Pourquoi appelons-nous les parents "maman" et "papa"?

Pourquoi appelons-nous les parents "maman" et "papa"?

Appeler nos parents autrement que par maman, papa ou l'une de leurs nombreuses variantes est un concept presque étranger pour beaucoup (et dans certaines cultures, il est considéré comme carrément grossier). Alors pourquoi est-ce que nous nous référons à nos parents de cette manière? D'où vient-il et peut-être, plus curieusement, y a-t-il une culture qui renonce à ce surnom universel d'usage pour les figures parentales?

Les mots remontent aux années 1500 pour «papa» et aux années 1800 pour «maman». Comme avec tant d'étymologies, où ces mots ont été prononcés et par qui est un mystère. Même le dictionnaire anglais d'Oxford a admis n'avoir «aucune preuve» sur l'origine du mot «papa». Le mot «maman», en revanche, est une histoire légèrement différente et il est largement admis que le mot est né du mot beaucoup plus ancien «mamma», qui lui-même remonte aux années 1500 en anglais. Ceci, à son tour, peut être retracé en latin où «maman» signifie «sein» ou «tétine». De ce mot, nous avons également obtenu le mot «mammalia» et plus tard «mammifère» pour décrire les animaux qui allaitent leurs petits.

Cela nous amène à la partie étonnante: un mot extrêmement similaire à «maman» apparaît dans presque toutes les langues de la planète. Nous ne voulons pas dire qu’il y a un mot pour «Maman» dans toutes les langues; nous voulons dire que le mot «maman» est étonnamment similaire dans presque toutes les langues les plus parlées sur Terre.

Par exemple, si vous voulez vous adresser à votre mère en néerlandais, vous dites «moeder», si vous voyagez en Allemagne, vous l'appellerez «marmonner», alors qu'en Italie, vous l'appellerez: Madre Maintenant, nous savons ce que vous pensez, ce sont toutes les langues européennes. Nous allons donc un peu mélanger les choses et énumérer les mots pour maman ou mère dans un peu plus, dirons-nous, langues «exotiques», du point de vue de l’anglais, et voir si vous commencez à remarquer un motif:

  • Chinois: Ma
  • Hindi: Mam
  • Afrikaans: Ma
  • Ancien égyptien: Mut
  • Swahili: maman

Comme vous pouvez le voir clairement sur cette liste, il existe une tendance très particulière avec «maman» dans différentes langues, dans la mesure où elle est presque universellement prononcée avec un son «m». Si vous n’êtes toujours pas convaincu (ou ne pensez pas que nous sommes certains exemples), voici une liste assez exhaustive de façons de dire «mère» dans un certain nombre de langues que vous pourrez parcourir à votre guise. À quelques exceptions près, dont notre favori est le «Ñuke» de Mapunzugun, vous remarquerez qu’ils utilisent tous un son «m» et souvent un son «ma».

En ce qui concerne le mot «papa», s'il existe certes plus de différences dans les manières de parler votre homme-mère en langues étrangères, des tendances similaires peuvent être observées. Par exemple, le mot «papa» est présent dans plusieurs langues, dont le russe, l'hindi, l'espagnol et l'anglais, tandis que de légères variations apparaissent en allemand (papi), islandais (pabbi), suédois (pappa) et dans plusieurs autres langues. le globe. De même, en turc, grec, swahili, malais et dans plusieurs autres langues, le mot papa est «Baba» ou une variante de celui-ci.

La théorie de travail actuelle pour expliquer ce phénomène fascinant est que les mots que les parents utilisent pour se désigner eux-mêmes sont dérivés des babillings de leur enfant au cours de sa phase de «causerie». Il a été observé que les bébés, peu importe où ils sont nés dans le monde, apprennent naturellement à produire le même bruit qu’ils commencent à apprendre à parler. Il a également été noté que pendant la phase de babillage, les bébés créeraient ce que l’on appelle des «protowords» en combinant des combinaisons absurdes de consonnes et de voyelles.

Ce qui est vraiment intéressant à propos de ces protowords, c’est qu’ils sont cohérents dans toutes les cultures pour des raisons qui ne sont pas tout à fait claires. Les mots que les bébés font à ce stade précoce de babillage tendent à utiliser les concurrents plus douces tels que B, P et M, ce qui conduit souvent à la création de mots autrement non tels que baba, papa et maman par l'enfant en question.

Il est en outre supposé que, comme ce sont souvent les premiers sons que les bébés sont capables de produire de manière cohérente, les parents les ont utilisés pour se référer à eux-mêmes, ce qui explique pourquoi des mots comme "maman", "papa", "dada", "tata" et " baba ”sont présents dans de nombreuses langues comme moyen de s’adresser à ses parents. C’est généralement moins complexe à dire que les noms réels du parent et fonctionne comme un substitut qui colle finalement.

Quant à savoir pourquoi le son «ma» dans les dérivations comme «maman» a été attribué aux femmes plutôt qu’aux hommes, on pense généralement qu’il s’agit du son que font les bébés tout en allaitant ou en se nourrissant. Il est à noter que le seul son qu'un bébé puisse réellement faire quand sa bouche est pleine de la vie de sa mère est un «léger murmure nasal» ou un son répété «m». De plus, lorsque le bébé a faim et qu'il voit l'objet de ses désirs gastronomiques, il n'est pas rare que le bébé, comme l'a dit le linguiste Roman Jakobson, "le reproduise comme un signal d'anticipation". Bien que personne ne puisse prouver que c’est ainsi que «maman» et son prédécesseur «maman» sont apparus, cela expliquerait tout au moins pourquoi il existe une tendance presque universelle du mot mère pour différentes langues utilisant le «m», et souvent « ma »son.

Il n’existe pas de théorie aussi précise sur la raison pour laquelle le mot «papa» a été spécifiquement choisi (vraisemblablement de «dada»), mais ce manque de bonne raison d’assigner «dada» à des parents de sexe masculin par rapport à d’autres variantes telles que «papa», «tata» , "Baba", etc. est peut-être la raison pour laquelle il existe une telle variation en ce qui concerne les consonnes répétées utilisées pour aller avec les a dans une culture donnée.

Y at-il donc une culture dans laquelle cette pratique de pseudonyme n’est pas observée? Il existe certes des exemples de cultures qui n'adhèrent pas à l'idée de famille nucléaire, mais pour ce qui est d'appliquer des pseudonymes similaires aux figures parentales, pas vraiment… Du moins autant que nous pouvions trouver et nous sommes généralement très bons à ce genre de chose et a passé plus de temps que nous ne souhaitons admettre avoir essayé de trouver l’exception obligatoire. Mais si vous êtes un anthropologue ou juste quelqu'un qui en sait autre chose et que vous connaissez une exception où les enfants ne donnent généralement pas à leurs personnages parentaux (qu'ils soient véritablement leurs parents biologiques ou non) un surnom, veuillez nous le faire savoir. Nous sommes arrivés à vide, ce qui nous met un peu mal à l'aise, car il semble qu'il y ait toujours au moins une exception quelque part pour n'importe quel problème. Est-ce une exception à la règle selon laquelle il y a toujours une exception? Il serait sembler alors.

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