Pourquoi les personnes folles sont-elles appelées "folles comme un chapelier"?

Pourquoi les personnes folles sont-elles appelées "folles comme un chapelier"?

Bien que l’expression «fou comme un chapelier» soit, et sera probablement longtemps, associée au roman de Charles Dodgson (1868, Lewis Carroll), Alice au pays des merveillesContrairement à la croyance populaire, Carroll n’a pas inventé la phrase ni ne l’a utilisée dans ses œuvres. (Le chapelier est surnommé "fou", avec son petit goûter, mais il n'est jamais explicitement appelé "Chapelier fou" dans les œuvres de Carroll, ni l'expression "fou comme un chapelier". Alors d'où vient l'expression "fou comme un chapelier" "Viennent réellement?

Le premier exemple documenté de la phrase se trouve dans la nouvelle de 1829,Noctes Ambrocianæ, Publié dans Blackwood’s Edinburgh Magazine:

NORD: Plusieurs années - j'ai été sultan de Bello pendant une longue période, jusqu'à ce qu'il soit détrôné par un acte de la plus grossière injustice; mais je compte exposer les conspirateurs traîtres à l'indignation d'un monde outragé.

TICKLER (à part au SHEPHERD.): Il est en délire.

SHEPHERD (à TICKLER.): Dementit.

ODOHERTY (aux deux.): Fou comme un chapelier. Donne-moi un segar.

La prochaine instance documentée connue de celui-ci apparaît dans le travail de 1835 L'horloger, par le canadien Thomas Chandler Haliburton:

Et avec cela, il fit demi-tour et s’assit sur sa carte sans jamais dire un mot, lookin ’comme fou comme un chapelier tout le temps béni…

(Et plus tard, dans le même travail) Père, il s'est effondré comme n'importe quoi; Je pensais qu'il n'arrêterait jamais - et la sœur Sall s'est levée et est sortie de la pièce, fou comme un chapelier. Dit-elle, Sam, je crois que vous êtes un imbécile né, je le voeu.

La théorie dominante quant à l’origine de cette phrase est qu’elle se réfère à une véritable maladie qui a commencé à affliger certains fabricants de chapeaux au 17ème siècle, appelée "syndrome des haltères folles" ou "shakes des hackers". Les symptômes associés à cette maladie ont été décrits pour la première fois en détail en 1829 par un médecin russe, la même année, le premier exemple connu de l'expression est survenu. Cela a continué d’être un problème pour les chapeliers au XIXe siècle dans la majeure partie du monde occidental, même si aux États-Unis, ce phénomène s’est poursuivi jusqu’au milieu du XXe siècle pour des raisons que nous aborderons un peu plus loin.

En ce qui concerne la cause sous-jacente du syndrome des coiffeuses folles, au XVIIe siècle en France, des chapeaux coûteux en feutre ont commencé à être fabriqués avec du nitrate de mercure. La méthode en question semble avoir été mise au point par les huguenots de France qui, après que Louis XIV eut révoqué l'édit de Nantes de 1685, qui leur avait déjà conféré certaines libertés et droits religieux, furent forcés de fuir en Grande-Bretagne où ils partagèrent bientôt leur petite secret commercial avec les chapeaux britanniques, avec sa propagation à partir de là.

La méthode de production de feutre spécifique ici consistait à utiliser du nitrate de mercure dans une solution utilisée pour retirer la fourrure de la peau d'un animal (généralement d'un lapin ou d'un castor) selon un processus appelé «carrotage», appelé ainsi en raison de la couleur orange du mercure solution de nitrate. (De plus: avant le XVIIe siècle, les carottes étaient principalement de couleur violette et non orange.) L'avantage spécifique du nitrate de mercure ici était de ramollir les poils extérieurs plus rigides et de les rendre mous, permettant ainsi aux bourreaux de les emballer plus facilement. Après le carottage, la fourrure emmêlée résultante a été rétrécie dans de l'eau bouillante puis séchée. Le feutre traité utilisé par la suite pour la confection de chapeaux a continué à émettre de la vapeur de mercure pendant un certain temps après le transport.

Les chapeliers portaient rarement des équipements de sécurité ou des vêtements de protection à l'époque et travaillaient souvent dans des espaces de travail exigu et extrêmement mal ventilés. Pour cette raison, ils étaient invariablement exposés à des quantités dangereuses de vapeurs de mercure au cours de leur vie quotidienne, aboutissant à un empoisonnement répandu au mercure parmi ceux de l'industrie.

