Ce jour dans l'histoire: 14 février

Ce jour dans l'histoire: 14 février

Aujourd'hui dans l'histoire: 14 février 1988

Le patineur de vitesse âgé de 22 ans, Dan Jansen, était largement choisi pour remporter l'or aux épreuves de 500 mètres et de 1 000 mètres aux Jeux d'hiver de Calgary en 1988. S'il n'avait pas subi une perte personnelle tragique quelques heures seulement avant la première compétition, les événements peuvent s’être déroulés différemment pour le jeune olympien.

Le jour où Jansen était sur le point de prendre part à la course du 500 mètres a commencé avec un appel de son frère Mike. Il appelait depuis la chambre d'hôpital de leur soeur Jane Bere, âgée de 27 ans, chez lui dans le Wisconsin. Jane mourait de leucémie et voulait entendre la voix de Dan une fois avant son décès.

Dan a clairement fait savoir à sa sœur qu'il était prêt et disposé à rentrer chez elle et à être avec elle - aux Jeux olympiques. Mais Jane, qui respirait et qui ne savait pas parler, a clairement indiqué non verbalement qu’elle voulait que son petit frère reste à Calgary et participe à des compétitions. Il accepta à contrecoeur, demanda à Mike de lui donner un baiser et dit au revoir à sa sœur pour la dernière fois.

Trois heures plus tard, Dan a reçu le message que Jane était décédée.

Il a demandé aux membres de sa famille qui l'accompagnaient à Calgary s'ils estimaient qu'il devrait rester et participer. Ils l'ont tous encouragé à patiner comme prévu et à faire de son mieux. Jansen accepta de continuer, mais sentit dès le départ que quelque chose n'allait pas.

Quand je suis sorti sur la piste, rien ne ressemblait plus. Mes patins glissaient et je ne pouvais pas les contrôler, et quand cela se produit, il est difficile de penser que vous allez faire une bonne course. La veille, rien ne me ferait perdre. Ce jour-là, rien ne pouvait me faire gagner.

Sa prémonition était correcte. Dans la course de 500 mètres, il a fait un faux départ, une occurrence rare pour Jansen, puis il a glissé à l'approche du premier virage. Il a frappé les planches de mousse qui tapissaient la patinoire si fort qu'il est retombé sur la glace en position debout. Les spectateurs pouvaient voir que la réalité de sa situation était frappée par Dan qui levait les bras et le visage au ciel, presque comme une supplication. La patineuse Natalie Grenier, sa fiancée, est venue sur la glace pour réconforter Dan, manifestement étourdi et le cœur brisé.

Quatre ans plus tard, Jensen réalisait une autre course pour l'or olympique à Albertville. Bien qu'il ne soit pas le grand favori de la victoire qu'il était de retour en 1988, il était toujours le champion de la Coupe du monde du 500 m et une force avec laquelle il fallait compter. Mais encore une fois, il se voit refuser le statut de médaille. Une petite chute l'a maintenu à la quatrième place et il a terminé 26ème du «meh» au 1000 mètres quelques jours plus tard.

Dan a pris un dernier coup à Lillehammer, en Norvège, en 1994. Il était de nouveau très impressionnant: champion de la Coupe du monde et avait établi un nouveau record dans l'épreuve du 500 mètres. Tout va bien, mais lors de la course de 500 mètres, qui a eu lieu six ans après le décès de sa sœur Jane, il a vacillé lors d'un virage, ce qui lui a valu de se classer huitième.

Cela place Dan dans une position précaire, car le 1000 mètres n’est pas son fort, et il sait que ce sera sa dernière chance de remporter la médaille d’or.

Le jour de la course, Jansen a tiré comme un flou. À la marque des 600 mètres, il était sur un rythme record. Il a brièvement échoué à un moment donné en donnant à ses partisans un coronaire collectif, mais s'est rapidement redressé. Lorsque Dan a franchi la ligne d'arrivée, non seulement il a remporté sa première médaille d'or olympique, mais il a également établi un nouveau record du monde dans cette épreuve, avec un score de 1: 12,43.

Alors que la foule se déchaînait à Lillehammer et dans le monde entier, il a salué sa grande sœur vers le ciel et a pris son tour de victoire en tenant sa fille Jane, âgée de huit mois, dans ses bras.

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