Ce jour dans l'histoire: 16 avril

Ce jour dans l'histoire: 16 avril

Aujourd'hui dans l'histoire: 16 avril 1178 av.

Le roi Ulysse a commencé à rentrer chez lui à la fin de la guerre de Troie, après avoir été pendant dix ans l'un des chefs les plus distingués de l'armée grecque. En cours de route, il a dû faire face à des dangers tels que les Cyclopes, les Sirènes et Scylla et Charybde. Ces distractions dangereuses ont ajouté une décennie de plus à son périple et ont presque fait de la guerre un moment agréable.

En raison de son habileté et de son courage - et avec l'aide des divinités Zeus et Athéna -, Ulysse parvint enfin à rentrer chez lui à Ithaque le 16 avril 1178 av. J.-C., espérant sans doute pouvoir se lever, prendre un bon repas et peu de temps de qualité avec la femme.

Mais Ulysse n’a pu faire une pause. Sa maison était remplie d'hommes qui tentaient de rencontrer sa femme, Penelope, qui lui était restée fidèle pendant vingt longues années. Cela n’a pas dissuadé la cour de ses prétendants prétendants, qui se sont écrasés chez elle, ont mangé sa nourriture, terrorisé son enfant, ont continué à faire pression sur elle pour qu’elle cesse de trahir un mec «mort» et se comportait comme un saccade.

Ulysse, qui n'était certainement pas d'humeur à gérer ce non-sens après le trajet qu'il venait de faire, a assisté à la scène et a massacré tous ces présomptueux. Il a finalement retrouvé Penelope et son fils Télémaque, qui souffraient depuis longtemps, et a pris une retraite bien méritée et heureuse.

C’est l’histoire racontée par le poète grec Homère dans «Odyssey», sauf qu’il n’indique pas la date exacte du retour de son héros. Les érudits modernes ont calculé la date en utilisant les références d'Homère aux positions des étoiles et une éclipse solaire le jour où Ulysse est revenu à Ithaque.

Dans «l'Odyssée», Homère écrit que le soleil a été balayé du ciel le jour où Ulysse a massacré tous ses remplaçants potentiels errant à son domicile. Il mentionne également que c'était l'époque de la nouvelle lune, élément nécessaire d'une éclipse solaire totale.

Homère note également les positions de Vénus et de Mercure, ainsi que les constellations Pléiades et Bootes, un mois après le retour au pays d'Ulysse. Cette information a amené les chercheurs à penser que l’heure exacte du retour de l’ancien héros pouvait être localisée jusqu’à midi.

Les historiens ont débattu pendant des siècles pour savoir si les récits épiques d’Homère avaient une validité historique et le consensus général était qu’ils ne l’avaient pas. Mais au 19ème siècle, des preuves matérielles de la mythique ville de Troie, si centrale à l’Iliade d’Homère, ont été découvertes. Peut-être que tout ce que Homère a écrit n’était pas du domaine du mythe et de la fantaisie?

Malgré tout, les chercheurs qui ont mené cette étude, Marcelo O. Magnasco de l’Université Rockefeller de New York et Constantino Baikouzis de l’Observatoire Astronomique de La Plata, en Argentine, reconnaissent que cette découverte est peu concluante du point de vue historique. Magnasco a déclaré:

En supposant que notre travail s'avère correct, cela ajoute à la preuve qu'il savait de quoi il parlait. Cela ne prouve toujours pas l'historicité du retour d'Ulysse. Cela prouve seulement qu'Homère était au courant de certains phénomènes astronomiques qui se sont produits bien avant son époque.

En fin de compte, ce que nous pouvons dire avec certitude, c’est que le mot «historicité» est un mot que j’utiliserai maintenant fréquemment et que je ne peux pas croire que je n’ai jamais rencontré auparavant. 😉

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