Les symptômes d'une intoxication au mercure sont nombreux et, dans de nombreux cas, extrêmement graves, affectant notamment le cœur, le cerveau, les poumons, les reins et, dans certains cas, le système immunitaire. Les symptômes neurologiques associés à l'intoxication au mercure peuvent inclure, entre autres, des sensations anormales dans les membres, des tremblements musculaires, des changements d'humeur erratiques et une détérioration mentale. Le comportement des personnes souffrant d'empoisonnement au mercure est généralement caractérisé par l'anxiété, une extrême timidité et un désir général de rester «inobservé», réagissant généralement avec colère ou irritabilité si ce souhait est ignoré.

À l’époque des 18e et 19e siècles, alors que ces symptômes étaient simplement perçus comme un élément nécessaire pour fabriquer de beaux chapeaux, et non comme un problème de santé débilitant et évitable, les gens ont simplement qualifié cet état de «tremblements de la coiffeuse». des efforts sont initialement déployés pour découvrir la cause sous-jacente.

Aux États-Unis, les fabricants de chapeaux n’ont pas fait mieux, avec ceux qui souffrent de ce que la littérature médicale définira plus précisément comme des "tremblements mercuriels" et éprouvant un degré similaire d’apathie face à la résolution du problème ou à sa prévention. Cette condition était également connue par certains dans les années 1850 sous le nom de «Shakes Danbury», Danbury étant la plus grande ville de fabrication de chapeaux en Amérique à cette époque.

En 1860, le médecin Addison Freeman écrivit un traité sur les affections courantes qui semblait affecter un pourcentage important des chapeaux du New Jersey. Maladie mercurielle chez les haltères, publié au Transactions de la Société médicale du New Jersey. Freeman a noté dans le document (qui a été complètement ignoré par l'industrie locale),

Le respect de la santé de cette classe de citoyens exige que le mercure ne soit pas utilisé autant dans la fabrication de chapeaux et que, si son utilisation est essentielle, la salle des finisseurs de chapeaux soit grande, avec un plafond haut. bien ventilé.

Un an plus tard, Adolph Kussmaul écrivit longuement sur les symptômes d'une intoxication au mercure en 1861, mentionnant brièvement des chapeaux dans son travail. Le mercure étant à présent correctement identifié comme le responsable du syndrome de la folie des cheveux, de nouvelles méthodes de traitement de la fourrure ont été mises au point au cours des décennies suivantes.

Cela a eu pour effet d'éliminer progressivement le mercure de la fabrication de chapeaux en feutre dans des endroits comme la France et la Grande-Bretagne à la fin du 19e siècle (même en droit en France), mais pas aux États-Unis. Comme le rapport du Bureau de statistique du travail et des industries du New Jersey l’a noté en 1890 concernant les conditions dans les ateliers de chapellerie:

La surprise est que les hommes peuvent être amenés à travailler dans de tels enclos produisant la mort. Il est difficile de croire que les hommes de l'intelligence ordinaire pourraient être si indifférents aux lois ordinaires de la santé… Il ne semble pas leur être venu à l'esprit que tous les efforts déployés pour maintenir les salaires… [sont] largement compensés par les atteintes à leur santé. , en raison du non respect des règles d'hygiène de leurs ateliers… Et quand on a parlé du fait que les ouvriers de la salle de dimensionnement se trouvaient dans l'eau et que l'on avait parlé des moyens simples et peu coûteux par lesquels on pouvait largement l'éviter, La réponse fut que cela coûterait de l’argent et que les fabricants ne se soucieraient pas de dépenser de l’argent à de telles fins s’ils pouvaient l’éviter.

Un autre rapport, Intoxication chronique au mercure, a noté des chapeliers dans les années 1940,

L’homme touché est facilement contrarié et embarrassé, perd toute joie de vivre et craint constamment d’être licencié de son travail. Il a un sentiment de timidité et peut perdre le contrôle de soi devant les visiteurs. Ainsi, si l’on arrête de regarder un tel homme dans une usine, il jettera parfois ses outils et exprimera sa colère sur l’intrus en disant qu’il ne peut pas travailler s’il est surveillé. De temps en temps, un homme est obligé d'abandonner son travail parce qu'il ne peut plus prendre de commandes sans se mettre en colère ou, s'il est contremaître, parce qu'il n'a aucune patience avec les hommes qu'il dirige. Somnolence, dépression, perte de mémoire et insomnie peuvent survenir, mais les hallucinations, les délires et la manie sont rares.

Le symptôme le plus caractéristique, bien qu'il soit rarement le premier à apparaître, est le tremblement mercuriel. Il n’est ni aussi fin ni aussi régulier que celui de l’hyperthyroïdie. Il peut être interrompu toutes les quelques minutes par des mouvements saccadés grossiers. Cela commence généralement par les doigts, mais les paupières, les lèvres et la langue sont touchées tôt. Au fur et à mesure de sa progression, il passe aux bras et aux jambes, de sorte qu'il devient très difficile pour un homme de marcher dans l'atelier et qu'il peut être nécessaire de le guider vers son banc. À ce stade, la condition est si évidente qu’il est connu du profane sous le nom de «shaker’s shakes».

