À cette époque, les Britanniques développèrent une bombe nucléaire chauffée au poulet

À cette époque, les Britanniques développèrent une bombe nucléaire chauffée au poulet

Imaginez-vous qu’il s’agit de 1957 et que vous êtes un haut responsable de l’armée britannique chargé de maintenir l’Occident à l’abri de l’agression soviétique. Vous disposez d'un grand arsenal, conventionnel et nucléaire, ainsi que d'équipes de scientifiques brillants au Centre royal de recherche et de développement en armement, qui proposent constamment des idées pour de nouvelles armes plus efficaces.

L’un de vos domaines d’intérêt stratégique majeur est la possibilité que l’Union soviétique s’introduise suffisamment en Europe occidentale pour que ses roquettes et ses bombes avancées se trouvent à portée des îles britanniques. Rappelons que pendant la Seconde Guerre mondiale, l’Allemagne avait bombardé la morve de la Grande-Bretagne avec des dizaines de milliers de bombes larguées par des avions de la Luftwaffe, ainsi que plus de 10 000 missiles balistiques et de croisières V-1 et V-2 à longue portée tirés de sites en France et les Pays-Bas.

En décidant que le meilleur moyen de garder les Soviétiques à votre porte est une politique de la terre brûlée, qui consiste à "refuser l'occupation de la zone à un ennemi pendant un temps appréciable", vous choisissez parmi toutes vos options pour détruire en éclats toutes les zones envahies en Allemagne de l'Ouest. utiliser des armes nucléaires est la meilleure alternative. Après tout, non seulement cela détruit les troupes ennemies et leur refuse l’accès à de précieuses infrastructures, mais rend également la zone autour de l’explosion inhabitable pendant un certain temps.

Ne vous contentez pas de bombes ou de missiles à gravité, votre équipe de crack conclut que les mines terrestres nucléaires (qui peuvent être placées à la surface, enterrées ou même submergées dans des rivières et des lacs) sont la solution.

Vous vous installez dans une cuve de 16 000 livres qui ressemble à une énorme chaudière de l’extérieur, mais qui abrite à l’intérieur une grande ogive nucléaire et deux unités de mise à feu, dont la conception repose en partie sur la première opération nucléaire de votre pays, le Blue Danube. Avec un rendement prévu de dix kilotonnes, chaque bombe créerait un cratère estimé à 375 pieds de large pour un souffle en surface et à 640 pieds si elle faisait exploser à 35 pieds sous le sol. Polyvalent, l’appareil peut être déclenché par minuterie (pouvant être réglé jusqu’à huit jours à l’avance), directement à l’aide d’un câble jusqu’à 3 miles de distance, ou simplement déclenché automatiquement si plusieurs dispositifs anti-altération sont activés.

Vendu!

C'est exactement ce qui s'est passé. En juillet 1957, le Conseil de l'armée britannique a commandé 10 de ces mines nucléaires dites «Blue Peacock». Cependant, les concepteurs de la bombe prévoyaient un problème. Les composants sensibles de la bombe ont dû être maintenus à une certaine température, bien au-dessus de la moyenne du centre de l’Europe en hiver. Ils ont également dû être maintenus à cette température plusieurs jours éventuellement après une invasion et le déploiement ultérieur des mines nucléaires.

À ce stade, le garçon-merveilles proposa quelques options pour réchauffer l'appareil. De loin, la proposition la plus intéressante était de créer une coopérative remplie de poulets et de graines. à l'intérieur de la bombe avant de le déployer. Les poulets pourraient survivre dans de telles conditions pendant au moins une semaine - les forces ennemies auraient beaucoup de temps pour s'approcher après le déploiement de l'arme nucléaire. Et surtout, la chaleur du corps du poulet permettrait de maintenir la température appropriée, tandis que le poulailler lui-même les empêcherait (espérons-le) de ne pas picorer les équipements délicats à l’intérieur.

Peut-être réalisons-nous à quel point l’idée du poulet est absolument ridicule (bien que ce ne soit pas la seule idée viable de bombe à cerveau d'oiseau de cette époque - voir: Fichiers de la Seconde Guerre mondiale: Missiles guidés par des pigeons et bombes à chauve-souris étonnamment efficaces), ou, plus vraisemblablement, la risques de retombées nucléaires sur les populations alliées voisines (et retombées politiques une fois que l'Allemagne de l'Ouest s'est rendu compte de ce que les Britanniques avaient fait subir à leur pays, envahi ou non), en février 1958, le Comité de la politique en matière d'armes du MoD abandonna le projet.

Cependant, deux prototypes inertes ont été conservés, et l'un existe toujours, bien que le public l'ait ignoré jusqu'en 2004, lorsque l'opération Blue Peacock a été déclassifiée et incluse dans une exposition des Archives nationales. Étant donné que l’exposition a ouvert le 1er avril et que les poulets étaient l’un des éléments suggérés des mines nucléaires, plus de quelques personnes ont pensé que Blue Peacock était une farce élaborée - obligeant les Archives nationales à publier une déclaration officielle selon laquelle «il semble que comme un poisson d'avril. . . ce n'est certainement pas le cas. La fonction publique ne fait pas de blagues.

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