Ce jour dans l'histoire: 15 août

Ce jour dans l'histoire: 15 août

Ce jour dans l'histoire: 15 août 1969

La Woodstock Music and Art Fair s’est tenue à la ferme laitière Max Yasgur, dans le nord de l’État de New York, pendant quatre jours à compter du 15 août 1969. C’était pluvieux, chaotique et proclamé zone désastreuse par le gouvernement américain. La plupart des personnes présentes ont déclaré qu'il s'agissait de l'expérience la plus magique et la plus inoubliable de leur vie. C'était un festival de musique qui était bien plus que de la musique.

Ironiquement, Woodstock a commencé comme une entreprise à but lucratif par deux amis voulant créer un studio d’enregistrement pour des musiciens du nord de l’état rural de New York, fatigués de travailler dans le tumulte de Manhattan. Ils ont noué des relations avec deux entrepreneurs en plein essor et ont décidé d'organiser un festival de musique pour réunir les fonds nécessaires à la couverture de leurs coûts.

Dès le début, les choses ont mal tourné. Le lieu d'origine prévu pour le festival avait été oublié un mois avant l'événement en raison de problèmes de lois de zonage, obligeant les promoteurs à trouver un autre site, qui se révéla être la ferme de Max Yasgur à Bethel, dans le New York.

À mesure que la date du festival approchait, il devenait incertain que la construction de la scène et du pavillon de l’artiste soient terminés à temps. Ils l'ont fait, mais les guichets et les portes ne l'ont malheureusement pas fait.

Un autre problème préoccupant qui a été soulevé est que les 50 000 spectateurs estimés assister à la réunion était radicalement faible. Comme le dit la chanson de Joni Mitchell sur le festival, «à notre arrivée à Woodstock, nous avions un demi-million de personnes» et cela était suffisant pour provoquer un embouteillage de proportions épiques sur la New York Thruway. Quand il est devenu évident que la collecte des billets serait impossible et que les organisateurs ont qualifié Woodstock de concert gratuit, on estime qu’un million de personnes ont tenté de se rendre à Bethel, soit environ une personne sur 200 aux États-Unis à l’époque.

C'était collant et humide. Et puis la pluie est arrivée, transformant tout en un swampland glissant et sale. Les spectateurs devaient faire la queue 30 minutes pour aller chercher de l'eau et une heure pour aller aux toilettes. La plupart des gens étaient sous l'influence de drogues et / ou d'alcool.

Et pourtant, il y avait très peu de problèmes. Tout le monde à Woodstock semblait déterminé à prouver aux membres de l’établissement que les gens pouvaient vraiment se rassembler en grand nombre et agir pacifiquement. Du 15 au 18 août, 500 000 festivaliers ont écouté de la musique d'artistes tels que Joan Baez, The Grateful Dead, Janis Joplin, The Who, Creedence Clearwater Revival, Santana et Jimi Hendrix, presque sans incident et faisant partie de l'histoire.

«Personne n'était vraiment conscient de l'ampleur de ce type de contre-culture et de la profondeur de pénétration de leurs idéaux», a déclaré Anthony DeCurtis, rédacteur en chef du magazine Rolling Stone. «Le problème avec Woodstock, c'est qu'il est vraiment sorti de nulle part. Personne n'a vraiment anticipé ce que cela allait devenir. "

Mais qu'est-ce que c'est devenu?

Selon Peter Fornatale, l'auteur de Retour au jardin: l'histoire de Woodstock«C’était le début de la prise de conscience de cette génération en tant que groupe de consommateurs à exploiter par les entreprises américaines et c’était également la fin. Woodstock n'était jamais arrivé auparavant et ce n'est pas arrivé depuis et cela n'arrivera plus jamais.

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