La couleur rose n'existe pas? Alors, pourquoi pouvons-nous le voir?

La couleur rose n'existe pas? Alors, pourquoi pouvons-nous le voir?

Absente du spectre visible et ni onde ni particule, la couleur rose est, pour beaucoup, une énigme scientifique: comment une nuance qui n’apparaît même pas dans l’arc-en-ciel peut-elle exister? La réponse réside dans la théorie des couleurs.

Les couleurs primaires: RVB

Contrairement à la production artistique (voir ci-dessous), en matière de vision (et de production vidéo), les couleurs primaires sont le rouge, le vert et le bleu.

À l'arrière de votre globe oculaire, assis sur la rétine fine et sensible à la lumière, se trouvent des millions de bâtonnets et de cônes. Les bâtonnets (tous les 120 millions) sont tous identiques et chacun est sensible et ne répond qu'à la lumière ou à son absence. D'autre part, les cônes (seulement 6-7 millions) sont de trois types: sensible au rouge, au vert et au bleu.

La lumière est à la fois une particule et une onde et, comme d’autres ondes, se déplace à certaines fréquences. La lumière visible que nous voyons se glisse à environ 400 millions, millions de fois par seconde, en fonction de la couleur. Le violet (à une extrémité du spectre visible) est le plus rapide, tandis que le rouge (à l'autre extrémité) prend son temps. Les autres couleurs du spectre, se déplaçant à leurs fréquences particulières, sont indigo, bleu, vert, jaune et orange. La couleur rose, qui ne fait pas partie de ce spectre, n'a pas de fréquence particulière.

Maintenant, lorsque la lumière du soleil frappe un objet, toutes les couleurs du spectre sont présentes, bien que la plupart d'entre elles soient absorbées. La couleur la plus réfléchie est celle que votre œil voit. Par exemple, avec une banane, toutes les couleurs sauf le jaune sont absorbées. Lorsque toutes les couleurs sont absorbées, vous voyez du noir et lorsque toutes les couleurs sont réfléchies, vous voyez du blanc.

Lorsque la lumière atteint l'arrière de vos yeux, elle frappe les bâtonnets et les cônes. En basse lumière, une tyrannie de la majorité se produit, et les barres beaucoup plus nombreuses prennent le contrôle de votre vue. Comme les barres ne détectent que la présence ou l’absence de lumière, dans ce cas, votre vision ressemble beaucoup à celle des lunettes de vision nocturne.

Cependant, sous une lumière plus vive, les cônes se mettent en marche et le monde devient plus coloré. Les trois couleurs primaires (RVB) sont généralement détectées par leurs cônes respectifs, bien que la perception du vert puisse également concerner les cônes bleu et rouge (ce qui contribue à expliquer le daltonisme). En ce qui concerne les autres couleurs, cependant, c'est un peu plus compliqué.

Considérez le jaune. Il existe sous forme de longueur d'onde, mais votre œil manque de cônes sensibles au jaune. En cette absence, le jaune active vos cônes rouge et vert et, tirant ensemble, ils envoient un message à votre cerveau. Là, votre petit doigt traduit les transmissions rouge et verte en jaune. De même, les cônes bleus fonctionnent avec les cônes verts pour produire du cyan et avec les cônes rouges pour produire du magenta.

Parfois, un type de cône est dominant et un second ne s’active que partiellement. Par exemple, le violet active complètement les cônes bleus, mais n'agit que faiblement sur le rouge. Cependant, le type de cône dominant est rouge et orange, mais le vert n’est que partiellement activé.

En outre, il existe des couleurs qui nécessitent les trois types de cônes. Le blanc apparaît lorsque tous les cônes tirent complètement, alors que le noir est perçu lorsqu'aucun des cônes n'est activé. Le gris se produit lorsque les trois types de cônes réagissent, mais seulement partiellement.

