Ce jour dans l'histoire: le 20 août

Ce jour dans l'histoire: le 20 août

Ce jour dans l'histoire: 20 août 1619

Le 20 août 1619, les premières graines ont été plantées pour la traite négrière américaine / africaine. Bien que les «20 et étranges» Africains à bord de «Man of War» ne soient pas considérés comme des esclaves, ils ne sont plus pratiqués dans le Nouveau Monde à cette époque; On sait peu de choses sur leur statut. On pense qu'ils ont peut-être été des employés sous contrat, engagés pour travailler pendant une période déterminée (généralement sept ans), à la suite de laquelle ils se seraient vu octroyer les mêmes droits que tout autre colon, et recevraient parfois des terres et / ou de l'argent pour leurs travaux antérieurs. aider à s'installer dans leur nouvelle vie.

Même dans ce cas, les Africains n'avaient pas le choix, car la plupart des historiens s'accordaient pour dire que le capitaine avait ordonné à l'équipage du navire néerlandais de le voler à un navire négrier portugais se dirigeant de Luanda, en Angola. Lorsque les aventuriers néerlandais ont jeté l'ancre à Jamestown, ils ont échangé les Africains contre les colons en échange de nourriture.

Luanda, l’Angola était unique parmi les autres villes africaines. L’Angola est récemment devenu une colonie portugaise et, si ces Africains venaient de Luanda, il est fort probable qu’ils aient eu affaire à des Européens pendant des années et qu’ils aient peut-être partagé une langue et même été christianisés.

Les documents indiquant leur statut à Jamestown après leur arrivée sont troublants. Les Africains sont répertoriés comme domestiques de 1623 à 1624, mais contrairement à leurs homologues blancs, l'année où leur servitude se terminerait n'a pas été notée. L'esclavage a commencé insidieusement à se glisser en Virginie en 1654, lorsqu'un ancien fonctionnaire sous contrat qui avait lui-même été transféré contre son gré d'Afrique aux Amériques (en 1620) a eu recours aux tribunaux de Virginie pour lui permettre en permanence de garder l'un de ses serviteurs sous contrat comme esclave. Son action en justice contre son serviteur qui cherchait à se libérer après avoir accompli les années de service convenues avait abouti et le serviteur sous contrat était devenu le premier esclave légal de ce qui allait devenir les États-Unis. (Lire la suite ici: Le premier propriétaire légal d'esclaves dans ce qui allait devenir les États-Unis était un homme noir)

À ce stade, les colonies étaient à la recherche de travailleurs sur le terrain. Au début, ils se sont tournés vers la mère patrie pour aider à combler le vide, mais une vague de peste a réduit le nombre de travailleurs disponibles et le grand incendie de Londres a fourni de nombreux emplois à ceux qui ont survécu.

Toute tentative visant à contraindre massivement les Amérindiens à faire ce qu’ils demandaient échouait complètement, car ils connaissaient mieux le terrain que les colons et pouvaient facilement éviter les efforts pour les asservir ou, une fois esclaves, s’échapper était aussi difficile. difficile que ce soit pour ceux de l'Ancien Monde.

Ainsi, par «nécessité économique», les colonies se sont lancées dans la traite négrière, qui proliférait en Europe depuis un certain temps. Il a fallu moins d’un siècle pour que les «20 Africains et d’autres» africains soient arrivés à Jamestown avant que l’esclavage ne soit fermement ancré dans les colonies, puis que ceux qui étaient asservis aient un héritage presque exclusivement africain, au lieu d’être mélangés comme au début. Et le reste est de l'histoire.

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