La loi de la langue: l'accord entre les orques et les baleiniers d'Eden, Australie

La loi de la langue: l'accord entre les orques et les baleiniers d'Eden, Australie

Portant le troisième port naturel le plus profond de l'hémisphère sud et un habitat riche, les eaux entourant Eden, l'Australie attirent une faune diversifiée, notamment des baleines à fanons et, du moins en automne et en hiver, des orques.

À un moment donné de l’histoire du peuple autochtone Yuin, eux-mêmes et les épaulards ont apparemment conclu un accord tacite, qui a été appelé par la suite par les baleiniers. Loi de la langue.

Bien que la plupart des récits contemporains de ce "contrat" ​​particulier aient été perdus, notamment un film de 1910 de CB Jenkins et CE Wellings qui enregistrait visuellement le comportement, il en reste suffisamment, ainsi que des preuves photographiques, pour nous donner une idée générale comment les humains et un groupe d’orques en particulier ont collaboré pour faire tomber les baleines à fanons.

Bien que l'on sache très peu quand exactement cet «accord» a été conclu et comment il a pu différer pour le peuple Yuin, après l'arrivée des chasseurs européens au milieu du XIXe siècle, les dispositions du «contrat» sont devenues claires - les épaulards se rassemblaient et capturaient les baleines à fanons dans la baie Twofold, puis les chasseurs harponnaient les baleines. En échange de leur aide, les humains partageraient certaines parties de la prime avec les orques.

Comment était-ce possible? Animaux extrêmement intelligents, créatifs et sociaux, les épaulards vivent souvent dans de grandes nacelles matriarcales et multigénérationnelles. Surtout dans le sujet de cet article, ils enseignent également à leurs enfants leurs méthodes de chasse parfois incroyablement intelligentes, en transmettant les connaissances d’une génération à l’autre. C’est probablement à un moment de l’histoire de cette nacelle que des humains ont tué des fanons près du port, ce qui a amené les orques à chercher des déchets; en fin de compte, réalisant peut-être que s'ils aidaient les humains à chasser, il y aurait plus de déchets, les orques ont commencé à chasser les baleines près du rivage.

Il est souvent dit que même en 1860, quand Alexander Davidson et sa famille avaient établi une station de chasse à la baleine à Eden, les Européens n'avaient toujours pas compris la valeur des orques et que c'était bien Davidson qui avait appris ce que faisaient les orques lorsqu'il avait embauché Yuin. les pêcheurs qui le lui ont expliqué. Cependant, selon un récit écrit dans l'agenda de Sir Oswald Brierly environ deux décennies plus tôt, alors qu'il dirigeait une opération de chasse à la baleine dans la région, il était au moins bien conscient de la propension des orques à chasser les baleines à fanon. Il a noté que alors que certains chasseurs de baleines combattaient les orques après avoir tué une baleine, d'autres leur laissent avoir leur butin et vont bientôt «acquérir un traitement préférentiel».

Après la disparition du petit empire baleinier de l'écossais Benjamin Boyd et son départ de la région, les affaires de chasse à la baleine de la famille Davidson ont commencé à prospérer grâce aux orques. Au-delà des Davidsons qui traitent les orques équitablement, il a été rapporté que les épaulards n’aimaient pas trop aider de nombreux autres chasseurs de baleines encore présents dans la région en raison de leur utilisation éventuelle de harpons à canon et autres armes explosives. En revanche, les Davidson ont utilisé des harpons à la main et se sont mis à vénérer les orques comme le faisaient les autochtones, leurs actions ayant apparemment gagné la confiance des orques.

Quoi qu’il en soit, le système a finalement été perfectionné, rendant la vie du Davidson relativement facile. À l’embouchure de la baie double d’Eden, la nacelle orque, comme un chien de berger, rassemblerait toutes les baleines à fanons qu’elles rencontraient plus près du rivage. Après que la baleine soit restée coincée dans le port par la nacelle, un homme de grande taille, «Old Tom», s’est détaché pendant plusieurs années pour se présenter au poste de chasse à la baleine de Davidson en franchissant de façon spectaculaire la surface et en battant son récit jusqu attention - signalant au baleinier qu'il y avait maintenant un fanon dans le port qui avait besoin d'être tué.

Au-delà du maintien des fanons dans le port et près de la surface, il existe une entrée de journal contemporaine, exacte ou non connue, qui décrit les orques qui traînent en fait le bateau de Davidson vers leur proie avant que les baleiniers en concurrence n’y parviennent:

Davidson a jeté une [corde d'ancre] sur la proue de son bateau. Il a été immédiatement saisi par deux tueurs. Ils ont pris le tandem à la corde avec un demi-crochet autour de l'épaule et se sont dirigés vers la carrière, dépassant ainsi l'opposition…

En ce qui concerne spécifiquement ce que les orques ont tiré de tous leurs efforts, pendant que la carcasse des fanons demeurait dans l’eau sécurisée du bateau, les orques auraient le temps de s’abreuver sur la langue et les lèvres de la baleine énorme et charnue, puis de quitter reste de la bête, y compris les os précieux, la viande plus centrale et la graisse, pour les baleiniers.

