Ce jour dans l'histoire: 19 décembre

Ce jour dans l'histoire: 19 décembre

Aujourd'hui dans l'histoire: 19 décembre 1843

Publié ce jour dans l’histoire de 1843, «Un chant de Noël» de Charles Dickens était écrit sous une pression financière intense: sa femme était enceinte de leur cinquième enfant, ses parents et ses frères et sœurs avaient besoin de fonds et il avait un important versement hypothécaire. qui se profile.

Dickens était également mécontent du peu d’argent qu’il avait gagné avec son précédent roman, «Martin Chuzzlewit». Lorsque son éditeur lui a offert un paiement forfaitaire pour «A Christmas Carol», il a remercié mais non remercié, et a partiellement publié le livre lui-même. afin de recevoir un pourcentage de chaque vente. Dickens voulait un public aussi large que possible pour son livre. Il a donc fixé le prix à un prix très raisonnable de cinq shillings.

Le livre est rapidement devenu un best-seller; la première édition, numérotée à 6 000 exemplaires, était déjà épuisée à la veille de Noël. Au printemps 1844, «A Christmas Carol» avait déjà fait l’objet de sept éditions. Malgré cela, Dickens n’en a pas profité au début en raison des coûts de production élevés et des coûts légaux. Son bénéfice initial pour ce premier Noël était de 230 £ (environ 19 000 £ aujourd'hui), soit environ le quart de ce qu'il espérait.

Les années suivantes, après le premier Noël, ont connu des rendements légèrement meilleurs, comme 744 £ en 1844. Cependant, diverses batailles juridiques avec des éditeurs piratant le livre ont profondément réduit ses bénéfices. Par exemple, en 1844, lorsqu’il gagna 744 £, il dépensa environ 700 £ en frais de justice.

Bien que "A Christmas Carol" n'ait pas sorti l'auteur de son bourbier financier personnel, cela a contribué à la popularité de ses autres œuvres et a également contribué à redéfinir la manière dont Noël était célébré, non seulement en Grande-Bretagne, mais également aux États-Unis. .

Un grand nombre de nos idées occidentales sur ce que signifie un Noël «traditionnel» peuvent être directement reliées au roman de Dickens, tel que le traiter comme un moment de fête pour une réunion laïque et familiale avec des jeux, des aliments et des boissons spécifiques. Avant cela, la plupart des gens considéraient qu’il s’agissait d’un événement sombre et basé sur la communauté / église. En conséquence, la popularité des vacances avait diminué autour du moment de la parution de ce roman. En fin de compte, le livre a permis de revitaliser la célébration de Noël, en dirigeant le renouveau victorien des vacances à venir. Cela a même contribué à populariser la phrase «Joyeux Noël».

La publication coïncidait également avec les débuts du règne de la reine Victoria et de son mariage avec Prince Albert, qui avait introduit de nombreuses coutumes de vacances de son Allemagne natale, que nous associons aujourd'hui à un Noël victorien traditionnel, y compris l'arbre de Noël.

Le livre est également un slam pas trop subtil d'industrialisme et de capitalisme rampants. Le propre caractère de Dickens a été façonné par l'incarcération de son père dans la prison d'un débiteur londonien et par le fait que Charles lui-même a été contraint de quitter l'école et de travailler dans une usine de fabrication de chaussures à chaussures noires à l'âge de 12 ans. Les expériences de la famille Cratchit étaient basées sur Dickens 'propre vie à Camden Town, un pays pauvre, à Londres.

«Un chant de Noël» a été relu, référencé, réinterprété et parodié plus que presque toute autre œuvre littéraire. Si vous dites "bah humbug" ou "que Dieu nous bénisse, tout le monde!", Vous n'aurez pas besoin de vous expliquer. Presque tout le monde aura la référence. Pas trop mal pour un livre écrit dans une panique morte pour payer les factures.

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