Les nombreux mythes entourant Charles Darwin

Les nombreux mythes entourant Charles Darwin

Charles Darwin a déclaré que les humains descendaient de singes. Darwin a inventé le terme «survie du plus apte». Darwin a été la première personne à théoriser l'évolution en tant qu'origine des espèces. Darwin ne croyait pas en Dieu. Darwin a joué un arrêt court pour les Yankees de New York. Ce ne sont que quelques-uns des mythes courants associés à Charles Darwin. (Eh bien, peut-être que nous ne jouons pas pour les Yankees.) Mais, comme dans le mythe des Yankees que nous venons de créer, le reste est également faux. Voici la vérité sur quelques-uns des mythes de Darwin qui ont été si souvent répétés.

Mythe n ° 1. Charles Darwin a déclaré que les humains descendaient de singes.

La question rhétorique moqueuse liée à celle-ci est la suivante: "Si l'évolution dit que nous descendons de singes, pourquoi y a-t-il encore des singes?"

En 1871, le livre de Charles Darwin sur la science La descendance de l'homme et la sélection par rapport au sexe, le grand naturaliste et scientifique a médité sur sa théorie de l'évolution. Alors qu'il tentait de tracer des lignes de connexion entre humains, singes et singes, il n'a jamais dit explicitement que les humains descendaient de singes. Au lieu de cela, il a renvoyé à À propos de l'origine des espècesdans lequel il a dit:

L'analogie me conduirait un peu plus loin, à savoir que tous les animaux et toutes les plantes sont issus d'un même prototype. Mais l'analogie serait un guide trompeur. Néanmoins, tous les êtres vivants ont beaucoup en commun, dans leur composition chimique, leurs vésicules germinales, leur structure cellulaire, leurs lois de croissance et de reproduction.

La pensée principale de Darwin était que tous les êtres vivants descendaient peut-être d’une seule chose, y compris les humains et les singes. Plus précisément, il pensait que les humains et les singes étaient issus d'un ancêtre commun, les êtres humains et les singes ayant une relation plus proche d'une relation de cousin, une relation parent / enfant. Cela étant dit, nous savons maintenant que les humains sont plus directement liés aux singes. En fait, les humains et les grands singes ont plus fréquemment, en termes de pool de gènes, que les singes et les grands singes.

Mythe n ° 2. Darwin était un scientifique inconnu avant À propos de l'origine des espèces.

Darwin’s À propos de l'origine des espèces a frappé une corde quand il a été libéré à la fin de 1859. Mais avant cela, il était déjà bien respecté dans la communauté scientifique. Ses pairs l'ont décrit comme un "naturaliste accompli" (tiré de la critique du livre par Andrew Murray en 1860) et "Toute contribution à la littérature d'histoire naturelle tirée de la plume de MC Darwin devrait attirer l'attention" (Samuel Wilberforce, 1860). Il y a une raison pour laquelle les 1 250 exemplaires de la première copie de À propos de l'origine des espèces vendu le premier jour.

Dès 1836, Darwin commença à attirer l’attention de son travail lorsque son mentor, John Stevens Henslow, commença à parler aux autres de ses études. Darwin a écrit de nombreux livres et brochures avant À propos de l'origine des espèces, comprenant Journaux et remarques publié en 1839 (essentiellement un mémoire sur ses voyages dans Beagle) et La structure et la distribution des récifs coralliens (une écriture beaucoup plus étroite sur les récifs coralliens). Même s’ils n’étaient ni aussi lus ni révolutionnaires que ses œuvres plus connues, ils étaient considérés comme ayant une importance scientifique au sein de la communauté et aidaient à établir sa réputation.

Mythe n ° 3. Darwin fut le premier à publier un livre sur l'évolution.

