Le cas curieux des naissances de cercueil

Le cas curieux des naissances de cercueil

Lorsque vous mourez, votre corps n'est, dans un sens très réel, jamais plus vivant. Au-delà du nombre incroyable de microbes qui habitent déjà votre corps (plus de cellules que vous ne le portez à un moment donné), d'autres bactéries et divers champignons et la faune colonisent le corps avec une grande rapidité après la mort. Lorsque le corps devient biome, la chair subit une terrible pantomime d'élasticité animale en ballon: gonflement, ballonnements et déformation. Cette danse macabre n’est sans doute pas ce que l’on pense à la vie après la mort. Cependant, ces morbidités banales de la vie dans la mort ne sont rien en comparaison de l’un des phénomènes les plus inhabituels et tout à fait tragiques des cimetières - l’extrusion fœtale post mortem (une naissance dans un cercueil - où la mère morte donne naissance à un bébé également mort).

Les textes historiques corroborent cette horrible curiosité. En 1551, l'un des plus anciens cas documentés de naissance de cercueil documentés fut enregistré: une victime de l'Inquisition espagnole, se balançant à la potence, donna naissance plusieurs heures après son exécution. En 1633, à Bruxelles, une femme décédée des suites de convulsions de travail donna naissance après la mort trois jours plus tard. En 1650, un registre paroissial indiquait: «Le 20 avril 1650, a été enterré Emme, épouse de Thomas Toplace, qui a été retrouvée livrée après deux heures de repos dans la tombe.» En 1677, une autre femme mourut à la main d'oeuvre; six heures plus tard, on a observé des mouvements abdominaux et encore dix-huit heures après la naissance de son enfant décédé. En 1861, soixante heures après le décès d'une femme convulsive, elle «donna naissance» à son bébé âgé de huit mois.

L’idée d’une naissance post-mortem est reconnue depuis des siècles comme une notion mythologique et une possibilité médicale. En effet, le dieu grec de la médecine, Asklepios, a été coupé du ventre de sa mère après sa mort sur le mont Olympe. Les héritiers terrestres d'Asklepios, des professionnels de la santé de jadis, ont pour pratique courante d'ouvrir les corps de femmes enceintes mortes, sachant qu'une naissance vivante est encore possible si elles sont assez rapides. En effet, l’Église catholique, soucieuse de délivrer les enfants du purgatoire de la mort avant le baptême, appuyait cette affirmation en tant que doctrine de l’Église - les prêtres étaient appelés à pratiquer la césarienne post mortem sous peine d’excommunication. Parfois, certains médecins n’avaient même pas pris la peine d’attendre le décès de la mère s’il semblait absolument certain qu’elle le ferait de toute façon, contribuant ainsi davantage à la survie de l’enfant. (Pour en savoir plus sur tout cela, voir: La vérité sur Julius Caesar et les sections césariennes et le premier chirurgien britannique à réaliser une césarienne réussie était une femme déguisée en homme)

Mais ceci est un article sur le moment où le bébé n'est pas coupé. Alors qu'est-ce qui se passe ensuite? Les cadavres se décomposent. Ce processus implique la diminution de l'oxygène, qui s'accompagne à son tour de la multiplication des bactéries anaérobies, ce qui entraîne une accumulation de gaz tels que le dioxyde de carbone et le méthane créés lors de la dégradation du corps. Les gaz font gonfler le corps de manière significative. Ce sont ces gaz qui jouent un rôle similaire aux contractions subies par une femme lors d'un accouchement normal. L'augmentation du volume de gaz dans le corps du défunt pousse l'utérus, forçant le fœtus mort à traverser le vagin (et obligeant parfois l'utérus lui-même à se prolonger). Ainsi, à travers la décomposition des morts, une naissance macabre est simulée - d'où le terme «naissance de cercueil».

Étant donné que tout ce qu’il faut potentiellement pour qu’un bébé naisse, c’est la mort d’une femme enceinte qui n’a pas essayé de sauver son bébé, pourquoi ne pas entendre parler de ces naissances aujourd'hui? Au-delà des incinérations, cela est principalement dû à l'omniprésence de l'embaumement des morts. Les produits chimiques utilisés pour préserver le corps et le rendre présentable ralentissent la décomposition et éliminent les fluides corporels normaux et un nombre important de microbes. Le résultat est la suppression de nombreux éléments qui jouent un rôle si important dans la naissance d'un cercueil, ce qui en fait un événement extrêmement rare à l'époque moderne.

Rare, cependant, n'est jamais et les naissances de cercueil documentées se produisent encore parfois. Par exemple, en 2005, à Hambourg, en Allemagne, une femme enceinte a été retrouvée morte et dans un état de décomposition relativement avancé dans son appartement, en train de mourir d'une overdose d'héroïne. Lors de l’autopsie subséquente, il a été constaté que la tête et les épaules du fœtus dépassaient du vagin de la femme et il a été déterminé qu’il s’agissait d’un cas d’extrusion fœtale post mortem, à la naissance d’un cercueil. De même, en 2008 au Panama, une femme enceinte disparue a été retrouvée en décomposition dans un champ quelques jours plus tard, victime d'un homicide. Son fœtus en décomposition a été découvert dans ses sous-vêtements. Il y a quelques années à peine, en 2013, une immigrée érythréenne enceinte s'est noyée lorsque le bateau qu'elle transportait en Italie a chaviré. Quand un plongeur a récupéré le cadavre, le bébé a été découvert dans les jambières de la mère.

Cependant, tous les accouchements post mortem n'entraînent pas la mort du bébé, bien qu'ils ne soient pas techniquement classés dans la catégorie extrusion foetale post mortem. Tel était le cas d'une femme de 23 ans en Inde en 2007. Après le début des contractions, elle s'est suicidée, mais son corps a finalement mis fin à la naissance du bébé, un exemple rare d'accouchement post mortem. Le bébé a ensuite été retrouvé vivant et toujours attaché au corps de la mère décédée, un cas où la vie et la mort avaient un lien ombilical véritablement tragique.

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