À ce stade, vous vous demandez peut-être pourquoi un prédateur comme l’épaulard ne tuerait pas les fanons eux-mêmes et ne détiendrait que le butin. Bien qu'un nombre suffisant d'orques puisse effectivement tuer une proie de cette taille, les méthodes employées sont ardues. Un grand orque mâle peut atteindre 8 mètres de long et peser 9 tonnes, tandis qu'une femme peut atteindre 23 pieds et peser 4 tonnes. Selon la plupart des animaux marins, cette baleine à bosse peut mesurer jusqu’à 50 pieds de long et peser jusqu’à 40 tonnes.D'autres baleines à fanons, comme la baleine bleue, peuvent atteindre jusqu'à 120 pieds et peser jusqu'à 200 tonnes!

Pour tuer de tels béhémoths, une nacelle d'orque doit être de taille suffisante et avoir toutes les mains sur le pont travaillant rigoureusement à l'unisson pendant une longue période. Quant à la méthode générale d’exécution, qui consiste à piéger la baleine entre elles, certaines s’efforcent de lui interdire l’accès à la surface, de sorte qu’elle ne puisse pas respirer (en la gardant littéralement sur elle), alors que d’autres mordent et déchirent son corps. En fin de compte, entre les blessures et son activité épuisante alors qu’il essaie d’échapper à la balle orque, il s’affaiblit et meurt soit en cessant de se défendre, ses blessures s’accumulant alors rapidement, ou tout simplement en se noyant, même si Sinon gravement blessé.

Compte tenu du temps et des efforts nécessaires, il est très rare que les orques tuent une baleine à fanon adulte (bien que les veaux puissent souvent être une proie si elle peut être séparée de son propre groupe). Cependant, si tout ce que les orques doivent faire est de ramener la baleine dans un endroit donné et de la faire éventuellement remonter à la surface, la dépense énergétique est beaucoup moins importante, ce qui rend l’échange d’accès uniquement à la langue massive de la baleine et à des portions de celle-ci. le visage après sa mort en vaut la peine.

Quoi qu'il en soit, au début du XXe siècle, l'orque la plus célèbre de la nacelle était son héraut, le «Old Tom» susmentionné, qui serait souvent celui qui aviserait les baleiniers d'une prise. Et alors que la plupart des habitants pensaient à tort que Old Tom était le chef du groupe, les orques étant généralement matriarcaux, on pense aujourd'hui que le véritable chef est la femme appelée Stranger. Old Tom était tout simplement mieux connu, non seulement parce qu'il était souvent le héraut, mais aussi à cause de ses singeries attachantes.

Par exemple, selon le pêcheur d’Eden, Jackie Warren, Tom attrapait parfois la ligne d’ancre du bateau de Warren et le remorquait au hasard pour s’amuser. Dans un autre récit, Tom aurait soi-disant aimé poser son corps sur la corde entre le fanon mort et le bateau afin que le bateau le remorquât aussi, afin de ne pas avoir à nager.

Plus utile encore, il est courant que Tom ait été vu en train de nager autour des baleiniers qui étaient tombés à l’eau pendant une chasse. Les baleiniers ont supposé que Tom protégeait l'homme dans ces cas-là. Ce comportement était largement répandu à l’époque dans les articles de presse rédigés par les baleiniers, car on pensait que les épaulards dévoreraient tout simplement les humains s’ils tombaient à l’eau. Mais aujourd’hui, la plupart des gens pensent que les baleiniers disaient probablement la vérité, car il est extrêmement rare que des épaulards attaquent des humains et il n’ya jamais eu un seul cas connu de meurtre d’un orque sauvage. (Il y a eu des cas d'orcs captifs le faisant.) Pour ses efforts, Tom serait décrit dans les journaux des Davidson comme «faisant partie de la famille», Fearless George Davidson lui-même étant connu pour s'être baigné avec Old Tom.

Selon les informations disponibles, le début de la fin de cette chasse coopérative aurait eu lieu un jour d’automne en 1923. Après que Old Tom eut envoyé une petite baleine vers George Davidson, craignant une tempête qui se préparait, George décida de rentrer directement dans le rivage sans attendre de partager la prime avec Tom. Old Tom n'était pas d'accord et l'orque et le bateau motorisé se lancèrent dans un bras de fer qui se termina lorsque Tom perdit plusieurs dents et relâcha la corde. La fille de John Logan, Margaret Brooks, qui accompagnait son père et Davidson sur le bateau lors de cet événement, a déclaré qu’après avoir constaté les dommages causés aux dents de Old Tom, Davidson avait déclaré: «Oh mon Dieu, qu’ai-je fait?"

