Ce jour dans l'histoire: 28 août

Ce jour dans l'histoire: 28 août

Ce jour dans l'histoire: 28 août 1565

La ville de St. Augustine, en Floride, est la plus ancienne colonie européenne occupée de manière permanente aux États-Unis. Jamestown et Plymouth ressemblent à Johnny-Come-Latelys en comparaison.

L'explorateur espagnol Pedro Menéndez de Avilés a aperçu le 28 août 1565, jour de la fête de saint Augustin d'Hippone. Le 7 septembre, les Espagnols étaient arrivés à la baie de Matanzas et avaient débarqué, surveillés avec beaucoup d'intérêt par les Indiens indigènes Timucuan. Ils espéraient immédiatement creuser une fortification temporaire. Ensuite, ils ont prévu de faire une étude plus approfondie de la région environnante avant de décider où construire un fort permanent.

Menéndez n'a pas été le premier à découvrir la région, pas plus qu'il n'a été le premier à tenter la colonisation. L’explorateur espagnol et gouverneur de Porto Rico, Ponce de Leon, a aperçu pour la première fois Saint-Augustin en 1513 alors qu’il était à la recherche de la légendaire Fontaine de jouvence. Ponce de Leon a appelé la péninsule, qu'il croyait à tort être une île, «La Florida» ou «Le pays des fleurs».

Entre 1513 et 1563, l’Espagne a tenté à six reprises de coloniser la Floride. Les six ont échoué.

Les Français ont réussi à établir une colonie et un fort en 1564 qui ont galvanisé le roi d'Espagne Phillip II. Il a nommé (un peu trop préventivement, semble-t-il) l'amiral général Don Pedro Menéndez de Avilés, gouverneur de la Floride, lui ordonnant de saisir les terres appartenant à des pirates et à des colons d'autres nations et de les coloniser au nom de l'Espagne.

Et c’est exactement ce qu’il a fait.

Après avoir mis les Français à leur place, Menendez s'est attelé à la tâche de construire la ville de Saint-Augustin, de construire des missions pour convertir les indigènes païens et d'explorer / exploiter la terre. Pendant les neuf années restantes de sa vie, il protégea la communauté naissante des pirates français et maraudeurs. Après sa mort en 1574, son neveu Don Pedro Menendez Marquez assuma les fonctions de gouverneur jusqu'en 1589.

Lorsque les Anglais se sont établis dans le Nouveau Monde, l'Espagne finance la construction d'un fort, Le Castillo de San Marcos, afin de protéger Saint Augustin des attaques du nord. Le fort de pierre a pris 23 ans, mais il est devenu indispensable à la défense de la ville.

Afin de reconquérir la capitale cubaine, l’Espagne céda la Floride aux Anglais en 1763. Cela a commencé une période de 20 ans de domination anglaise en Floride, y compris la révolution américaine. En 1783, le contrôle de la Floride a de nouveau changé de mains - cette fois-ci en Espagne. Puis, le 10 juillet 1821, l’Espagne a cédé le contrôle de la Floride aux troupes américaines et, en 1845, elle est devenue le 27e État admis à l’union.

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