L’intoxication au mercure généralisée chez les fabricants de feutres et de feutre n’a pas pris fin aux États-Unis avant la Seconde Guerre mondiale. En 1941, le Service de santé publique des États-Unis a convoqué une réunion avec des représentants des industries du feutre et du confection de chapeaux pour les contraindre à utiliser une autre méthode de production de feutre. Bien que cela puisse sembler être une préoccupation des travailleurs, en fait, ils connaissaient depuis longtemps ce problème particulier au sein de cette industrie. La véritable motivation pour enfin faire quelque chose à ce sujet a été de conserver le mercure utilisé dans la guerre, avec comme avantage supplémentaire de meilleures conditions de travail pour les producteurs de feutre. Avec cet élan, les représentants de l'industrie ont décidé de passer à une méthode de production de feutre différente et bien connue, qui utilise du peroxyde d'hydrogène répandu et bon marché.

En tout état de cause, Lewis Carroll aurait été parfaitement au courant des symptômes du syndrome de la folie, s’il a grandi à Stockport, l’un des principaux centres de fabrication de chapeaux d’Angleterre à l’époque. Néanmoins, apparemment délibérément, le chapelier de Carroll ne présente pas les symptômes typiques associés à l’empoisonnement au mercure, tels que la timidité extrême, les secousses, la perte de confiance en soi et la timidité excessive. Ce type de comportement ne pourrait pas contraster davantage avec la personnalité exubérante et joviale du personnage, un fait qui n’a probablement pas été oublié par le public initial de Carroll. Plus tard, Carroll ajoute une petite référence subtile au syndrome lorsque le Roi des cœurs dit au Chapelier de ne pas être nerveux, un trait apparemment incontrôlable de «chapeaux fous» de la journée, de peur de l'exécuter sur-le-champ.

Il a également été supposé (sans aucune preuve tangible pour étayer cette notion, alors prenez ceci avec un très gros grain de sel) que Carroll a basé le personnage sur Theophilus Carter, un marchand de meubles remarquable qui a vécu au 48 High Street, Oxford alors que Carroll était un don d'Oxford. Carter était considéré comme quelque chose d'un excentrique qui, selon le British Medical Journal, est connu pour avoir été appelé «le chapelier fou», faisant probablement référence à son comportement étrange et au fait qu'il est censé presque toujours porter un grand chapeau haut de forme.

En rapport avec le sujet, Theophilus a déjà inventé un réveil particulièrement utile (présenté à la Grande exposition de Hyde Park en 1851) qui, le moment venu, renverserait le lit et laisserait sans ménagement l’occupant endormi sur le sol. Il a été supposé, là encore sans aucune preuve documentée étayant l’idée, que cette invention avait inspiré Carroll un peu plus d’une décennie plus tard, pour rendre le chapelier obsédé par le temps qui passe. Alice et le pays des merveilles.

Faits bonus:

  • Si l’empoisonnement au mercure ne suffisait pas, les brasseurs du New Jersey à la fin du 19ème siècle avaient un autre mal majeur à combattre en raison des conditions de travail extrêmement médiocres dans lesquelles ils étaient placés pour endurer la tuberculose. En fait, près de deux tiers des coiffeurs du New Jersey étaient morts d’une maladie pulmonaire à 30 ans. Les taux d'empoisonnement au mercure dans ce même groupe ont été signalés à 50%, ce chiffre étant considéré comme faible, de nombreux travailleurs tentant de masquer leurs symptômes de peur de perdre leur emploi. Dans les années 1930, le Service de santé publique des États-Unis a signalé que la maladie apparaissait chez 80% des fabricants de feutre.
  • Bien que cela soit un peu exagéré compte tenu des informations susmentionnées, certains étymologistes proposent une deuxième théorie sur l'origine de l'expression "fou comme un chapelier". Le mot «fou», bien sûr, est un homonyme et peut être interprété comme signifiant «malade mental; fou », cela peut aussi vouloir dire« fâché ou agacé ». Ce second sens est allé plus loin à un moment donné et il a été noté que le mot «fou» était parfois utilisé comme synonyme de «violent, furieux, énervé ou venimeux». En soi, cela ne veut pas dire grand-chose tant que vous ne tenez pas compte du fait que le mot "hatter" pourrait être une bâtarde du mot "atter" qui est elle-même une bâtardisation supplémentaire du mot "additionneur", une espèce de serpent du famille de vipère. En réunissant ces notes ténues, la phrase devient «venimeuse en tant qu’additionneur»… Comme nous l’avons dit, c’est un peu exagéré, mais cette histoire d’origine peut être généralement trouvée dans de nombreux ouvrages publiés qui ont par ailleurs une excellente réputation. mention.

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