Ce jour dans l'histoire: 12 février - Ethan Allen

Ce jour dans l'histoire: 12 février - Ethan Allen

Ce jour dans l'histoire: 12 février 1789

Ethan Allen, héros populaire bien aimé mais insaisissable du Vermont, décède le 12 février 1789. La manière dont il meurt est une énigme; certains disent qu'il a subi une attaque cérébrale sur le lac Champlain alors qu'il se dirigeait vers son homestead de la rivière Winooski; d'autres prétendent que sa mort a été causée par la chute de son traîneau dans un état de stupeur ivre. Nous savons qu'il est décédé à l'âge de 52 ans.

Le père fondateur du Vermont est né le 10 janvier 1738 à Litchfield, dans le Connecticut. Il dirigea les garçons de Green Mountain pendant la guerre d'indépendance et fut acclamé par la capture du fort Ticonderoga, assisté de Benedict Arnold en mai 1775. une invasion du Canada en septembre, Allen est fait prisonnier et retenu captif jusqu'en 1778. À son retour, il reçoit immédiatement le grade de colonel de l'armée de terre et est proclamé Major général du Vermont.

Lorsque Allen a été pris dans des négociations avec la Grande-Bretagne pour éventuellement rejoindre l’empire après que le Congrès américain ait rejeté la candidature du Vermont à un État, cela suscita beaucoup de controverse. Ses apologistes ont déclaré qu'il s'agissait manifestement d'une ruse pour faire pression sur le Congrès afin qu'il octroie un statut d'État au Vermont, alors que d'autres pensaient qu'il protégeait manifestement ses avoirs fonciers considérables.

Il a écrit «Reason l'unique homme de l'homme» avec son ami le Dr Thomas Young (bien que certains disent qu'il a plagié son travail), qui a été publié en 1785. Le travail est très critique de la Bible et met en avant l'idée d'une divinité. en totale harmonie avec la nature, notion controversée au 18e siècle en Nouvelle-Angleterre. Sa réputation d'esprit indépendant, libre d'esprit, s'est encore renforcée.

Ses dernières années ont été relativement calmes, mais la question de la cause de sa mort en 1789. reste entière. Et bien d’autres questions encore.

Au fur et à mesure que les historiens modernes examinent ce que l'on sait de manière définitive sur Ethan Allen, il devient évident que l'homme est très différent du mythe. Sans surprise, ses réalisations ont été exagérées - par exemple, oui, il a pris le Fort Ticonderoga, mais ses troupes dépassaient de loin le nombre de quatre contre un de l’ennemi. Il a manqué l'essentiel de la guerre d'indépendance et de la déclaration d'indépendance du Vermont, car il a été prisonnier des Britanniques pendant toute cette période. Il n'a jamais occupé de poste politique élu à aucun moment.

Alors pourquoi la vénération d'un joueur de bits de la guerre d'indépendance? Tout simplement parce que le Vermont avait besoin d'un héros et qu'Ethan Allen avait au moins une idée géniale.

Au cours des années 1830, le Vermont était dans une grave crise économique. Beaucoup de citoyens partaient littéralement vers des terres plus vertes, le Vermont ne pouvant égaler la productivité agricole des États plus à l'ouest. Le moral était bas et la population devait revenir à une époque où le Vermont prospérait et où des héros de grande taille façonnaient son destin. Les habitants du Vermont devaient être fiers de leur passé pour pouvoir espérer en leur avenir.

La légende d'Ethan Allen a commencé 45 ans après sa mort, lorsque le professeur Jared Sparks a écrit sa biographie, le qualifiant de «personnage révolutionnaire de premier plan». Peu de temps après, l'auteur Daniel P. Thompson a écrit le roman «Green Mountain Boys», dans lequel il incarne Allen exploits historiques à fond et créer un héros de contes que tous les écoliers du Vermont connaissent depuis des générations.

Frank Bryan, professeur de sciences politiques à la retraite, résume bien Allen et son mythe: «Ce qu'il faut souligner, à mon avis, c'est le fait qu'Allen était un enfer d'un homme. En d’autres termes, même lorsque l’on supprime toutes les exagérations, l’hyperbole, etc., il faut encore un courage considérable, et oui, il faut de l’héroïsme pour faire ce qu’il a fait… Si je le confrontais sur la question de son courage, serait sûr d'avoir un sourire sur mon visage. "

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