Le cas curieux du U-1206

Le cas curieux du U-1206

Ce sous-marin n’est peut-être jamais aussi célèbre que le Titanic, mais l’histoire mystérieuse de son affaissement lui a valu une place dans l’étal de la renommée de l’oncle John.

Aller à la mer

Le 6 avril 1945, un sous-marin de la marine allemande nommé U-1206 a quitté la ville portuaire de Kristiansand, dans la Norvège occupée par les nazis, et a commencé sa première patrouille de combat. Affecté aux eaux de l'Atlantique Nord, sa mission était de rechercher et de détruire les navires britanniques et américains en haute mer.

Pour les équipages de 50 personnes à bord de sous-marins tels que le U-1206, la vie n’était pas seulement extrêmement dangereuse, elle était également très désagréable: les quartiers étaient étroits et les salles de bain ne faisaient pas exception. Il n'y avait que deux têtes (toilettes), et comme l'une des têtes était juste à côté de la cuisine, l'espace était souvent utilisé pour stocker de la nourriture. À ce moment-là, les toilettes n'étaient pas disponibles, ce qui signifie que tout l'équipage devait partager les toilettes restantes.

SOUS PRESSION

La plomberie des sous-marins allemands de cette époque était différente des sous-marins américains et britanniques sur un point important: les toilettes allemandes déversaient leur contenu directement dans la mer, plutôt que dans un réservoir de rétention. Ne pas avoir un tel réservoir a permis de gagner un espace précieux, mais cela a eu un prix. Les toilettes ne pouvaient être utilisées que lorsque le sous-marin se déplaçait à la surface de l’océan ou à proximité. Lorsque le sous-marin a été submergé, la pression à l'extérieur de la coque était trop importante pour que les toilettes puissent se vider.

Si la nature l’appelait dans de telles circonstances, les membres de l’équipage devaient utiliser des seaux, des boîtes de conserve et tout autre contenant qu’ils pourraient se procurer. Ils devaient ranger soigneusement le contenu de tous ces conteneurs - ne les renversez pas! - jusqu’à ce que le sous-marin fasse surface, quand ils pourraient être versés dans les toilettes et rincés ou pris à la surface et jetés à la mer.

Les systèmes de ventilation des sous-marins allemands de la Seconde Guerre mondiale étaient notoirement inadéquats, ce qui signifiait que même dans les meilleures circonstances, l'air était pollué par les vapeurs de diesel, les odeurs corporelles et autres odeurs. Quand les toilettes étaient indisponibles et que tous ces seaux et bidons étaient remplis de vous-savez-quoi, la puanteur était encore pire.

LA TÊTE HAUTE!

Le U-1206 avait un système de plomberie nouveau et amélioré. Contrairement à de nombreux sous-marins de la flotte, il disposait de toilettes à haute pression pouvant être utilisées à plus grande profondeur que les têtes standard. Mais le nouveau système était très difficile à utiliser. Les toilettes étaient livrées avec des manuels d’instruction compliqués, et quelques membres de l’équipage ont dû être formés pour pouvoir servir de «spécialistes» de la chasse d’eau.

À peine une semaine après le début de la première patrouille du U-1206, le capitaine Karl-Adolf Schlitt (qui commandait un sous-marin pour la première fois) a dû utiliser la tête alors que le sous-marin naviguait à une profondeur de 200 pieds, à environ huit milles de la côte. de l'Ecosse. Plutôt que de demander l'aide du spécialiste des toilettes, Schlitt tenta de suivre les instructions du manuel pour tirer la chasse d'eau lui-même. Quelque chose a mal tourné - et lorsque Schlitt a demandé de l'aide à un spécialiste des toilettes, quelque chose s'est mal passé. Le spécialiste a ouvert la vanne extérieure - celle qui s'ouvrait sur la mer - pendant que la vanne intérieure était ouverte, provoquant l'inondation d'un torrent d'eau dans le sous-marin.

QU'EST-CE QU'UN GAZ

C’est alors qu’un autre défaut du design du U-1206 est apparu. Lorsqu'un sous-marin est submergé, il utilise des moteurs électriques alimentés par de gigantesques batteries de batteries. Et les piles du U-1206 se trouvaient dans un compartiment juste en dessous des toilettes défectueuses. L'eau de mer s'est rapidement associée à l'acide de batterie et a créé un chlore gazeux mortel, qui a commencé à se répandre dans tout le sous-marin.

Alors que le gaz remplissait le sous-marin, Schlitt n’avait pas d’autre choix que de le renvoyer à la surface afin que le gaz puisse être purgé et remplacé par de l’air respirable. Parce qu'ils ont fait surface au large de la côte écossaise, ils ont été rapidement repérés par des avions alliés et attaqués. Un membre de l'équipage est mort dans la mêlée qui a suivi; trois autres sont tombés à la mer et se sont noyés.

L’U-1206 a été gravement endommagé lors de l’attaque et n’a pas pu plonger. Ne voyant aucun moyen de sauver son sous-marin, le capitaine Schlitt a ordonné à l'équipage de monter à bord des canots de sauvetage; il a ensuite sabordé le navire, faisant de ce navire le seul navire de guerre de l’histoire navale à être condamné pour ses propres toilettes défectueuses. Trente-six membres de l'équipage ont été sauvés par de petits bateaux dans la région; 10 autres ont réussi à atterrir dans leurs canots de sauvetage et ont été capturés.

POT LUCK

En huit jours de patrouille, le U-1206 n'a jamais réussi à attaquer les navires alliés. Cela n’aurait rien changé à l’effort de guerre nazi, qui ne lui restait que trois semaines. Le 30 avril, Adolf Hitler s'est suicidé dans son Führerbunker à Berlin; Sept jours plus tard, l'Allemagne se rendit et la guerre en Europe était terminée.

Il est possible que les toilettes qui ont envoyé l’U-1206 au fond de l’Atlantique aient sauvé les 46 membres de l’équipage qui ont survécu. Bien que Winston Churchill ait admis plus tard que "la seule chose qui m'ait jamais effrayé pendant la guerre était le péril de sous-marin", à l'été 1943, la bataille de l'Atlantique avait tourné de manière décisive en faveur des Alliés, qui étaient maintenant en mesure de couler. les sous-marins plus vite que les Allemands ne pourraient les remplacer.Les chances d’un sous-marinier allemand de survivre à la guerre étaient minces: 75% de la flotte de sous-marins a été coulé pendant la guerre et 30 000 des 40 000 membres d’équipage du service sous-marin sont allés avec eux dans une fosse d'eau.

C’est peut-être grâce à une toilette défectueuse que les 46 membres d’équipage survivants du U-1206 n’en faisaient pas partie.

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