Le rose (rose clair, pas magenta) entre dans cette dernière catégorie. Pour être perçu, il faut que les cônes rouges réagissent pleinement et que les cônes verts et bleus ne s'activent que partiellement.

Notez cependant combien de ces couleurs, y compris le cyan, le marron et le magenta, ainsi que le rose, n’existent pas dans le spectre visible, mais nous les percevons comme distinctes. C'est pour cette raison que certains ont affirmé que la perception des couleurs n'était «pas réellement une propriété de la lumière ou des objets qui réfléchissent la lumière [mais plutôt] une sensation qui naît dans le cerveau».

Les couleurs primaires: CMJ (K)

Contrairement à la vision et à la production vidéo, les couleurs primaires de la production d’art et d’imprimés sont le cyan, le magenta et le jaune. Pourquoi? La différence réside dans le fait que le premier mélange la lumière, tandis que le second mélange les pigments.

Couleurs additives ou soustractives

Les teintes créées lorsque l'œil (ou l'écran) mélange les entrées rouge, verte et bleue sont appelées couleurs additives. Dans ce processus, les ondes lumineuses peuvent être «mélangées optiquement en étant rapprochées ou en se présentant très rapidement». Pour fonctionner, les couleurs additives nécessitent une lumière émise par une source telle que le soleil ou la télévision. Avec des couleurs additives artificielles, différentes combinaisons de lumière rouge, verte et bleue sont émises sur un écran. Un exemple pourrait être les super costumes rouges vifs dans le filmLes incroyables.

Cependant, toutes les couleurs que nous voyons ne résultent pas de l'ajout. Rappelez-vous que la plupart des objets ne reflètent que quelques ondes lumineuses et absorbent le reste; les couleurs produites par cette lumière réfléchie (où une partie du spectre visible a été masquée) sont appelées couleurs soustractives. Par exemple, la teinte brillante d’une pomme Red Delicious, qui a absorbé le bleu, l’orange, le jaune, le vert, l’indigo et le violet, est une couleur soustractive.

Étrangement interdépendants, les couleurs CMJ sont les couleurs secondaires du RVB, et inversement.

Qu'en est-il du rouge, du jaune et du bleu?

Les couleurs primaires de votre enfance restent vivantes et vont bien dans les classes de lycée, mais n'offrent pas une gamme de couleurs aussi large que celle du CMJ (K).

La gamme de chaque modèle de couleur est limitée à sa gamme.RGB a la gamme la plus étendue parmi les trois et RYB, la plus petite. Toutefois, le mode RVB, qui requiert de la lumière émise afin de créer toute sa gamme de couleurs, n’est pas disponible pour la production d’imprimés ou d’art (vous essayez de combiner le vert et le rouge pour produire du jaune). Ainsi, la plupart des professionnels et des fournisseurs ont adopté la gamme la plus étendue suivante, CMY (K) (le «K», par ailleurs, signifie le noir).

Retour au rose

Dernièrement, le rose a été critiqué par Henry Reich et son amusante et informative Minute Physics. (Sérieusement, allez vous abonner à sa chaîne; c'est génial. Et tant que vous y êtes, abonnez-vous à notre chaîne YouTube ici. Vous ne serez pas désolé dans les deux cas.) Dans une vidéo de 2011 sur YouTube, Reich "prouve" que le magenta (ce qu’il appelle rose) ne peut pas exister, soit parce qu’il ne pourrait exister que dans l’espace déjà occupé par la radio et les rayons gamma, entre autres, ou parce que le magenta n’est en réalité que l’absence de vert.

En défense de la couleur, Scientific American’s Michael Moyer s'est plongé dans la science optique et a noté que, étant donné le processus complexe des photons et des neurones en interaction avec nos cônes et notre cerveau, toutes les couleurs pouvaient être considérées comme un piège de l'esprit. Il a conclu avec: "Le rose est réel - ou ce n'est pas -, mais il est tout aussi réel ou non-réel que le rouge, l'orange, le jaune, le vert, le bleu, l'indigo et le violet."

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