Ce jour dans l'histoire: 4 août

Ce jour dans l'histoire: 4 août

Ce jour dans l'histoire: 4 août 1892

Lizzie Borden a pris une hache, Et donna à sa mère quarante coups. Quand elle a vu ce qu'elle avait fait, Elle en a donné quarante et un à son père.

La plupart des gens connaissent cette comptine sur Lizzie Borden, mais beaucoup moins savent qu’elle a été acquittée de tout crime. (Le décompte "whack" est également exagéré, mais nous y reviendrons également.) Le crime et le procès qui a suivi ont été couverts par les journaux du pays, mais malgré le vif intérêt suscité, il existe encore un doute, à la culpabilité ou à l'innocence de Lizzie (bien que la plupart des gens pensent qu'elle est coupable de péché.)

Lizzie Borden est née en 1860 à Fall River, MA. Son père, Andrew, était un investisseur et un homme d’affaires prospère. Sa mère est décédée à l'âge de deux ans et son père s'est remarié. Malheureusement, Lizzie et sa soeur aînée Emma détestaient profondément leur belle-mère Abby, et ressentaient le ressentiment de leur père pour son comportement avare, malgré sa grande fortune. En dépit de ces tensions familiales, Lizzie semblait parfaitement normale et amicale envers les personnes extérieures à sa famille.

Mais le matin étouffant du 4 août 1892, les choses tournèrent terriblement mal. Lizzie a appelé la femme de ménage de la famille, Bridget Sullivan, "Viens vite, le père est mort!"

Andrew Borden était allongé dans une flaque de sang sur le canapé du salon de la famille. Apparemment pris au dépourvu, le vieil homme a été frappé avec une hachette dix fois, jusqu'à ce que son visage soit méconnaissable. Mais Andrew n’était pas la seule victime. Un voisin cherchant dans la maison quelque chose d'inhabituel a trouvé sa femme Abby morte dans une chambre à l'étage. Comme son mari, elle avait été battue à mort. Abby avait reçu 19 coups de hache et sa tête avait été écrasée.

Au moment des meurtres, deux personnes à part les victimes se trouvaient à la maison - Lizzie et la femme de chambre. La femme de ménage a été blanchie au début de l'enquête, laissant seulement Lizzie en tant que suspect. Elle a été placée en état d'arrestation une semaine après les meurtres.

Une hachette supposée être l'arme du crime a été découverte dans le sous-sol de la maison de Borden, mais la police de Fall River était sceptique quant à ce nouveau charabia d'identification d'empreintes digitales et a refusé de la faire tester pour des empreintes. Bien que Lizzie ait tenté d'acheter du poison avant les meurtres et qu'elle ait brûlé une robe la semaine qui a suivi son assassinat (elle a affirmé que la peinture était tachée de "peinture"), le jury l'a acquittée après moins de deux heures de délibération.

Mais pourquoi?

Pour commencer, l’avocat de la défense de Borden était à peine sorti de l’école de droit. Son avocat, George Robinson, était l'ancien gouverneur du Massachusetts et il a empêché la majorité des preuves les plus accablantes à charge de son client d'atteindre les yeux et les oreilles du jury. (Par exemple, ils n’ont jamais entendu parler de la tentative avortée d’acheter du poison.) C’était aussi une époque où un jury jugerait presque impossible de croire qu’une dame chrétienne de sa classe sociale - une institutrice de l’école du dimanche non plus - pourrait en être capable. d'avoir commis un tel acte odieux contre ses propres parents.

Alors Lizzie a quitté une femme libre, et une très riche à cela. Elle a finalement pu vivre de la manière qu'elle pensait mériter mais dont son père radin l'avait privée. Elle et sa soeur Emma ont vécu dans une maison de maître jusqu'en 1905, date à laquelle elles se sont brouillées et Emma a déménagé.

Lizzie Borden est décédée le 1er juin 1927 à Fall River, MA. Elle a été enterrée dans le cimetière Oak Grove, à côté de ses parents.

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