Ce jour dans l'histoire: 17 février

Ce jour dans l'histoire: 17 février

Aujourd'hui dans l'histoire: 17 février 1993

On estime qu'environ 900 personnes ont perdu la vie lorsque le ferry Neptune, un ferry lourdement surchargé, s'est renversé près de la côte haïtienne ce jour-là en 1993. Selon certaines estimations, pas moins de 2 000 personnes se trouvaient à bord à l'époque. , bien que cela puisse être une exagération. Quoi qu'il en soit, les responsables disent que le bateau n'aurait pas dû en transporter plus de 650 et que seulement un peu plus de 285 ont survécu.

Selon des témoins, le Neptune, un bateau à trois ponts délabré de 150 pieds, effectuant des liaisons régulières entre les villes haïtiennes de Port-au-Prince et de Jérémie, transportant des passagers, du bétail et des marchandises, n'avait pas de canot de sauvetage visible avant la tragédie. Les survivants du naufrage ont ajouté que le navire ne disposait pas d'équipements de sécurité tels que gilets de sauvetage ou appareils de communication, y compris de matériel radio.

Le capitaine, Benjamin St. Clair, qui a survécu à l’épave, a déclaré que la panique des passagers avait contribué à l’accident, bien qu’il ait finalement signalé que le navire avait subi de fortes pluies, le faisant basculer et couler.

Marie Ange-Louis, survivante du désastre, a décrit ce qu'elle a vu:

Lorsque les pluies sont arrivées, le bateau a balancé d'un côté à l'autre. Le commandant de bord essayait de faire passer les passagers de l’autre côté du bateau pour le maintenir en équilibre. Les gens ont paniqué et ont commencé à crier. Mais le balancement a empiré.

Comme le capitaine et Marie l'ont dit, le bateau a commencé à prendre l'eau à cause de la tempête. À ce stade, la plupart des passagers ont couru pour un côté du navire sur le pont supérieur. C'est très probablement ce qui a provoqué le renversement du bateau: des personnes, du bétail et des marchandises se sont écrasés dans la mer déchainée.

Certains passagers ont survécu en s'accrochant aux restes du bateau et aux carcasses de bétail mort. Beaucoup d'autres ont été enveloppés par les vagues et se sont noyés. Il a fallu deux jours pour que les secours arrivent.

Certains bateaux de pêche ont essayé d'aider avant que les efforts de sauvetage officiels n'arrivent, mais ils ne pouvaient aider qu'une infime fraction de ceux qui mendient pour sauver leur vie. De plus, Marie Ange-Louis a déclaré que de nombreux pêcheurs étaient plus intéressés par le remplissage de leurs bateaux avec des cargaisons précieuses telles que du bétail et des bananes que d'aider ceux qui risquent la mort.

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