Ce jour dans l'histoire: le 18 avril

Ce jour dans l'histoire: le 18 avril

Aujourd'hui dans l'histoire: 18 avril 1775

Le 18 avril 1775, les Fils de la Liberté étaient aux prises avec un dilemme. Les soldats britanniques voyageaient à la campagne pour confisquer les armes des colons. Ils avaient donc besoin d’un moyen pour alerter les Minutemen que leur arrivée était imminente, leur laissant ainsi le temps de cacher leurs armes à feu.

Le Dr Joseph Warren s'est approché de Paul Revere et de William Dawes, les informant que le général Gage prévoyait de marcher sur Lexington et Concord, et que la milice de la région devait être alertée. Dawes avait pour mission d'informer John Hancock et Samuel Adams qu'ils risquaient d'être arrêtés.

Revere et Dawes ne pouvaient pas simplement sortir de Boston et transmettre leurs messages. Les sorties de la ville étaient très surveillées et quiconque pouvait sortir après la tombée de la nuit pouvait être arrêté sur place. Si Revere et Dawes se font prendre, ils sont foutus et Revere le sait. Il connaissait également le type qui l’a aidé à élaborer le plan de secours idéal.

Le capitaine John Pulling était le meilleur ami de Revere depuis l’enfance et, à l’âge adulte, ils étaient associés et membres du Comité de correspondance de Boston, une organisation qui collectait des informations sur les mouvements des troupes britanniques dans les colonies américaines. Pulling était également un sacristain ou un ancien de la Christ Church (plus connue sous le nom de Old North Church), ce qui allait vraiment lui être utile.

Son vieux copain, Revere, lui a demandé une énorme faveur: serait-il prêt à risquer sa vie en suspendant des lanternes de signalisation au clocher de l'église? La réponse était, bien sûr, une évidence. Plus tôt dans la journée, Pulling et plusieurs autres sacristains passionnément patriotes ont offert à leur recteur loyaliste la prédication contre leur cause révolutionnaire. John Pulling espérait que s'il était pris dans l'église après la tombée de la nuit, son poste de «direction» expliquerait sa présence ce soir-là.

Ils ont également fait appel à un homme du nom de Robert Newman, qui avait récemment occupé le poste de sacristain (semblable à un concierge) à Christ Church et n'en était pas content mais il ne pouvait trouver aucun autre travail. Il n'avait pas été actif dans la cause révolutionnaire jusque-là, mais semblait vouloir aider. Plus important encore, il détenait les clés de l'église.

Le soir du 18 avril 1775, Robert Newman ouvrit la porte de Christ Church, permettant ainsi au capitaine Pulling de gravir les escaliers menant au clocher. Le capitaine Pulling atteignit le sommet du plus grand bâtiment de Boston et scruta la nuit. Les Britanniques s'embarquaient pour la première partie de leur voyage vers l'ouest par voie d'eau. Depuis que Pulling et Revere avaient convenu, le signal serait le suivant:

Un si par terre et deux si par eau.

Le capitaine Pulling a suspendu pendant une minute à peine deux lanternes aux fenêtres nord, faisant face à Charlestown, dans l’espoir d’éviter d’attirer l’attention des soldats britanniques. Le message a été vu par des patriotes à Charlestown, puis il a été transmis à des dizaines de villes par Revere et Dawes. À son tour, le message a été diffusé plus loin par d'autres, alertant leurs compatriotes à cheval, ou en sonnant des cloches d'église, en tirant des coups d'avertissement, ou battre des tambours.

Malheureusement, les lanternes ont également été vues par les soldats britanniques, qui se sont d'abord rendus à la maison de Robert Newman située en face de Christ Church. Newman a proclamé son innocence et a immédiatement alerté le capitaine Pulling. Il a été libéré et une chasse à l'homme pour Pulling a commencé immédiatement.

Au début, Pulling a échappé à la capture en se cachant dans un tonneau de vin chez sa mère, puis il s’est furtivement rendu dans le port de Boston, déguisé en pêcheur, où il est monté dans une petite embarcation. Le bateau a été mis au défi par un navire de guerre britannique mais a été autorisé à passer. Le capitaine Pulling a fini par atterrir au sud de Boston, sur la plage de Nantasket à Hull, dans le Massachusetts.

Sa femme Sarah a réussi à échapper à Boston pour retrouver son mari et ils ont vécu en exil à Cohasset, MA. Pulling était un homme traqué jusqu'à ce que les troupes britanniques évacuent la ville de Boston le 17 mars 1776. Même s'ils ont tout perdu, Pulling reprend son travail pour des causes révolutionnaires à son retour à Boston, mais les années passées à esquiver les Britanniques font des victimes. et le capitaine Pulling est décédé en 1787 à l'âge de 50 ans.

Même l’histoire n’était pas du tout pareille pour le capitaine Pulling, certains l’ayant crédité de Robert Newman, le mouchard qui l’a contraint à l’exil, a allumé les lanternes de la vieille église du Nord, mais une simple logique voudrait qu’il en soit autrement.

Le capitaine Pulling était un homme d’affaires respecté, un sacristain, un membre du Comité de la correspondance de Boston, un associé du Dr Joseph Warren, de John Hancock, de William Dawes et un ami de toujours de Paul Revere. Il est hautement improbable que Revere fasse confiance à un concierge qu’il connaissait à peine pour entreprendre une tâche d’une telle importance. En fait, si Newman n’était pas en possession des clés de Christ Church, il est fort peu probable qu’il ait été impliqué à quelque titre que ce soit. Certains récits affirment que le capitaine Pulling s’est rendu au domicile de Newman pour récupérer les clés et qu’il n’était pas présent à l’église cette nuit-là, ce qui est également tout à fait probable.

Captain Pulling est l'un des héros méconnus de la révolution américaine. Paul Revere ne parvint jamais à Lexington avant le début du combat. Idem pour William Dawes.La raison pour laquelle le message d'avertissement des Britanniques approchant est parvenu à Lexington est due aux nombreux autres coureurs qui ont vu ces deux lanternes briller du clocher de la vieille église du Nord et à la bravoure de l'homme qui a osé les suspendre.

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