Ce jour dans l'histoire: 4 décembre - Le pape anglais

Ce jour dans l'histoire: 4 décembre - Le pape anglais

Ce jour dans l'histoire: 4 décembre 1154

Le pape Adrian IV a commencé sa vie en tant que Nicholas Breakspear, originaire de St. Albans dans le Hertfordshire, en Angleterre. Dès son plus jeune âge, il a ressenti une affinité pour l'Église, bien qu'il se soit détourné de l'abbaye locale en raison de son manque d'éducation. Il étudie au prieuré de Merton en 1125, mais être Saxon dans l'Angleterre normande ne laisse guère de place à l'avancement, Nicholas décide alors de chercher fortune à Arles, en France.

Redoublant d'efforts, Nicholas a beaucoup mieux résisté de l'autre côté de la Manche. Lors d'une visite au monastère de St. Rufus, il fut invité à rester et devint bientôt l'abbé. À Rome, en affaires d'église, le pape Anastase IV a immédiatement compris son potentiel. Il a ordonné à Nicolas de rester à Rome et l'a fait cardinal. L'un de ses premiers travaux a été d'établir l'archevêché en Norvège, une mission délicate pour le moins. Son succès lui a valu l'honneur public et les éloges - et sans doute la papauté.

Peu de temps après son retour à Rome (il fut salué comme «l'apôtre du nord»), Anastase IV mourut et le 4 décembre 1154, le cardinal Nicholas Cardinal Breakspear fut élu pape, prenant le nom d'Adrien IV. Il deviendrait le seul Anglais à monter sur le trône papal (jusqu'à présent, de toute façon).

Le nouveau pape a eu beaucoup de drame à traiter dès la sortie de la porte. Arnold de Brescia et ses amis occupèrent Rome et assassinèrent le cardinal Gérard en plein jour. Adrian, créant un nouveau précédent, a mis la ville sous l'interdiction jusqu'à ce que tout soit sous contrôle.

Ensuite, il y avait l'empereur du Saint-Empire romain Friedrich Barbarossa, qui voulait qu'Adrian le couronne. Cela semble assez simple, mais il y a toujours un ordre hiérarchique à prendre en compte dans ces situations. Le pape était heureux de se soumettre, mais a insisté pour que Barbarossa l'honore en tenant son étrier pendant qu'il montait à cheval.

Barbarossa a dit exactement au pape où il pourrait poser son étrier, jusqu'à ce qu'il découvre que l'empereur Lothair avait déjà rendu le même tribut à un pape. Cependant, le moment venu, Barbarossa a joué son rôle de manière si sarcastique et moqueuse que la foule s’est dissoute en éclats de rire.

Puis le roi de Sicile est intervenu. Sa formidable armée obligea Adrian à faire des concessions, ce qui provoqua la colère de Barbarossa, qui revendiquait la propriété de certaines des terres que le pape cédait. En conséquence, le pape a dû s'aligner sur les Allemands pour se protéger contre les forces d'invasion du Saint-Empereur.

Le pape a également donné au roi d'Angleterre Henri II la permission d'annexer l'Irlande à son royaume, ce qui a provoqué un tumulte considérable et jeté les bases d'un millénaire de troubles, quelle que soit la noblesse de ses intentions.

Adrian IV a un jour déclaré à son ami John de Salisbury qu'il souhaitait ne jamais avoir quitté l'Angleterre. Pouvez-vous blâmer le gars?

Il est mort en 1159.

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