Ce jour dans l'histoire: le 18 février - plus adapté aux taudis qu'aux personnes intelligentes et respectables

Ce jour dans l'histoire: le 18 février - plus adapté aux taudis qu'aux personnes intelligentes et respectables

Ce jour dans l'histoire: 18 février 1885

«Les séquelles ne sont pas intrinsèquement mauvaises, rappelez-vous que Huckleberry Finn était une suite à Tom Sawyer. Mais Twain a compris ce que les conteurs modernes semblent avoir oublié: une suite fascinante offre aux consommateurs un nouveau point de vue sur les personnages, plutôt qu'un peu plus similaire. »-Henry Jenkins

Le 18 février 1885, le livre célèbre mais controversé de Mark Twain Les Aventures de Huckleberry Finn a été publié et est rapidement devenu l’un des «grands romans américains». Selon Ernest Hemingway, c’est la source de «toute la littérature américaine moderne». Il a également ajouté: «Il n’y avait rien auparavant. Il n'y a rien eu d'aussi bon depuis. "

Twain avait commencé à travailler sur le roman en 1875 et l’écrivait, comme il l’avait dit, en "coup d’œil", incertain de la direction à prendre, envisageant parfois d’abandonner définitivement le projet. Il a décrit le roman à sa famille comme «un livre sur lequel je me suis moqué pendant 7 ans».

Le personnage de Huckleberry Finn a été introduit pour la première fois dans le roman de Twain Les aventures de Tom Sawyer, publié en 1876. L’histoire décrit le voyage d’un garçon de 13 ans, Huck, et son ami Jim, un esclave évadé, sur un radeau long du fleuve Mississippi. Jim est en fuite pour éviter d'être vendu, et Huck l'aide à se rendre en Ohio - et, espérons-le, à la liberté. L'aspect le plus mémorable de ce roman est son approche satirique des attitudes sociales de l'époque telles que la religion, le racisme et la politique. En général, Huck trouve Jim sage, généreux et courageux. Le plus souvent, il observe des Blancs se comportant de manière égoïste ou violente, ce qui amène le jeune garçon à s'interroger sur les normes injustes et hypocrites de la société d'avant-guerre.

C’était assez séduisant deux décennies seulement après la guerre de Sécession et la proclamation d’émancipation. Une bibliothèque de Concord, dans le Massachusetts, a interdit le livre un mois après sa publication, expliquant.

Le comité de la bibliothèque publique de Concord (Massachusetts) a décidé d’exclure le dernier livre de Mark Twain de la bibliothèque. Un membre du comité a déclaré que, même s'il ne souhaitait pas le qualifier d'immoral, il pensait qu'il ne contenait que peu d'humour et qu'il était d'un type très grossier. Il la considère comme la poubelle la plus véridique. La bibliothèque et les autres membres du comité ont des points de vue similaires, qu’ils qualifient de rudes, grossiers et inélégants, et qui traitent d’une série d’expériences qui n’élèvent pas les choses, le livre entier convenant davantage aux taudis qu’à des personnes intelligentes et respectables.

Cela n’a pas dérangé Twain.

Apparemment, la bibliothèque de Concord a condamné Huck comme «un déchet et ne convient que pour les bidonvilles». Cela nous en vendra encore 25 000 exemplaires!

De nombreuses autres bibliothèques ont fait de même, comme la bibliothèque publique de Brooklyn, qui l'a interdite en raison de son «obscénité» et de son écriture médiocre. Par exemple, ils ont spécifiquement mentionné le fait que Twain avait eu Huck Finn à un moment donné «démangeaisons et démangeaisons». La réponse de Twain a été, comme toujours, merveilleuse:

Je suis très troublé par ce que vous dites. J’ai écrit exclusivement «Tom Sawyer» et «Huck Finn» pour les adultes. C’est toujours triste pour moi de constater que les garçons et les filles ont été autorisés à les consulter. L'esprit qui devient souillé dans la jeunesse ne peut plus jamais être lavé. Je le sais par ma propre expérience, et à ce jour, je chéris une amertume sans faille contre les gardiens infidèles de ma jeune vie, qui non seulement m'ont permis, mais m'ont obligé à lire une Bible non expurgée avant l'âge de 15 ans. Personne ne peut le faire et reprend sa respiration de ce côté de la tombe.

Paradoxalement, dans les années 1950, le roman qui avait autrefois été connu pour son opposition controversée à l'esclavage et au racisme avait commencé à être critiqué pour son interprétation des Afro-Américains. En particulier, l'utilisation de certains termes insensibles au racisme est très choquante pour certains, malgré le contexte et surtout dans un livre dont la lecture est obligatoire pour environ 70% des étudiants américains. On parle d'imprimer une version sans les mots fautifs inclus comme «Huck Finn» est maintenant dans le domaine public, mais il y a aussi beaucoup de controverse à ce sujet.

Malgré la fureur qui l’a toujours entourée, Les Aventures de Huckleberry Finn est un classique américain, considéré par de nombreux critiques littéraires comme un véritable chef-d’œuvre. Comme son auteur, l'incomparable Mark Twain, connu sous le nom de Sam Clemens, il est à la fois divertissant, controversé et profond.

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