était responsable de nombreux renversements) a été abandonnée en 1969.

Malheureusement, la fille d’Ernie Kovac est également décédée dans un accident de voiture en 1982.