Ce jour dans l'histoire: 27 février

Ce jour dans l'histoire: 27 février

Aujourd'hui dans l'histoire: 27 février 1827

"Aucune fête ne peut être amusante sans une folie." - Desiderius Erasmus

Imitant ce qu’ils avaient vu faire à Paris, un groupe d’étudiants masqués et déguisés vêtus de costumes colorés envahit les rues de la Nouvelle-Orléans le 27 février 1827, à l’occasion de ce qui serait la première des nombreuses célébrations de Mardi Gras connues dans le monde.

Mardi Gras, ou Carnaval comme on l'appelle aussi, existait bien avant la Nouvelle-Orléans du 19ème siècle. Comme la plupart des fêtes chrétiennes, le Mardi Gras est issu d'une ancienne tradition païenne. Dans ce cas, il s’agissait de Lupercalia, une fête rauque associée aux premiers bouleversements du printemps. Comme les pères de l’Église primitive l’avaient trouvé maintes fois auparavant, ils ont admis qu’il serait plus facile d’incorporer les coutumes de l’ancienne fête dans la nouvelle, plutôt que d’essayer de les abolir.

Ainsi, l’excès des bons vieux jours païens, semblable à une semaine de relâche, devint un prélude au jeûne et à la pénitence du carême qui commença le mercredi des Cendres. Mardi Gras signifie «Mardi gras» en français et c'était la dernière occasion de faire la fête jusqu'à la fin de Pâques - c'était donc le moment de devenir fou. Tandis que le christianisme se répandait de Rome à travers l'Europe, Mardi Gras l'accompagnait.

On pense que les premières célébrations du Mardi Gras en Amérique ont eu lieu en 1699, lorsque les explorateurs français ont organisé une petite célébration à un endroit qu'ils ont surnommé Point du Mardi Gras. Au cours des décennies suivantes, les colons à prédominance française de la région fêtèrent la fête avec des fêtes de rue, des bals somptueux et des dîners officiels. Ces coutumes sont restées en place jusqu'à ce que les Espagnols prennent le contrôle de la région et interdisent les vacances. Mardi Gras n’a été rétabli qu’en 1812.

Le violet, le vert et l’or sont les couleurs traditionnelles du Mardi Gras. Le violet signifie la justice, le vert représente la foi et l’or est le symbole du pouvoir. Il existe une variété d'histoires sur l'origine et le choix de ces couleurs. Une de ces histoires (probablement pas tout à fait exacte) est que le grand-duc russe Alexis Romanov les a choisies lorsqu'il est venu à la Nouvelle-Orléans pour la célébration de 1872 à la poursuite d'une actrice, en choisissant les couleurs d'après le schéma de couleurs de la Maison de Romanov. L’un des problèmes de cette histoire est que ces couleurs ne sont pas celles de la Maison Romanov, qui étaient en réalité blanches, jaunes et noires.

Quoi qu’il en soit, ce que chaque couleur représente n’est apparu que deux décennies après l’utilisation du jeu de couleurs.

Madri Gras est une partie importante de l’histoire et de l’identité de la Nouvelle-Orléans. Même après les dégâts causés par l'ouragan Katrina, la ville a organisé ses célébrations du mardi gras en février 2006, comme à l'accoutumée. La fréquentation était en baisse, ne rassemblant que 60 à 70% de la foule habituelle, mais elle a marqué un tournant important dans la reprise de la Nouvelle-Orléans.

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