Ce jour dans l'histoire: le 3 février

Ce jour dans l'histoire: le 3 février

Aujourd'hui dans l'histoire: 3 février 1780

Le 3 février 1780, alors que l’horloge sonnait à minuit dans le comté de Litchfield (Connecticut), un jeune homme a brutalement matraqué son propriétaire Caleb Mallory, sa femme Jane et leur petite-fille de neuf ans. Après que le meurtrier a volé la maison, il l'a brûlée avec deux autres petits-enfants endormis du couple toujours à l'intérieur, deux garçons âgés de six et quatre ans.

Il s’appelait Barnett Davenport, un soldat de 19 ans - et un déserteur - de l’Armée Continentale, souvent cité comme le premier meurtrier en masse d’Amérique (même si nous pensons que les Indiens d’Amérique, en particulier, pourraient s’en disputer).

Michael-John Cavallaro, auteur et détective en histoire de New Milford, dans le Connecticut, a mené des recherches inlassables sur ce conte macabre et tragique lorsqu'il a découvert un aveu de 14 pages rédigé par Davenport à l'université de Virginie à l'été 2010. Dans ce document, Davenport expose des signes classiques que nous associons à un sociopathe: une obsession de commettre un meurtre dès son plus jeune âge, un vol qualifié et un mensonge pathologique.

Davenport a également pris un autre geste de slimeball, impliquant celui-ci dans l'assassinat de son frère.

Barnett a réussi à rester caché pendant six jours avant d'être appréhendé et son frère cadet, Nicholas, a été arrêté. Il s’est avéré que son grand frère avait «emprunté» son identité pour se faire embaucher à la ferme de Mallory, ce qui facilitait également l’incarcération de Nicholas pour les meurtres. Cavallaro rapporte que, selon le peu de preuves disponibles aujourd’hui, la plupart des gens croient que Nicholas est impliqué dans le crime ou a le moins tenté de couvrir son frère, ce qui a dû rendre les dîners du dimanche peu commodes.

En tout état de cause, la confession récemment redécouverte de Barnett met finalement fin à cette théorie.

Barnett Davenport a été reconnu coupable de meurtre et d'incendie criminel. Il a été condamné à 40 coups de fouet et à être suspendu à Gallow’s Lane à Litchfield, dans le Connecticut, le 8 mai 1780. Son frère Nicholas a été condamné à 40 coups de fouet et à la prison à vie à la prison de Newgate. Il a également été contraint de rester debout et de regarder son frère mourir sur le gibet. Nicholas est allé en prison, mais s'est échappé. Il a été dûment renvoyé, mais a été libéré deux ans plus tard.

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