Ce jour dans l'histoire: le 18 décembre

Ce jour dans l'histoire: le 18 décembre

Aujourd'hui dans l'histoire: 18 décembre 1878

John “Black Jack” Kehoe, le dernier des Molly Maguires, a été pendu à cette date en 1878 à Pottsville, en Pennsylvanie, apparemment pour un meurtre commis à froid, avec des preuves aussi fragiles que le gouverneur était extrêmement réticent à signer le mandat de mort. En réalité, il allait mourir pour avoir encouragé les immigrants irlandais travaillant dans les mines de charbon de Pennsylvanie à s'organiser afin d'obtenir de meilleures conditions de travail.

L’inspiration pour le nom de Molly Maguires remonte au 19e siècle, à l’Irlande et à une veuve qui a lutté contre les propriétaires anglais qui volaient des terres irlandaises. Elle était la dirigeante d'un groupe appelé «Agitators anti-propriétaires» qui se battait souvent au corps à corps avec leurs oppresseurs pour conserver leurs terres.

La notoriété du groupe se répandit rapidement dans toute l’Irlande, du nom de leur organisation, d'après Molly Maguire.

Au milieu du XIXe siècle, un nombre considérable d'Irlandais ont fui leur pays d'origine pour l'Amérique, dans l'espoir d'échapper à la famine de la pomme de terre et aux mauvaises conditions de travail. Malheureusement, la plupart d’entre eux ont trouvé en Amérique des conditions comparables à celles où ils ont quitté l’Irlande pour s’échapper.

Ceux qui travaillaient dans ces mines travaillaient dans les conditions les plus dangereuses imaginables pour ceux qui se trouvaient dans la zone de charbon anthracite de l'est de la Pennsylvanie. Le fait qu’il n’existe pratiquement aucune législation sur les mines ou le travail n’a pas aidé non plus.

L'Ancien Ordre des Hiberniens a été formé pour veiller à ce que les travailleurs irlandais ne soient pas maltraités au travail, mais beaucoup pensaient que cette organisation était un front pour les Magly Mag, qui ont atteint leurs objectifs avec une tactique du «bras armé».

Malgré les efforts incessants de l’AOH et des Molly Maguires pour améliorer les conditions de travail déplorables des mineurs de Pennsylvanie, peu de progrès ont été accomplis et, en 1875, «The Long Strike» contre les entreprises charbonnières a commencé.

«The Long Strike» a été la première grève majeure dans la région houillère anthracite de Pennsylvanie, et les sociétés charbonnières n’ont pas bien réagi. La violence a éclaté - les deux camps ont fait de leur mieux. Enfin, la compagnie houillère a embauché une force de police privée dont le seul devoir était d’éliminer les grévistes «violents».

Un Irlandais de l’agence de détectives Pinkerton s’est infiltré dans l’AOH, menant à la fin de la grève et à un procès qui a abouti à la condamnation de 20 hommes à la peine de mort en 1877.

John Kehoe travaillait dans les mines depuis plusieurs années avant d'ouvrir une taverne et de devenir un homme d'affaires prospère et apprécié. Bien que ses jours dans les mines soient derrière lui, il n'oubliait pas ceux avec qui il avait travaillé au plus profond de la terre et il rassembla les travailleurs pour les syndiquer. Cela ne l'a pas aimé à leurs employeurs.

Kehoe était actif dans l'Ancien Ordre des Hiberniens et était considéré comme le roi des Molly Maguires. Comme c'était la saison des Mollies, Kehoe a été condamné à mort pour que le gouverneur ne signe que l'acte de mort, afin que les Molly Maguires soient poursuivies jusqu'à l'extinction. Sa mort signifiait la mort de Molly-ism.

L'arrière-petit-fils de Kehoe, Joe Wayne, a mené la bataille pour que le nom de John Kehoe soit effacé, et le gouverneur de Pennsylvanie, Milton Shapp, lui a pardonné, déclarant que les procès qui avaient eu lieu il y a bien longtemps sont une «erreur judiciaire». Joe Wayne dirige la taverne de son arrière-grand-père Hibernian House ”à Girardville, un point d’arrosage populaire pour tous ceux qui souhaitent en savoir plus sur les Molly Maguires ou leurs ancêtres irlandais.

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