Malgré l'idée fausse commune selon laquelle Darwin est l'unique responsable de la découverte de l'évolution, tel n'est pas le cas. L'idée de la biologie de l'évolution n'était en aucun cas une idée nouvelle, avec des théories qui touchent l'évolution depuis au moins le 7ème siècle avant notre ère. Beaucoup plus récemment, au début du 19ème siècle, il y avait une théorie très populaire de l'évolution proposée par le scientifique catholique Jean-Baptiste Lamarck. Cependant, Darwin a adopté une approche légèrement différente de celle de Lamarck, suggérant que des espèces entièrement différentes pourraient partager un ancêtre commun, un soi-disant modèle de branchement, plutôt qu'un modèle "d'échelle" qui était si populaire dans certains cercles scientifiques auparavant.

Un autre exemple, quinze ans avant la publication du travail de Darwin, s’appuyant quelque peu sur le travail de Lamarck, il y avait le Vestiges de l'histoire naturelle de la création. Publié en 1844 à l'origine de manière anonyme, il parlait d'idées telles que "l'évolution stellaire" - que les étoiles changent avec le temps - et la "transmutation", que les espèces changent d'une forme à l'autre.

Plus tard, Darwin citerait Vestiges de l'histoire naturelle de la création dans la première édition de Sur l'origine des spécies, puis encore dans la sixième édition, quand il a loué le livre pour sa pensée prospective,

À mon avis, le pays a rendu d’excellents services en attirant l’attention sur le sujet, en supprimant les préjugés et en préparant ainsi le terrain pour la réception de vues analogues.

Mythe # 4. Les scientifiques du monde entier ont en grande partie rejeté les théories de Darwin.

Bien sûr, certains n'étaient pas d'accord avec les théories de Darwin, y compris Charles Hodge qui fut l'un des premiers à associer le darwinisme à l'athéisme. «Si un homme se dit darwinien,beaucoup le comprennent comme se déclarant presque athée; tandis qu'un autre le comprend comme disant qu'il adopte une forme non nuisible de la doctrine de l'évolution. C'est un grand mal. "

Mais beaucoup ont loué, accepté et admiré Darwin et ses découvertes, illustrées par cette déclaration brillante (de Wilberforce), «une belle illustration de la merveilleuse interdépendance de la nature - de la chaîne dorée de relations insoupçonnées qui unissent toute la puissante s’étend de bout en bout de cette terre complète et très diversifiée.

En outre, cette critique anonyme est apparue le soir de Noël 1859 dans les Examen du samedi"Lorsque nous dirons que les conclusions annoncées par M. Darwin sont telles que, si elles étaient établies, elles provoqueraient une révolution complète dans les doctrines fondamentales de l'histoire naturelle."

Mythe # 5. Darwin a inventé le terme «survie du plus apte».

Au cours de cette ère d’études scientifiques victoriennes, rien n’était écrit, étudié ou lu en vase clos. C’est certainement le cas lorsque Herbert Spencer a inventé l’expression «survie du plus apte», ce qu’il a fait après avoir lu les réflexions de Darwin sur l’évolution. Admettant librement que cela était basé sur les théories de Darwin, il écrivit dans son livre de 1861 Principes de biologie, «Cette survie du plus apte, que j’ai voulu exprimer ici en termes mécaniques, est celle que M. Darwin a appelée la sélection naturelle, ou la préservation des races favorisées dans la lutte pour la vie.»

Renvoyant la faveur, Darwin attribue à Spencer le mérite d'avoir fourni une phrase beaucoup plus "précise" et "commode" à ses propres principes, écrit dans la sixième édition de 1872 À propos de l'origine des espèces,

J’ai appelé ce principe selon lequel chaque légère variation, si elle est utile, est préservée sous le terme de sélection naturelle afin de marquer sa relation avec le pouvoir de sélection de l’homme. Mais l'expression souvent employée par M. Herbert Spencer dans La Survie du plus apte est plus précise et parfois tout aussi pratique.

Mythe # 6. Darwin était athée.

