Ce jour dans l'histoire: le 26 décembre - Fixer la barre

Ce jour dans l'histoire: le 26 décembre - Fixer la barre

Ce jour dans l'histoire: le 26 décembre 1973

«Nous avions environ 14 ans lorsque cela est sorti. Mon ami a commencé à jurer que son lit se levait dans la nuit après avoir vu cela…. Cela nous a gâché pendant des mois! »- spectateur du film Larry K.

Le 26 décembre 1973, «The Exorcist» est sorti en salles. L’intrigue sombre et inquiétante du film est centrée sur la lutte d’une fillette de 12 ans contre la possession démoniaque et son éventuel exorcisme. Dans la bataille éprouvée entre le bien et le mal, un prêtre souffrant d’une crise de foi récupère finalement l’âme de l’enfant auprès du démon - au prix du sacrifice de sa propre vie.

Les effets spéciaux, bien que novateurs par rapport aux normes du début des années 1970, peuvent sembler étranges au public moderne, mais leur impact global n’a pas diminué. Les têtes qui tournent, les visages subliminaux et les voix démoniaques peuvent ne pas sembler beaucoup imprimés, mais sous la direction habile de William Friedkin et avec les talents du maquilleur Dick Smith et du superviseur des effets spéciaux Marcel Vercoutère, il y a une bonne raison que «L'exorciste» toujours considéré par beaucoup comme le film le plus effrayant de tous les temps.

Le film était basé sur le roman de William Blatty de 1971 du même nom. C'était soi-disant inspiré par de véritables événements survenus à Cottage City, dans le Maryland, en 1949. Au fil des ans, Friedkin s'est montré vague en ce qui concerne les détails factuels de l'affaire initiale (bien que la victime initiale ait été un garçon); il affirme avoir été autorisé à voir des journaux et des notes conservés par le personnel médical et les prêtres liés à l'exorcisme.

Les réactions de ceux qui ont vu ce «spectacle vulgaire» d'un film ont été prétendument évoquées comme des évanouissements, des crises cardiaques et des barbes incontrôlables (cette scène où Regan reçoit un artériogramme est plus induisant en vomissements que tout démon). Les suicides ou les décès survenus à proximité de la représentation de «The Exorcist» ont été attribués à son influence impie. Certains pensaient que la cote R du film était trop indulgente, car les enfants pouvaient toujours regarder le film accompagné de leurs parents.

Si le simple fait de voir «L’exorciste» pouvait traumatiser un enfant, il faut se demander quel type d’effet jouer dans le rôle principal aurait sur un enfant. Plus d'un millier d'enfants acteurs ont été auditionnés avant que les réalisateurs choisissent Linda Blair, 12 ans, pour jouer le rôle de Regan. Blair a été choisie autant pour sa personnalité bien ajustée que pour sa capacité d'actrice à faire en sorte de pouvoir faire face à tout traumatisme potentiel résultant d'une expérience de tournage aussi horrible.

Le film a surtout recueilli des critiques positives lors de sa sortie. Plusieurs l'ont déclaré comme une nouvelle référence dans le genre de l'horreur. Mais ceux qui n’aimaient pas ça ne l’aimaient pas vraiment. Le journaliste du New York Times, Vincent Canby, a qualifié le film de "morceau d'élégant clapot occultiste".

Mais que vous l'aimiez ou le détestiez, vous ne pouviez certainement pas l'ignorer. "The Exorcist" était un phénomène de bonne foi, l'un des plus grands générateurs de monnaie de 1973, nominé pour 10 Oscars.

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