Le cas curieux de Mary Hamilton

Le cas curieux de Mary Hamilton

En 1746, à Taunton, dans le Somerset, en Angleterre, Mary Hamilton fut emprisonnée et fouettée pour avoir imité un homme et épousé jusqu'à 14 femmes (pas toutes en même temps).

Peu de traces de ces événements ont survécu; cependant, la même année, Henry Fielding, «avocat, magistrat, fondateur de la première force de détective anglaise et parfois appelé père du roman moderne», produisit une version fictive des événements, Le mari de femme. Propre compte de Cobbling Fielding avec d’autres sources, telles que des informations enregistrées dans le Calendrier Newgate produit l'histoire suivante de Mary et (certaines de) ses épouses. Compte tenu du peu de preuves documentées, il est possible que certains des détails les plus fins ne soient pas parfaitement exacts, mais l’histoire générale ci-dessous est ce que nous pourrions reconstituer à partir de la fascinante histoire de Mary Hamilton.

Mary (Charles, George ou William) Hamilton

Né sur l’île de Man le 16 août 1721, le père de Mary mourut et sa mère se remaria avant la naissance de Mary. Un enfant unique:

La jeune fille a été élevée dans les principes les plus stricts de la vertu et de la religion; elle n'a pas non plus découvert, dans sa jeunesse, la moindre tendance à un vice quelconque, et encore moins à la suspicion qu'un jour elle déshonorerait son sexe par les pollutions les plus abominables et les moins naturelles. . . .

Jeune femme, Mary a été «séduite pour la première fois par une voisine, Anne Johnson». Les deux ont émigré à Bristol où elles ont vécu ensemble jusqu'à ce que Mme Johnson quitte Mary pour un homme. Marie:

Elle n'en fut pas plus tôt informée qu'elle s'énerva, elle se déchira les cheveux, se frappa les seins et se comporta d'une manière aussi scandaleuse que le pouvait le mari le plus cher. . . .

Décidant de s’habiller pour hommes, Mary, qui était «une très jolie femme. . . maintenant est apparue une très belle jeunesse. ”Ceci fait, elle s'embarqua pour l'Irlande. Là, elle a épousé une riche veuve âgée de 68 ans. Selon Fielding, la tromperie n’a pas duré longtemps et lorsque la femme la plus âgée l’a découvert:

Une tempête se leva, comme si les tambours, les canons, le vent et le tonnerre rugissaient tous ensemble. Villain, Rogue, Whore, Beast, Cheat, tout a retenti au même instant. . . Je suis marié à un homme qui n'est pas un homme.

Mary a quitté Dublin et a atterri à Dartmouth où elle a prétendu être docteur en physique. En tant que telle, elle a traité une jeune fille pour Green Sickness et les deux ont commencé une relation plus intime. Ils se sont mariés à Ashburton, dans le Devon, mais peu de temps après sa nouvelle découverte, Mary est partie pour Wells, dans le Somerset. Après son deuxième mariage, un mandat d'arrêt a été lancé contre elle.

Le dernier mariage bien documenté de Mary a duré trois mois avant d’être reconnu et mis à l’écart. Quand sa troisième femme, une jeune femme innocente, a été interrogée sur leurs relations, le récit de la jeune fille lui a raconté: «étouffer les croyances de sa mère et la faire crier, ô enfant, il n’existe pas de telle chose dans la nature humaine».

Alors que l’histoire de Fielding mentionne trois mariages, la Calendrier Newgate a rapporté que Marie avait eu 14 épouses. Quoi qu'il en soit, à la suite de ce dernier mariage, Mary a été arrêtée et jugée à Somerset:

Cette femme a été traduite devant la Cour. mais sous quelle charge spécifique, ou sur quelle loi pénale elle a été inculpée, nous ne pouvons pas tracer par la mention des circonstances, nous ne pourrions pas non plus établir un acte d'accusation pour l'infraction flagrante, parce que la loi n'a jamais envisagé un mariage entre femmes.

La dernière épouse connue de Mary, Mary Price, a témoigné comme témoin à charge:

Elle a juré qu'elle était légalement mariée au prisonnier, que ceux-ci avaient été couchés et avaient vécu ensemble comme mari et femme pendant plus d'un quart d'année; Pendant tout ce temps, l'imposture a si bien revêtu le caractère d'homme, qu'elle croyait encore avoir épousé une personne du même sexe.

Bien que Fielding affirme que Marie a été démasquée par une tierce partie, dans le Nouveau portail compte, Mary Price a découvert la supercherie:

Elle devint méfiante et, comparant certaines circonstances avec les Goodies mariés, ses voisins, elle était convaincue que Mary avait joué le rôle de Charles envers elle par les pratiques les plus viles et les plus trompeuses.

Les juges ont été furieux et ont imposé une peine sévère:

Nous, la Cour, le condamnons, quel que soit son choix, à six mois d'emprisonnement et pendant ce temps-là, à être fouetté dans les villes de Taunton, Glastonbury, Wells et Shipton-Mallet. . . .

Fielding a affirmé (peut-être vrai… ou probablement pas, simplement pour rendre son récit plus sensationnel) que même être sévèrement fouetté n'a pas dissuadé Mary qui:

Le soir même où elle avait subi le premier coup de fouet, elle offrit de l'argent au gardien de but, afin de lui procurer une jeune fille afin de satisfaire ses désirs les plus monstrueux et les moins naturels.

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