Confronté à ces questions alors qu'il vivait encore, il a nié avec passion être athée dans sa correspondance, ses lettres et même sa propre autobiographie. Au lieu de cela, il a déclaré: «Je n'ai jamais été athée dans le sens de nier l'existence d'un Dieu. - Je pense que généralement… un agnostique serait la description la plus correcte de mon état d'esprit. »En tant que scientifique, il était assez intelligent pour savoir qu'il ne fallait pas tirer de conclusions lorsque les données manquaient. Dans cette même lettre, il admet également que son «jugement fluctue». Même l'un des plus grands scientifiques de l'histoire était déconcerté par la question de Dieu et par une présence accrue.

Il existe également un mythe selon lequel il aurait abandonné l'évolution sur son lit de mort et serait «revenu» au christianisme. Ce n’est pas vrai et, au-delà de la création d’une dichotomie qui n'existait pas nécessairement dans l’esprit de Darwin, a été nié à plusieurs reprises par les descendants de Darwin. Pour Darwin, religion et évolution ne s’excluaient pas. Cela nous amène à notre dernier mythe.

Mythe n ° 7: Depuis le début, l'évolution a été presque universellement opposée à la création.

Bien que des personnes comme l'Église anglicane et certains autres groupes religieux aient eu des problèmes avec les théories de Darwin, largement axées sur les calendriers concernés (des millions d'années plutôt que moins de 6 000 ans), ce type de conflit religieux n'était pas la norme à l'origine , la bataille «création contre évolution» étant plutôt un phénomène répandu relativement moderne. (Ceci est similaire à la bataille relativement récente opposant le Big Bang et le Christianisme, alors qu’il s’agissait en réalité d’un prêtre catholique et probablement du plus grand scientifique du XXe siècle dont vous n’avez jamais entendu parler, qui a proposé la théorie qui évoluerait en Ironiquement, il a d'abord été rejeté par de nombreux scientifiques, précisément parce qu'il semblait corréler fortement avec les conceptions chrétiennes de l'origine de l'univers. De nombreux scientifiques ont accusé le prêtre en question de laisser ses opinions religieuses brouiller son jugement scientifique. Malgré ses idées reposant sur de nombreuses preuves mathématiques et scientifiques, Albert Einstein a déclaré: «C’est l’explication de la création la plus belle et la plus satisfaisante que j’ai jamais écoutée», après avoir entendu la conférence du prêtre sur le sujet. )

De retour à l'évolution, en vérité, beaucoup de membres du clergé ne voyaient aucun problème avec Origines de l'espèceet le débat entre les diverses branches du christianisme sur l'idée d'évolution reflétait souvent le type de débat qui se déroulait dans les milieux laïques. Certains grands groupes chrétiens se sont même tout simplement abstenus de prendre une position officielle: la science devait déterminer si les théories étaient valables, dans la mesure où elles ne contredisaient pas de manière inhérente de nombreux points de vue religieux. Par exemple, l’église catholique n’a jamais interdit l’œuvre, contrairement à tant d’autres œuvres qu’elle pensait même aller contre la doctrine catholique établie. (Voir: Galilée et pourquoi il a été reconnu coupable d'hérésie)

Plus récemment, de nombreux papes ont abordé le sujet, y compris le pape Pie XII qui a déclaré qu'il n'y avait pas de conflit entre évolution et catholicisme. Encore plus récent que cela, le pape François a noté en 2014:

[Dieu] a créé les êtres et leur a permis de se développer selon les lois internes qu'il donnait à chacun, afin qu'ils puissent se développer et arriver et que leur plénitude d'être. Il a donné l'autonomie aux êtres de l'univers en même temps qu'il leur a assuré de sa présence continue, en donnant l'être à chaque réalité.Et ainsi la création a continué pendant des siècles et des siècles, des millénaires et des millénaires jusqu'à ce que nous la connaissions aujourd'hui, précisément parce que Dieu n'est pas un démiurge ou un magicien, mais le créateur qui donne l'être à toutes choses… Le Big Bang, qui est aujourd'hui posé en tant qu'origine du monde, ne contredit pas l'acte divin de création, mais l'exige plutôt. L'évolution de la nature ne contraste pas avec la notion de création, car elle suppose la création d'êtres évoluant.

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