Le conte curieux des chiens Turnspit

Le conte curieux des chiens Turnspit

Compte tenu de la façon dont la plupart des chiens du monde occidental sont aujourd'hui traités comme des membres de la famille, il est souvent facile d’oublier que la grande majorité de nos amis à fourrure jusqu’à très récemment ont été élevés dans un but spécifique. Peut-être qu'aucun chien n'a été élevé dans un but plus précis que le Turnspit, aujourd'hui éteint.

Le tournebroche a été nommé ainsi parce qu'il a été littéralement créé pour courir pendant des heures sur une petite roue qui tourne une broche. Non, vraiment, c'est tout ce que ça a fait. Vous voyez, il y a quelques centaines d'années, la méthode généralement recommandée pour cuire uniformément un gros morceau de viande consistait à le mettre sur une broche et à le faire pivoter jusqu'à ce qu'il soit complètement cuit. La cuisson de la viande à la broche prend entre 40 et 80 minutes par kilo, en fonction de la viande que vous cuisinez. Inutile de dire que faire rôtir un porc adulte sur le feu pendant une fête a pris un temps incroyablement long.

Avant l’introduction des tourniquets vers le XVIe siècle, la tâche fastidieuse et implacable de tourner la broche était laissée au membre du rang le plus bas du ménage, «généralement un petit garçon», bien que dans les grandes familles, la taille de la broche nécessitait une délégation. le travail à un adulte. Le travail était dur, cruel et donnait souvent à la pauvre âme le soin de le faire, souffrant de brûlures, de cloques et d’épuisement. Ce qui rend le travail plus difficile est que les cracheurs, comme on les appelle, doivent travailler en uniforme. En fait, à l'époque des Tudor, les cracheurs travaillant à Hampton Court se sont vu dire qu'ils devaient cesser de travailler nus ainsi que de cesser d'uriner devant la cheminée.

Bien que nous voudrions dire que les crachats ont été remplacés par des chiens par souci de leur santé, la vérité est que les chiens peuvent travailler plus longtemps sans pause et qu’ils n’ont pas besoin d’être payés pour de la nourriture. C'est pourquoi au 16ème siècle, les crachats ont été supprimés au profit d'une petite machine alimentée par un chien encore plus petit.

Les chiens ont-ils été mieux traités que les crachats? Nan. Les tournants étaient généralement considérés comme des outils de cuisine plutôt que comme des membres flous du ménage qui avaient besoin d'autant de frottements au ventre et de rayures au menton que les chiens normaux. En plus d'être soumis aux mêmes longues heures et aux mêmes conditions épouvantables que les crachats humains qui les précédaient, les tourneurs étaient souvent cruellement maltraités par leurs propriétaires. Par exemple, pour les entraîner à courir à la bonne vitesse, une méthode courante consistait simplement à jeter un charbon brûlant dans la roue du chien chaque fois qu’il ralentissait trop. Pendant leur temps libre, les tournants épuisés étaient réputés pour leur efficacité à réchauffer les pieds.

Les tourniquets furent finalement remplacés par des machines à vapeur et à la fin du 19ème siècle la race fut officiellement déclarée éteinte. Curieusement, il semble que les gens du début du 19ème siècle étaient bien conscients que la race des tourne-disques n’allait pas durer. Par exemple, dans le livre,Mémoires de quadrupèdes britanniques, publié en 1809, en ce qui concerne le tournevis que l'auteur a écrit “C'est maintenant sur le déclin; et, au cours d'un autre siècle, il sera probablement éteint en Grande-Bretagne“, Qui reflète presque parfaitement le destin de la race.

Malgré le fait que, pendant quelques siècles, le tournevis se trouvait dans presque toutes les grandes maisons anglaises, y compris celles de la royauté, personne n’a pris la peine de noter le processus de sélection qui a conduit à la création du chien qui avait permis à tant de gens eu des dîners cuisinés uniformément. Tout ce que nous devons continuer, ce sont des descriptions historiques de la race qui la décrit comme «corsée», «tordue» et «moche». Nous avons également un seul spécimen empaillé appelé Whiskey.

Ce n’est pas si mal que ça; les horribles tournants de traitement ont été soumis est apparemment ce qui a inspiré Henry Bergh pour commencer la Société américaine pour la prévention de la cruauté envers les animaux, qui à son tour a permis à d’innombrables animaux d’être sauvés des abus et de la cruauté.

Faits bonus:

  • Les chiens sont couramment consommés en Asie, avec 13 à 16 millions de chiens chaque année, soit près de 4% de la population canine mondiale. Les races typiques que vous rencontrerez chez les gens, car les animaux domestiques ne sont pas ceux habituellement consommés. Des races spécifiques ont plutôt été développées pour la consommation, comme le très populaire chien Nureongi (à droite), qui est rarement élevé pour autre chose que le bétail et est l’une des races de chiens les plus populaires.
  • En Corée du Sud, les deux chiens censés être des animaux domestiques et les chiens destinés à être mangés peuvent souvent être vus vendus sur le même marché. Habituellement, les cages dans lesquelles les chiens sont gardés sont marquées ou codées par un code de couleur pour distinguer les chiens dans quel but.
  • Les chiens domestiques descendent du loup gris il y a au moins 15 000 ans (et peut-être plus loin que la marque d'il ya 15 000 ans était juste au moment où on pense que le chien domestique a divergé du loup gris). Les chiens ont également été probablement le premier animal à être domestiqué, probablement en raison de leur grande utilité, comme aider à la chasse et comme animal de travail. Ils sont également quelque peu prédisposés à la domestication en raison de leurs capacités cognitives sociales extrêmement sophistiquées, rarement trouvées chez un animal autre que l'homme.
  • Comme avec le chat domestique, on ne sait pas si le chien a été domestiqué à dessein par des humains ou s’il s’est auto-domestiqué, certains des loups gris devenant amis avec les humains à la recherche de restes de nourriture autour des camps humains. En outre, semblable au chat domestique qui est probablement issu d'une poignée de chats, on pense que tous les chiens descendent d'une poignée de loups gris lors d'un petit nombre d'événements de domestication. Dans le cas du chien, cela s’est probablement déroulé en Asie de l’Est. Les chiens se sont rapidement élevés et se sont répandus dans le monde entier, même en Amérique du Nord, il ya environ 10 000 ans.
  • En raison de la longueur de leurs heures de travail, les tourneurs tournaient souvent à deux, l'un travaillant pendant que l'autre se reposait.
  • Les tourniquets ont été classés pour la première fois en tant que race unique en 1576 par Johannes Caius, le médecin royal de l'époque.
  • En plus des machines fonctionnant à la broche, les tourniquets étaient parfois utilisés pour faire fonctionner des machines qui pressaient du cidre et pompaient de l’eau.
  • Le tournebroche était connu sous différents noms, notamment le chien de cuisine et le Vernepator Cur, qui signifie «le chien qui tourne le volant» en latin. Le nom scientifique de la race est Canis vertigus, ce qui se traduit littéralement par «chien étourdi».

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