Ce jour dans l'histoire: le 24 décembre

Ce jour dans l'histoire: le 24 décembre

Aujourd'hui dans l'histoire: 24 décembre 1923

La première illumination nationale de sapin de Noël a eu lieu la veille de Noël 1923, suite à une idée avancée par le président Woodrow Wilson dix ans plus tôt.

En partie, allumer un arbre de Noël national par le président était aussi un moyen pour le groupe professionnel de l'industrie électrique La société de développement électrique inciter les consommateurs à acheter plus de lumières de Noël. Frederick Morris Feiker, ingénieur, journaliste technique pour General Electric et assistant de presse du secrétaire américain au Commerce, Herbert Hoover depuis 1921, a suggéré à Coolidge d’allumer personnellement l’arbre pour donner aux lumières de Noël une visibilité et une respectabilité. Le sénateur Frank L. Greene de Feiker et du Vermont ont associé Coolidge à la Maison-Blanche et l'ont convaincu de faire basculer l'interrupteur sur un arbre de Noël national.

En ce qui concerne l’arbre lui-même, Paul Moody, président du Middlebury College, dans l’État natal de Coolidge, dans le Vermont, a fait don d’un sapin baumier de 48 pieds de hauteur pour servir de premier arbre de Noël national du pays. Les anciens du collège ont payé pour le faire expédier à Washington. La partie inférieure de l'arbre ayant été endommagée pendant le trajet, des branches d'un arbre à feuilles persistantes en bonne santé ont été attachées aux parties défectueuses de l'arbre afin de le gommer.

First Lady Grace Coolidge a approuvé l'emplacement de l'arbre sur le terrain de la Maison Blanche et plusieurs groupes de citoyens ont érigé et décoré l'arbre au milieu de l'Ellipse. L'arbre était orné de plus de 2 500 lumières rouges, vertes et blanches, toutes offertes par la Electric League of Washington.

À 15 heures. La chorale de la première église congrégationaliste, réunie sur le portique sud de la Maison-Blanche, a commencé à célébrer les fêtes de Noël. Enfin, vers 17 heures, le président Coolidge a allumé l’arbre de Noël national en appuyant sur un bouton.

La Première famille a invité la foule d'environ 6 000 personnes à se joindre à eux pour chanter des chants de Noël. Environ 3 000 personnes de plus avaient rejoint les festivités à 21 heures. pour profiter de la musique des chorales et du groupe Marine.

À minuit, les chants avaient cessé et les habitants blancs étaient rentrés chez eux. Enfin, les résidents afro-américains de la ville pourraient sortir et profiter du spectacle de l'arbre de Noël national. Une chorale de masse formée de groupes de chant des centres communautaires locaux a chanté des chants et un culte a été organisé.

L'éclairage de l'arbre de Noël national est devenu une tradition annuelle. Et il est assez prudent de dire que beaucoup d’entre nous ont été contraints d’acheter plus que notre part équitable de lumières de Noël depuis lors. Feiker serait fier.

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