Les dents d'orques ne repoussent pas et les trous laissés sont parfois infectés. En plus de cela, comme il manquait tellement de dents à ce stade, on suppose que la chasse est devenue plus difficile pour Tom, et il est souvent affirmé dans les récits modernes que Tom est mort peu de temps après de faim.

Cependant, s’il s’agit de l’histoire générale de la fin du vieil Tom aujourd’hui, il convient de noter qu’il n’est pas «décédé peu de temps après». Old Tom a vécu sept ans de plus, mourant en septembre 1930 de causes inconnues.

En ce qui concerne les dents de Tom, nous savons qu’il en manquait plusieurs lors de son décès, mais compte tenu du nombre d’années qu’il a vécues après le prétendu match de lutte acharnée, il n’ya aucun danger à dire qu’il n’est pas décédé des suites de celui-ci. Il se peut fort bien que Old Tom soit simplement décédé des suites de problèmes de vieillesse, des rapports contemporains le décrivant comme un orque âgé regardant vers sa fin. L'examen ultérieur de sa dépouille semblait indiquer qu'il n'avait que 30 ans, mais on sait que la méthode utilisée dans ce cas n'est pas fiable. (À titre de référence, les orques peuvent vivre plus de 100 ans dans la nature, mais généralement entre 30 et 50 ans; en captivité, ils ne vivent qu’environ 20 ans). Et peu importe ce qu’il vaut, au moins un récit contemporain affirme que Old Tom a été «vu à Twofold Bay depuis plus de cinquante ans…» avant sa mort.

Quoi qu’il en soit, après la mort de Tom, la nacelle ne serait jamais retournée à Twofold Bay, bien que l’on ne sache pas si la mort de Tom était liée à ce changement de comportement. Même en 1923, la nacelle d'orque à laquelle appartenait Old Tom semble avoir considérablement diminué de taille, ou du moins seule une partie de la nacelle à ce stade a été vue dans le port. Il a été supposé que les baleiniers norvégiens de la région avaient tué la plupart d’entre eux au fil du temps, mais on ne sait pas si cela est vrai ou non.

En 1930, que ce soit parce que les membres restants du groupe avaient décidé de ne plus visiter le port ou que les baleiniers les avaient tout simplement anéantis, sans plus du tout pour faire rentrer les baleines, la mort de Tom marqua plus ou moins la fin des Davidson. chasser les baleines dans la baie Twofold via de petits bateaux rangés

Parti mais pas oublié, le corps de Old Tom a échoué sur la côte d’Eden, où les habitants ont sauvé ses os et ont construit le musée Eden Killer Whale. Si vous êtes dans la région, vous pouvez toujours aller voir sa dépouille aujourd'hui.

Faits bonus:

  • Les «épaulards» sont en réalité des dauphins. En fait, ils sont le membre le plus important de la famille des dauphins, les Delphinidae. Or, à proprement parler, les baleines sont des animaux marins de l'ordre des cétacés. On parle parfois de cétacés pour désigner non seulement les baleines, mais également les marsouins et les dauphins. Cependant, il exclut généralement ces derniers animaux marins, qui appartiennent au sous-ordre Odontoceti. Ainsi, selon votre interlocuteur, les dauphins, y compris l'orque, peuvent être considérés comme des baleines et des dauphins ou peuvent être considérés comme un animal marin distinct de ceux des autres baleines. Mais dans les deux cas, les orques font partie des 35 espèces de la famille des dauphins océaniques, son plus proche parent étant le dauphin d'Irrawaddy.
  • En rapport avec ce fait et le sujet à l’étude, les anciens Romains utilisaient les dauphins pour les aider à pêcher. Les dauphins ont été formés pour conduire le poisson vers les pêcheurs. Une fois qu’un groupe assez important de poissons se trouvait à proximité du pêcheur, les dauphins faisaient signe aux pêcheurs de lancer leurs filets. Un pêcheur de Santa Catarina, au Brésil, entraîne toujours les dauphins à le faire.
  • La réputation féroce des orques est principalement due au fait qu’ils mangent à peu près tout ce qui est pratique, y compris les requins, les baleines, les oiseaux, les phoques, les calmars, les poissons, les autres dauphins, etc. de temps à autre, ils s'échouent temporairement afin de prendre une collation sur le rivage ou sur la glace. Fait intéressant, pour une raison quelconque, les orques sauvages ne semblent pas intéressées à manger des humains, même si on leur en donne la chance.
  • Le nom de genre "Orcinus" signifie "du royaume des morts ou appartenant à ce royaume"; le nom scientifique des orques «Orcinus orca» vient du dieu romain de la mort et du monde souterrain, orcus.

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