Ce jour dans l'histoire: 19 décembre - Pauvre Richard

Ce jour dans l'histoire: 19 décembre - Pauvre Richard

Ce jour dans l'histoire: 19 décembre 1732

Ben Franklin était, à tous points de vue, un homme occupé. Tout au long de sa vie, il s'est fait connaître en tant qu'imprimeur, maître de poste, auteur, scientifique, satiriste, inventeur, diplomate et homme d'État. Outre son influence politique incontestable sur les nouveaux États-Unis, sa contribution la plus marquante à la culture américaine fut le pauvre Richard’s Almanack. Non seulement son almanach était-il populaire à son époque, mais il a été utilisé pour rappeler les premiers traits américains de frugalité, de travail acharné et d'humour, idéaux toujours d'actualité.

Les almanachs étaient parmi les livres laïques les plus lus dans les colonies américaines, et un livre réussi pouvait gagner un bon morceau d’argent. Les gens comptaient sur les almanachs pour servir de calendriers et pour fournir des informations astronomiques, ainsi que des conseils agricoles et médicaux. Certains almanachs ont inclus des informations générales, tandis que d'autres ont même ajouté des anecdotes amusantes, des dictons spirituels, des proverbes sages et des paroles de sagesse. C’est là que Almanack du Pauvre Richard a vraiment brillé.

Le 19 décembre 1733, Ben Franklin commença à publier Almanack de Poor Richard's sous le pseudonyme de Richard Saunders, un «fournisseur autoproclamé de pronostics sans le sou». (Personne n'aimait plus un bon pseudonyme que le vieux Ben. Écrire sous un pseudonyme était une une habitude de toute une vie.) Il a également inventé une femme et un imprimeur harcelants qui «m'ont offert une part considérable des bénéfices» (qui était bien sûr lui-même), à ​​laquelle il faisait souvent référence dans les préfaces des almanachs.

Ce qui distinguait le pauvre Richard's Almanack de tous les autres qui inondaient le marché, c’était ses aphorismes, ses proverbes et ses vers. Franklin fut le premier à admettre qu'il empruntait énormément à la «sagesse de tous les temps». Son véritable génie consistait à réduire une phrase à sa forme la plus élémentaire. Un bon exemple étant:

Howell: Les plus grands locuteurs sont ceux qui font le moins.

Pauvre Richard: Grands bavards, Petits faiseurs.

Ben aimait aller droit au but, rendant ses mots d'emprunt de sagesse faciles à retenir, c'est pourquoi nous les répétons encore à ce jour.

Le pauvre Richard's Almanack est devenu l’entreprise commerciale la plus rentable de Franklin, juste derrière la Pennsylvania Gazette. Dans les années 1740, l’almanach était vendu dans les colonies de la Nouvelle-Angleterre aux Carolines et générait environ le tiers des revenus de Franklin. Son entreprise d’imprimerie s’est révélée si lucrative que Ben a eu le luxe de prendre sa retraite à 42 ans.

En 1758, Franklin se rendit en Angleterre au service des colonies et mit officiellement le Pauvre Richard's Almanack au repos avant son départ. Les 25 années de carrière de Poor Richard se sont terminées avec un autre personnage issu de la fertile imagination de Ben Franklin: «un vieil homme propre et net, aux écluses blanches», appelé le père Abraham. Franklin a rassemblé une compilation de maximes et de proverbes d’éditions précédentes, et a rappelé dans son autobiographie que "La mise de tous ces conseils dispersés dans un foyer leur a permis de faire une meilleure impression."

C'est certainement le cas. Discours du père Abraham intitulé: Le chemin de la richesse, a été publié séparément et a été l’une des publications les plus populaires en Amérique du XIXe siècle. La compilation de Franklin a été publiée dans plusieurs langues et imprimée dans le monde entier, faisant de Franklin une célébrité en Europe, en particulier en France (qui sera utile plus tard).

L’influence de Ben Franklin sur la culture américaine ne saurait être surestimée. Ses proverbes et ses maximes ont été répétés depuis si longtemps et si souvent qu'ils sont considérés comme du simple bon sens Yankee. En 1756, Franklin exposa son énoncé de mission dans ses propres mots:

Dans l’optique de l’amélioration de votre esprit et de votre domaine, j’ai constamment intercalé des indices moraux, des paroles sages et des maximes d’épargne, tendant à impressionner les avantages découlant de l’honnêteté, de la sobriété, de l’industrie et de la frugalité.

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