Ce jour dans l'histoire: le 11 février - La Dame à Lourdes

Ce jour dans l'histoire: le 11 février - La Dame à Lourdes

Ce jour dans l'histoire: 11 février 1858

Marie-Bernarde (connue sous le nom de Bernadette) Soubirous était une jeune fille de 14 ans à peine alphabétisée, issue d'une famille frappée par la pauvreté dans la petite ville de Lourdes, en France. Le 11 février 1858, elle était allée chercher du bois de chauffage avec sa sœur et une amie. Lorsqu'ils ont atteint un petit ruisseau près d'une grotte, ses compagnons ont enlevé leurs chaussures et les ont croisées, mais Bernadette s'est empêchée d'entrer dans l'eau froide, craintive à cause de son asthme.

Alors qu'elle hésitait, elle affirma avoir entendu un rugissement fort venant de la grotte. Un rosier près de son entrée se balançait comme s'il y avait beaucoup de vent, même si l'air était immobile. Puis Bernadette a dit avoir vu émerger un nuage doré de la grotte, suivie de

Une dame, jeune et belle, extrêmement belle, semblable à celle que je n'avais jamais vue auparavant, vint se placer à l'entrée de l'ouverture, au-dessus du rosier. Elle me regarda immédiatement, me sourit et me fit signe d'avancer, comme si elle avait été ma mère. Toute peur m'avait quitté, mais je semblais ne plus savoir où j'étais. Je me suis frotté les yeux, je les ai fermés, je les ai ouverts; mais la Dame était toujours là, continuant à me sourire et à me faire comprendre que je ne m'étais pas trompé. Sans penser à ce que je faisais, j'ai pris mon chapelet dans mes mains et me suis agenouillé.

Quand elle a raconté sa vision à ses parents, ils lui ont ordonné de ne pas s'approcher de la grotte. Mais cet édit parental n’a pas duré plus de trois jours et Bernadette a fini par revenir au même endroit 17 fois de plus. Elle était la seule à pouvoir voir la dame, que tout le monde supposait être la Vierge Marie, mais cela n’a pas empêché les foules qui l’accompagnaient de s’enfler par milliers. Pour les visites ultérieures, la présence de la police était nécessaire.

L'apparition a dit à Bernadette de boire à une source provenant d'un rocher à proximité. La jeune fille ne pouvait pas trouver le printemps en question, alors elle a commencé à fouiller dans les environs. Elle n'a pas eu de succès immédiat, mais finalement l'eau a commencé à couler. Bernadette et d'autres ont bu et se sont baignés dans l'eau, qui est devenue célèbre pour ses propriétés de guérison supposées. Il est toujours en service aujourd'hui.

Le 25 mars, la dame a finalement révélé son identité lorsqu'elle aurait dit à Bernadette: «Je suis l'Immaculée Conception», une doctrine proclamée par le pape quatre ans auparavant. Bernadette a demandé à l'abbé ce que cela signifiait. Elle a ajouté que cela lui donnait un peu plus de crédibilité auprès du clergé, qui, à l'exception d'un certain M. Estrade, pensait qu'elle parlait de bananes ou tout simplement.

La police locale avait également des doutes et Bernadette a été interrogée à plusieurs reprises au cours de cette épreuve. Face aux sceptiques, elle a simplement répondu: «On m'a dit de vous en parler. On ne m'a pas dit de vous le faire croire. »L'évêque de Tarbes a authentifié ses visions en 1862 et Bernadette pourrait enfin se détourner de tout ce tumulte, rejoindre un couvent et retrouver un peu de paix et de calme. Elle devint postulat à Nevers en 1866. Le premier jour, elle fut chargée de raconter l'histoire de ses apparitions à l'ensemble de la communauté - sans jamais en reparler.

Bernadette a toujours souffert de problèmes de santé malgré avoir bu de l'eau près de la grotte et a reçu les derniers sacrements trois fois avant de mourir en 1879 à l'âge de 35 ans. Elle a été canonisée en 1933.

Lourdes est devenu l'un des centres de pèlerinage les plus populaires de la foi catholique. Lorsque l'église sur le site a été consacrée en 1876, environ 100 000 fidèles ont afflué à Lourdes pour l'occasion. Tant de gens venaient en pèlerinage et pour les pouvoirs de guérison supposés des eaux qui ont commencé à fonctionner sur une deuxième église en 1883.

Aujourd'hui, on estime que cinq millions de personnes visitent Lourdes chaque année. La première «cure» a été rapportée en 1858, et des milliers d’autres auraient eu lieu depuis. Parmi ceux-ci, 65 ont été jugés «miraculeux» par l'Église catholique.

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