Ce jour dans l'histoire: 30 décembre

Ce jour dans l'histoire: 30 décembre

Aujourd'hui dans l'histoire: 30 décembre 1809

Le 30 décembre 1809, il devint illégal de porter des masques lors de bals tenus dans la ville de Boston, ses citoyens estimant que cette pratique était «préjudiciable à la morale».

Il ne s’agissait pas simplement d’un incident isolé de pruderies extravagantes. Les Bostoniens établissaient partout la norme en matière de killjoy depuis les années 1650, ce qui n’était pas surprenant compte tenu des racines puritaines de la ville. «Interdire à Boston» était une «chose» depuis que Boston était une ville.

L’une des premières œuvres interdites à Boston remonte à 1651. Le fondateur de Springfield Massachusetts, William Pynchon, est l'auteur d'un livre critique sur le puritanisme intitulé «Le prix méritoire de notre rédemption». Il n'a pas été bien accueilli. au 17ème siècle Beantown. Ils ont interdit le livre de Pynchon et agressivement encouragé lui de retourner en Angleterre, ce qu'il a finalement fait.

L'expression «interdit à Boston» a gagné en popularité à la fin du 19e siècle, lorsque Anthony Comstock lança sa campagne contre le vice. Ce «croisé moral» jouissait d’un large soutien parmi les représentants de l’élite sociale et les élus de Boston. Comstock ne voulait pas que du matériel "obscène" soit livré par un courrier américain soi-disant privé, et est allé jusqu'à essayer de l'empêcher par le biais de la loi nommée Comstock.

Les officiels de Boston pourraient être choqués ou offusqués à peu près n'importe quoi, ils se sont donc occupés à interdire tout ce qu'ils trouvaient être un peu salace, discutable ou méchant. Pour aider à débarrasser la ville de tout ce qui n’est pas propre à voir ou à entendre par des personnes de moins de cinq ans, ils ont fait appel à un groupe de citoyens appelé Boston Watch and Ward Society.

Grâce à leurs efforts, les livres ont été confisqués, les troupes de théâtre ont été chassées de la ville et les films ont été arrêtés. Parfois, un film était arrêté en cours lorsqu'un membre du groupe Watch et Ward en avait «suffisamment vu».

À son zénith, cette pratique a fait mal à la ville, Boston ayant toujours été considérée comme un centre culturel, en dépit de son air de prudence. Cependant, le label «interdit à Boston» fonctionnait assez bien pour de nombreux distributeurs - cela leur donnait une certaine cachette ailleurs.

Au cours des années 50 et 60, la cour Warren limita la capacité des municipalités d’interférer dans le contenu des pièces de théâtre, des films et des livres. La dernière bataille majeure en matière de censure dans le monde littéraire a eu lieu à propos de «Naked Lunch», qui a été interdit, comme vous l'avez deviné, à Boston en 1965.

Un quartier rouge appelé «Zone de combat» a vu le jour à Boston au cours des années 1960 et 1970, ce qui aurait été impensable quelques décennies auparavant. La région devint tellement minable que le nettoyage de la zone de combat devint une priorité majeure pour la ville quelques décennies plus tard.

À la fin des années 1970, Boston était devenue l'une des villes les plus libérales du pays. Leurs ancêtres puritains ne reconnaissent plus le lieu ou ses habitants maintenant.

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