Ce jour dans l'histoire: 3 décembre

Ce jour dans l'histoire: 3 décembre

Aujourd'hui dans l'histoire: 3 décembre 1979

Le groupe de rock britannique The Who n’avait pas joué à Cincinnati depuis 1975. Le public était donc très enthousiasmé par les fans présents devant le Riverfront Coliseum le 3 décembre 1979.

Pour la majorité des spectateurs assistant au concert - 14 000 sur les plus de 18 000 présents - les billets étaient soit pour une place de festival (places debout), soit pour une admission générale (places non réservées).

Les adeptes assidus du groupe faisaient la file au début de l’hiver, quelques heures avant le début du spectacle. Ils bravaient le froid afin que, lorsque les portes s'ouvraient enfin, ils puissent courir comme un diable pour assurer une place de choix près du plateau. L’admission générale signifiait que la course se déroulait au plus vite. Donc, l'anticipation était forte au fur et à mesure que le temps passait. Pas exactement une recette pour se rendre en toute sécurité à son siège.

Il y avait d'autres problèmes de sécurité qui se posaient avant que le groupe n'entre en scène ce soir-là. La communication entre les organisateurs et la sécurité était catastrophique. Il n'y avait aucune tentative de gérer la foule nombreuse qui faisait la queue à la porte de quelque façon que ce soit. Pire encore, les organisateurs de concerts ont refusé un appel de la police leur demandant d'ouvrir un nombre suffisant de portes d'entrée principales afin d'éviter que les spectateurs ne soient écrasés. Ils craignaient que des gens ne se faufilent par les tourniquets.

Lorsque le temps est venu d’admettre les spectateurs, le personnel du Coliseum n’a ouvert qu’une ou deux portes à partir d’une large banque de portes disponibles afin de gérer l’énorme foule. Des témoins oculaires ont regardé avec incrédulité l'ouverture de ces portes, leur fermeture, leur réouverture, leur fermeture, pour s'ouvrir à nouveau, etc.

Lorsque les portes ont été ouvertes, les détenteurs de billets ont fait pression. Mais quand les portes ont été fermées, les gens ont été écrasés les uns contre les autres et le bâtiment lui-même par les milliers d'autres spectateurs derrière eux, qui ne savaient pas que l'entrée principale était fermée. Les gens ont été assommés au sol, luttant pour reprendre leur souffle et leur vie à chaque vague de foule.

Ron Duritch, qui a été pris dans le béguin, décrit la situation:

Une vague m'a balayé à gauche et quand j'ai retrouvé ma position, j'ai senti que j'étais debout sur quelqu'un. L'impuissance et la frustration de ce moment ont envoyé une vague de panique à travers moi. J'ai crié de toutes mes forces que je me tenais sur quelqu'un. Je ne pouvais pas bouger. Je ne pouvais que crier. Une autre vague est venue et m'a poussé plus loin gauche vers la porte. Je sentais ma jambe être tirée vers la droite. La foule s'est à nouveau déplacée et j'ai tendu la main pour prendre un bras à la jambe. Je me suis battu pendant un certain temps et ai finalement retenu une jeune fille qui avait également un jeune garçon accroché à ses membres. Ils étaient à peine conscients et leurs visages étaient remplis de larmes.

Onze personnes ont perdu la vie au Riverfront Coliseum cette nuit-là. Les autorités locales ont mis sur pied un groupe de travail composé de citoyens pour comprendre la tragédie. Ils ont relevé de nombreux facteurs, tels que le manque de portes ouvertes, la sécurité insuffisante, l’anticipation des foules et le nombre de places dans les festivals. En raison de cet incident, les sièges à admission générale ont été interdits à Cincinnati pendant 25 ans.

En ce qui concerne le groupe, les membres de The Who n’ont été informés de ces événements qu’après leur représentation de la soirée.

Laissez Vos Commentaires