Des moulins à vent aux pistolets BB - L'histoire de Daisy

Des moulins à vent aux pistolets BB - L'histoire de Daisy

Au cours de la seconde moitié du XIXe siècle, plus de six millions de petites éoliennes ont été installées aux États-Unis, principalement dans le but de pomper de l’eau à des fins personnelles ou agricoles. De plus, les grandes éoliennes étaient également courantes en Amérique rurale, car elles étaient utilisées pour fournir de l’eau aux trains à vapeur où il n’y avait pas suffisamment d’eau de surface.

Dans l'espoir de prendre une part de ce marché, Clarence Hamilton, horloger, inventeur et entrepreneur, fonda en 1882 la Plymouth Iron Windmill Company à Plymouth, dans le Michigan, à partir de la conception de son moulin sans vent. Malheureusement pour la Iron Windmill Company, les moulins à vent traditionnels commençaient à devenir obsolètes. La société avait également du mal à transporter son produit très volumineux dans le Michigan par wagon.

En 1888, les ventes de la société en éoliennes étaient si médiocres que son conseil d’administration envisageait de fermer la société. La motion tendant à ce que l’entreprise continue de prospérer par un vote seulement. Quelque chose devait changer, cependant. C'est à ce moment-là que Hamilton a abordé le tableau avec une autre idée. Étant donné que la société était bien équipée pour mouler et estamper les pièces métalliques, Hamilton a suggéré de commencer à fabriquer un nouveau produit qu’il avait récemment conçu, une carabine à air comprimé en métal.

Vous voyez, une autre société appartenant à Hamilton à cette époque était la Plymouth Air Rifle Company, qui vendait des pistolets à air comprimé en bois. Jamais l'inventeur, il a mis au point une conception tout en métal beaucoup plus durable, mais il n'avait pas les machines pour le fabriquer en masse. Mais la Plymouth Windmill Company qu'il avait aidé à fonder l'a fait.

Selon les procès-verbaux des réunions du conseil, lorsque le prototype de cette nouvelle carabine à air comprimé Hamilton a été distribué autour de la salle du conseil, le directeur général de la société, Lewis Cass Hough, a effectué un tour d’essai et s’est exclamé: «Bon Dieu, c’est une pâquerette! Daisy! ”Était une expression familière de l’époque.) Le conseil a adoré le produit et le nom“ Daisy ”est devenu le nom de la carabine à air comprimé.

Bien que je n’aie trouvé aucun document principal à l’origine de cette information, selon le Daisy Museum, au début, le pistolet était offert gratuitement aux agriculteurs qui achetaient certains des produits de première qualité de la société. Lorsque le pistolet a commencé à recevoir des critiques élogieuses de la part des clients, le conseil d’administration a décidé d’aller de l’avant en les vendant indépendamment de leurs moulins à vent.

En 1895, la popularité de l’arme à feu avait tellement dépassé les revenus de la compagnie qu’elle finit par fermer son activité et à se consacrer exclusivement à la fabrication de carabines à air comprimé. En conséquence, à ce moment-là, ils ont changé le nom de leur société, de Plymouth Iron Windmill Company, à Daisy Manufacturing Company.

La société Daisy grandit au fil des années et acquiert King Manufacturing (anciennement la Markham Air Rifle Company) en 1931. La popularité de ses armes à feu bénéficie largement de l'appui de Buck Rogers, Buck Jones, Buzz Barton et, bien sûr, de Red Ryder. . Et le reste, comme on dit, c'est de l'histoire.

Et si vous vous demandez à ce stade pourquoi les fusils à air comprimé comme les pistolets Daisy sont souvent appelés «pistolets BB», il s’agit de la taille de tir habituelle utilisée dans les modèles les plus anciens. À l'époque, ils utilisaient ce que l'on appelle une balle de taille «BB» destinée à des obus de fusil de chasse, d'un diamètre d'environ 0,180 pouce. Cependant, Daisy a rapidement changé la taille du tir qui pourrait fonctionner dans leurs armes à feu à 0,175 pouces. Vous voyez, dans ces premiers modèles, ils avaient des problèmes avec de nombreux retours de carabines à air comprimé endommagées en raison de nombreuses entreprises qui ont fait en sorte que le tir ne soit pas très rigoureux pour respecter la spécification exacte de 0,180 pouce. Cela pourrait (et occasionnellement) endommager les fusils lorsqu'un tir de taille inappropriée était tiré à travers l'arme. En passant à une taille alors non standard, cela garantissait un contrôle plus étroit de la qualité des BB. Malgré le changement de taille du coup, le nom «BB» est resté.

Pour ce qui est de l’origine de la nomenclature standard «BB», ce n’est pas claire. Il a été suggéré qu’il s’agissait d’une «culasse à balle», mais c’est peut-être simplement un backronym, comme avant la nomenclature «BB» apparue pour le nom de cette taille, il y en avait (et il y en a encore) beaucoup autres noms de tailles similaires utilisés dans les tableaux de dimensionnement des fabricants de projectiles, tels que «00» pour buckshot.

Faits bonus:

  • Pendant la Seconde Guerre mondiale, Daisy dut arrêter la fabrication de ses carabines à air comprimé (en raison d'un rationnement de l'acier), mais fabriqua à la place des armes légères en bois (Commando et Chattermatic), et utilisa leurs machines pour fabriquer divers produits destinés à l'armée. Après la guerre, lorsque les fournitures en acier sont revenues, Daisy a repris la production de ses carabines à air comprimé, et notamment du célèbre modèle Red Ryder.
  • En 1958, la société déménage ses opérations à Rogers, dans l'Arkansas, et étend ses activités à d'autres armes, notamment des fusils à plomb, des fusils .22, des pistolets à CO2 et sa gamme de pistolets à bille «Spitten Image», conçus pour ressembler à d'autres armes célèbres telles que Modèle 94 Winchester. Aujourd'hui, cette société qui a commencé à fabriquer des éoliennes fabrique même des pistolets et des accessoires de paintball sur ses sites d'assemblage dans le Missouri.

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