Ce jour dans l'histoire: 29 août

Ce jour dans l'histoire: 29 août

Ce jour dans l'histoire: 29 août 1789

La rébellion de Shays est le résultat du fait que les agriculteurs du centre et de l’ouest du Massachusetts, qui vivaient déjà à peine de gagner leur vie, ont été menacés par les politiques en matière d’impôts et de recouvrement de dettes définies par les politiciens de l’est de Boston. Peu impressionné par le fait que les colons ruraux n’utilisaient pas le papier-monnaie mais s’appuyaient principalement sur le système de troc et ne pouvaient pas payer avec de la monnaie forte, même s’ils en avaient, ils avaient l’intention de prendre le peu de propriété qu’avaient les colons ruraux.

Beaucoup de ces agriculteurs avaient combattu pendant la guerre d'indépendance («pas de taxation sans représentation» et tout ça). Maintenant, ils risquent la perte de leurs fermes et leur emprisonnement parce qu'ils n'avaient pas les moyens de payer leurs impôts. Et une fois qu'ils ont perdu leurs terres, ils ont également perdu leur droit de vote, en sachant parfaitement que les responsables politiques responsables de leur misère vivaient largement du produit de leurs propriétés saisies.

Pourquoi ont-ils risqué leur cou pour mener une guerre contre l'Angleterre, parfois gratuitement, pour ensuite être soumis pratiquement au même joug, mais sous un nom différent?

L'un de ces agriculteurs était Daniel Shays, un ancien combattant de la guerre d'indépendance américaine originaire de Pelham, dans le Massachusetts. Le 29 août 1786, il dirigea un groupe bien organisé d'au moins 1 500 hommes, dont la plupart d'anciens soldats, au palais de justice de Northampton. Ils ont empêché les juges d’entrer, de sorte que plus aucune saisie ne puisse être finalisée et aucun débiteur ne puisse être emprisonné.

D'autres groupes armés ont fait de même dans de nombreuses villes de la région. Au début de septembre 1786, le gouverneur du Massachusetts, James Bowdoin, fit appel à la milice de Worcester. Situé dans le centre du Massachusetts, Worcester était également peuplé principalement d’agriculteurs. Ils ont refusé de répondre à l’appel du gouverneur.

Les fédéraux ont également abattu le gouverneur. En vertu des Statuts de la Confédération, la demande de Bowdoin visant à obtenir un financement fédéral pour les opérations militaires visant à réprimer la rébellion fut rejetée. En novembre 1786, le gouverneur suspendit donc l'habeas corpus, ce qui signifiait que l'État pouvait détenir indéfiniment tout suspect. En outre, January Bowdoin a persuadé le légendaire général de la guerre d'indépendance, Benjamin Lincoln, de diriger une armée de 3 000 hommes pour vaincre les forces rebelles.

Daniel Shays et les autres agriculteurs ont considéré ces actes comme une véritable tyrannie et ont revendiqué le droit de renverser le gouvernement dans l'intention de les opprimer.

Le 25 janvier 1787, Daniel Shays et environ 1 500 autres hommes ont pris d'assaut l'arsenal fédéral à Springfield, dans le Massachusetts, pour tenter de le capturer. Le général Lincoln avait été mis au courant de ce projet grâce à un communiqué intercepté. Il était donc très difficile de contrecarrer la tentative de prise de contrôle et de réintégrer les rebelles à Petersham. Les troupes de Lincoln se sont présentées pour une visite surprise le matin du 4 février 1787, avec quatre canons et les rebelles dispersés.

En mai 1787, John Hancock devint gouverneur du Massachusetts. Bien qu'il fût un riche garçon de la ville de Boston, il était assez intelligent pour comprendre que pour maintenir la paix et relancer l'économie, il devait pacifier les habitants de l'Ouest. Des lois ont été adoptées pour réduire les frais de justice et alléger le fardeau des débiteurs ruraux surchargés.

La rébellion de Shays a également montré avec tristesse à quel point les articles de la Confédération étaient inadéquats et à quel point le gouvernement fédéral était affreusement faible, ce qui a conduit à la rédaction de la Constitution.

Et Daniel Shays lui-même? Il a vécu dans le Vermont pendant un certain temps avant de s’installer dans l’ouest de New York. Il a bénéficié d'une grâce pour sa participation à la rébellion et d'une pension pour son service dans la guerre d'indépendance. Daniel est décédé le 29 septembre 1825, à l'âge de 78 ans.

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