Le test d'acide kool-aid électrique de la CIA qui a terriblement mal tourné

Le test d'acide kool-aid électrique de la CIA qui a terriblement mal tourné

Pendant des décennies, des rumeurs ont circulé autour des essais de la LIA sur le diéthylamide de l’acide lysergique (LSD) dans les années 1960. En cherchant une arme antidrogue à mort, la CIA a-t-elle donné des substances à des patsies sans méfiance? La réponse est oui. Et Frank Olson était l'homme qui a payé le prix le plus lourd.

DERRIÈRE DES PORTES CLOSES

La famille Olson, Alice, Frank et leurs trois jeunes enfants, a vécu une vie idyllique à l’intérieur des États-Unis à Frederick, dans le Maryland. Mais à l'insu de tous, Frank avait une vie secrète: trouver des moyens de répartir efficacement les souches mortelles de maladies pendant la guerre bactériologique pour la Division des opérations spéciales du Corps de chimie de l'armée.

RATS DE LABORATOIRE

Tandis que Frank Olson cherchait des moyens de dissimuler les systèmes d’administration dans des bidons de crème à raser et d’aérosols, le Dr Sidney Gottlieb, chercheur à la CIA, développait avec son équipe des armes très différentes, appelées MK-ULTRA. Pendant des années, Gottlieb avait étudié l'utilisation de stupéfiants tels que la cocaïne et la mescaline, dans l'espoir de pouvoir proposer une pharmacopée de substances pouvant être utilisées comme armes tactiques. Au début des années 50, il pensait avoir trouvé quelque chose qui pourrait fonctionner: l'acide lysergique, aussi appelé LSD. Le LSD semblait parfait pour les objectifs de Gottlieb. Il était incolore, inodore et capable de ramener des gens sains d'esprit à des idiots bavards et désorientés.

TOUT LE MONDE DOIT SE FAIRE FIXER

En plus de mener des expériences dans des universités et des prisons, l’équipe MK-ULTRA a testé le LSD sur lui-même, le glissant dans la nourriture et les boissons de chacun sans préavis. Mais Gottlieb n’était pas intéressé par les effets du LSD sur des sujets consentants; il avait besoin de savoir comment les gens en moyenne réagiraient lorsqu'ils seraient nourris avec le médicament à leur insu.

Les patrons de Gottlieb avaient mis la main à la pâte sur des expériences civiles furtives, mais Gottlieb avait une meilleure idée. Chaque année, l’équipe MK-ULTRA a rencontré le SOD (groupe de Frank) pour un week-end de brainstorming. C'étaient des hommes qui travaillaient tout le temps avec des produits chimiques dangereux. Certes, il serait bon de consulter leurs cocktails.

EXPÉRIENCE EN ERREUR

Deux jours après le début de la réunion, le 19 novembre 1953, Gottlieb fut frappé. Il rassembla un groupe - huit collègues, dont lui-même et Olson - et prépara tout le monde à un cocktail. Vingt minutes plus tard, il leur révéla son petit secret: leurs boissons étaient dopées.

Au bout d'une heure, Olson commença à agir étrangement. Il était paranoïaque, convaincu qu'il y avait un complot de la CIA pour le discréditer. Il pleurait, riait, hurlait et hurlait. Gottlieb était décontenancé. Aucun de ses sujets n’avait agi de la sorte auparavant. Et ça a continué encore et encore. Le lendemain matin, tous les autres marcheurs sans le vouloir étaient descendus, mais Frank était toujours perturbé et craintif. Ne sachant pas quoi faire d'autre, Gottlieb lui permit de rentrer chez lui.

TUNED-IN, ALLUMÉ, DÉPOSÉ

Un nouveau Frank Olson est revenu dans sa famille. Au lieu du mari et du père aimant et enjoué, Frank était méfiant et déprimé. Gottlieb a pris ses responsabilités. Il a envoyé Olson chez un psychothérapeute de Manhattan qui, pendant des années, avait administré du LSD à ses patients afin d'étudier ses effets sur le sexe et la dépendance. Le Dr Harold Abramson a tenté de dissuader Olson - le patient tenait compte des plans de la CIA pour le chercher, l'humilier et lui administrer des médicaments pour le maintenir éveillé. Il craignait de le faire disparaître. il a entendu des voix et a cru que des agents attendaient partout pour l'arrêter.

Stymied, Abramson et Gottlieb ont convenu qu'Olson devrait être placé dans un hôpital psychiatrique. Juste avant son admission, Olson partageait une chambre d'hôtel avec un scientifique de la CIA qui l'avait amené à New York. Au milieu de la nuit, à peine neuf jours après que Frank ait ingéré le LSD, l'agent se réveilla à temps pour voir Frank Olson se précipiter à travers la pièce et s'écraser par la fenêtre. Au moment où l'agent a réussi à atteindre la fenêtre et à parcourir 10 longues histoires, Frank Olson était mort.

COUVERTURE EXPOSÉE

Les responsables de la CIA ont vite découvert ce qui s'était passé. Dans l'intérêt de la sécurité nationale, ils ont choisi de le dissimuler. On a dit à Alice Olson que son mari était décédé d'une «maladie classée» et qu'elle recevait les deux tiers de son salaire en tant que pension. La CIA a réprimandé Sid Gottlieb mais n’a pas mis fin à ses expériences. Au lieu de cela, elle a ordonné que le LSD soit testé sur des prostituées de la rue et d’autres personnes qui, à leur avis, ne manqueraient pas beaucoup si elles s’égaraient. Les expériences sur le LSD se sont poursuivies pendant encore 10 ans.

Mais la mort inhabituelle de Frank Olson n’est pas restée secrète. En décembre 1974, le New York Times a cassé l’histoire des expériences de contrôle mental de la CIA et il a finalement été révélé qu’au moins un sujet était décédé après avoir été nourri au LSD. La famille Olson a compris que ce sujet était Frank. Ils ont raconté son histoire aux médias nationaux, en remportant un règlement de 750 000 dollars en 1976 et des excuses personnelles du président Gerald Ford.

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