Les putes de la vache contribuent-elles vraiment de manière significative au réchauffement climatique?

Les putes de la vache contribuent-elles vraiment de manière significative au réchauffement climatique?

Il y a actuellement environ 1,3 à 1,5 milliard de vaches qui paissent, dorment et gribouillent à tout moment sur la planète Terre. Et ces animaux de 1 300 livres (poids moyen pour une vache à viande et une vache laitière) mangent beaucoup. Tout comme les humains, quand ils mangent, le gaz s'accumule dans leurs entrailles et doit être expulsé. (Voir Pourquoi les haricots font péter) Les vaches pètent et rotent… beaucoup. Il en résulte une grande quantité de méthane introduite dans l'atmosphère.

Dans un rapport publié en 2006 par l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture, le secteur de l'élevage, dont la plupart sont des vaches, "génère plus d'émissions de gaz à effet de serre, mesurées en équivalent CO2 - 18% - que le transport". Selon une étude danoise, la vache moyenne produit suffisamment de méthane par an pour causer les mêmes dommages en serre que quatre tonnes de dioxyde de carbone. Cela contribue-t-il de manière significative au réchauffement planétaire?

Commençons par expliquer pourquoi et comment les vaches produisent autant de méthane. Les vaches, les moutons, les chèvres, les girafes et les cerfs appartiennent à une classe de mammifères appelée ruminants. La plupart des ruminants ont quatre estomacs, deux pieds orteils, et stockent leur nourriture dans la première chambre de l'estomac, appelée rumen, avant de la régurgiter. Cette nourriture régurgitée est appelée "cud" et les animaux la mâchent à nouveau pour aider à la décomposer davantage et la rendre plus facile à digérer. À l'intérieur du rumen, il existe plus de 400 types de microbes différents qui jouent également un rôle essentiel dans le processus de digestion. Plusieurs de ces microbes créent du méthane en tant que sous-produit. En raison du nombre impressionnant de vaches sur la planète et de la taille considérable par vache, nos amis savoureux produisent plus de méthane que tous les autres ruminants réunis.

Pourquoi cela pourrait-il être potentiellement mauvais? Le méthane est 21 fois plus puissant pour capter la chaleur du Soleil que le dioxyde de carbone. Bien qu'il soit moins présent dans l'atmosphère que le dioxyde de carbone, il est, par unité, le plus destructeur des gaz à effet de serre. Depuis le début du 19e siècle, les émissions de méthane ont augmenté de 150%, selon l’institut Goddard de la NASA.

Le méthane, comme tous les autres gaz à effet de serre (y compris la vapeur d'eau), agit comme une couverture autour de notre planète, emprisonnant la chaleur. La bonne quantité et la planète a une température moyenne de 59 degrés Fahrenheit. Trop peu et l'effet de serre devient faible, comme sur Mars. Trop et la surface de la planète devient si chaude "qu'elle peut fondre du plomb", comme sur Vénus.

Le bétail est la plus grande source d’émission de méthane au monde, représentant plus de 28% des émissions totales. Les zones humides, les fuites des raffineries et des foreuses de pétrole et les décharges contribuent également au méthane gazeux dans l’atmosphère. En fait, contrairement aux ratios à l'échelle mondiale, aux États-Unis, le bétail n'est que le troisième contributeur, derrière l'extraction et le transport du gaz naturel et les déchets de décharge en décomposition.

En réalité, ce n’est pas tant le problème, le rot des vaches et le fumier produisent plus de méthane que de flatulences. Selon des chercheurs du plus grand institut de recherche du gouvernement de la Nouvelle-Zélande, AGResearch, jusqu’à 95% des émissions proviennent de la gueule de la vache plutôt que de son retard. On estime, quel que soit l’orifice, que chaque vache laisse s'échapper entre 30 et 50 gallons de méthane par jour. Avec environ 1,3 à 1,5 milliard de bovins dans le monde, cela s’ajoute rapidement.

L’importance que cela a pour notre environnement mondial n’est pas une chose à laquelle on puisse facilement attribuer un chiffre, mais l’EPA, la NASA, diverses organisations agricoles mondiales et les Nations Unies reconnaissent toutes qu’il s’agit d’un véritable problème. Ces dernières années, plusieurs solutions différentes ont été proposées. Les scientifiques et les experts ont expérimenté avec les régimes alimentaires des vaches pour voir si cela pourrait aider à réduire la quantité de méthane. Par exemple, les scientifiques gallois ont étudié les effets de l’ajout de l’ail dans l’alimentation des vaches. Selon BBC News, «l'ail attaque directement les organismes de l'intestin qui produisent du méthane». Jusqu'à présent, les résultats ont été positifs.

Les chercheurs ont également étudié l’ajout au régime de plantes riches en tanins, censées réduire les concentrations de méthane chez les ruminants. Une autre branche d’étude a pour objet de ne pas réduire la quantité de méthane, mais de trouver un moyen de le contenir et de le réutiliser. Certaines fermes ont expérimenté de faire vivre leur bétail dans une bulle en plastique, qui récupère le gaz expulsé et le convertit en électricité. Mais ce processus est à la fois coûteux, inefficace et considéré comme quelque peu inhumain, obligeant les animaux à vivre dans une bulle artificielle.

Le méthane émis par les vaches et d’autres animaux d’élevage a un impact significatif sur la quantité de gaz à effet de serre dans notre atmosphère, qui sont les principaux responsables du changement climatique et du réchauffement de la planète. Bien que les pets ne soient pas le seul moyen pour les vaches d’expulser du méthane, il est au moins juste de dire que les pets de vache jouent un rôle dans le réchauffement du climat de notre planète.

Faits bonus:

  • En 2010, les Nations Unies ont proposé une «taxe mondiale sur les émissions de méthane provenant du bétail» ou, comme la presse l’a qualifiée de «taxe sur les animaux». Cela n’a pas été adopté… mais c’est un sujet qui a fait l’objet de discussions.
  • Selon l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture, le bétail provoque également une contamination excessive du phosphore et de l'azote. Cela contribue à la perte de biodiversité dans les écosystèmes marins, ce qui est particulièrement dangereux en mer de Chine méridionale.
  • Au début du milieu du 20e siècle, la production laitière a commencé à devenir une activité importante en Amérique, en Angleterre, en Australie, en Argentine et en Nouvelle-Zélande. Le nombre de vaches dans le monde a d'abord doublé, puis triplé. Afin de nourrir cet afflux massif de vaches que l'herbe et les fleurs naturelles ne pouvaient plus supporter, les pâturages ont été ensemencés avec du ray-grass vivace. Cette herbe manque de nutriments et est difficile à digérer, ce qui provoque encore plus de méthane à être expulsé des vaches.
  • Donner de l'ensilage de maïs à la vache et fermenter les déchets de maïs peut entraîner une réduction de 33% des émissions de méthane.

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