Ce jour dans l'histoire: 16 décembre

Ce jour dans l'histoire: 16 décembre

Aujourd'hui dans l'histoire: 16 décembre 1960

Park Slope Air Disaster à Brooklyn, NY (1960) est le premier du genre - deux avions de ligne essayant de se frayer un chemin à travers une épaisse couche de neige, de grésil et de brouillard avant de se heurter violemment à New York, tombant au sol dessous. une énorme explosion de feu d'épaves en feu.

L'accident était une première à d'autres égards, tout aussi sombre. Il s’agissait du premier accident d’avion américain impliquant un avion commercial transportant des passagers à bord. C'était également la première fois que les enquêteurs pouvaient déterminer la cause de l'accident en utilisant des enregistreurs de données de vol, mieux connus sous le nom de «boîtes noires», que les avions venaient juste de commencer à transporter.

Les deux avions impliqués étaient un vol United DC-8 de Chicago en route vers l'aéroport d'Idlewild (aujourd'hui l'aéroport international John F. Kennedy), dans la partie sud du Queens. Une Super Constellation TWA en provenance de Dayton était en route pour LaGuardia dans le nord de Queens au même moment.

En raison des conditions météorologiques défavorables, le vol United s’est mis en attente. Lorsque le pilote United a mal calculé l’emplacement du bon modèle, l’avion s’est retrouvé directement sur la trajectoire du vol TWA. 138 personnes sont mortes, dont 128 passagers et membres d'équipage et 10 personnes sur le terrain, y compris le gardien d'une église voisine et un homme vendant des arbres de Noël.

«Cela ressemblait à une image d'un livre de fées. Puis tout à coup il y a eu une explosion. L'avion a commencé à tomber et les gens ont commencé à crier. Je me suis accroché à mon siège et l'avion s'est écrasé. »Ce sont les mots de Stephen Baltz, 11 ans, la seule personne à avoir survécu temporairement à l'accident. Il est décédé de ses blessures le lendemain.

L’avion TWA est tombé sur un aérodrome militaire de Staten Island. Le vol United, qui roulait à 360 mi / h au moment du crash, est tombé à terre dans le quartier de Park Slope à Brooklyn. Des parties gravement carbonisées de l'avion, une cargaison et des cadavres se sont abattus sur le sol, alors qu'une rivière de carburéacteur a déclenché un incendie qui a fini par engloutir onze bâtiments et a nécessité sept alarmes. Les efforts de lutte contre les incendies se sont poursuivis pendant trois jours pour faire face aux multiples incendies qui ont continué à se déclarer.

Comme c'est souvent le cas après d'horribles catastrophes, le seul résultat positif a été d'améliorer les mesures de sécurité mises en place pour l'avenir. L’accident de Park Slope a finalement conduit à la sécurité des avions et à une formation plus poussée des pilotes.

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