Le comptage des oiseaux de Noël

Le comptage des oiseaux de Noël

Voici une tradition de vacances dont vous n’auriez peut-être pas entendu parler si vous n’êtes pas un ornithologue amateur. Il a plus d’un siècle d’existence et continue à être fort.

BIRD MAN

Frank Chapman était un ornithologue, éditeur du magazine Bird-Lore et conservateur des oiseaux au Musée américain d’histoire naturelle de la ville de New York au début du XXe siècle. Il aimait Noël autant que quiconque, mais il avait horreur d'une tradition de Noël: les chasses en marge, dans lesquelles des groupes de personnes se divisaient en équipes et passaient la journée à errer dans la campagne à abattre tous les animaux qu'ils rencontraient. Parmi les chassés figuraient des lapins, des renards, des écureuils et de nombreux oiseaux. Pas pour la nourriture - presque aucun animal n'a été mangé - mais pour le sport. À la fin de la journée, chaque équipe comptait ses exploits et l'équipe qui avait le plus d'animaux était le vainqueur.

Chapman souhaitait trouver un remplaçant pour les chasses latérales qui ne supposerait pas l’abattage inutile de tant d’animaux, en particulier des oiseaux. Pourquoi ne pas compter les oiseaux sans les tuer, dans un «décompte des oiseaux de Noël»? Il a publié son idée dans Bird-Lore magazine et le jour de Noël 1900, 27 personnes (dont beaucoup d’amis et collègues de Chapman) dans 25 villes des États-Unis et du Canada sont sorties et ont compté tous les oiseaux qu’elles ont pu trouver.

LOGIQUE CIRCULAIRE

La méthode utilisée pour compter les oiseaux était assez simple: les participants ont tracé un cercle sur une carte, puis ont passé la journée à parcourir le territoire à l'intérieur du cercle et à noter tous les oiseaux qu'ils ont vus. Pour éviter de compter deux fois les mêmes oiseaux, chaque fois que les participants doublaient leur itinéraire, ils ne comptaient que des oiseaux d’espèces qu’ils n’avaient jamais vues auparavant. À la fin de la journée, on a calculé le nombre d'oiseaux individuels observés et le nombre d'espèces. Les totaux ont été envoyés à Chapman au magazine Bird-Lore. Il a fait son compte à Englewood, dans le New Jersey, et a vu 18 espèces d'oiseaux différentes. À Pacific Grove, en Californie, un observateur d'oiseaux a dénombré 36 espèces, le plus élevé de tous les lieux.

Les comptes ont continué chaque année après. Publicité dans Bird-Lore magazine, bientôt devenir Audubon magazine, a aidé le nombre de participants et le nombre de sites à augmenter avec le temps. Au fil des années, les chiffres sont devenus plus normalisés: les bénévoles se sont organisés en groupes d’au moins dix personnes et ont retracé les mêmes itinéraires dans les mêmes cercles chaque Noël, de sorte que les résultats puissent être comparés d’une année à l’autre.

ANNÉE PAR ANNÉE

Le dénombrement des oiseaux n'est pas précis - comment peut-on compter avec précision une volée d'oiseaux en vol? Et comment peut-on être certain que lorsqu’ils marchent dans la campagne, certains oiseaux ne bougent pas avec eux et ne sont pas comptés plus d’une fois? Il n’ya aucun moyen d’en être sûr, mais les résultats sont toujours significatifs. Les hivers froids signifient des étangs et des lacs gelés et une diminution du nombre d'oiseaux aquatiques dans les dénombrements d'oiseaux du nord. À mesure que le climat change, le lieu de migration de ces oiseaux - et leur nécessité de migrer - ont également changé. Tout cela est repris dans le compte annuel des oiseaux de Noël.

Après que quelques pins de la maison se soient échappés ou se soient échappés des cages de Long Island (New York) en 1940, les comptes ont marqué la progression des descendants des oiseaux chaque année, se multipliant et se propageant le long de la côte atlantique du Maine à la Caroline du Nord. Les pinsons ont finalement compté par dizaines de milliers et occupaient une portée de plus de 170 000 milles carrés.

Contre révolution

Aujourd'hui, le recensement des oiseaux de Noël est organisé par la société Audubon; les participants comptent plus de 50 millions d'oiseaux représentant 2 400 espèces différentes par année. Les personnes qui ne partent pas faire une sortie en hiver peuvent faire leur part en comptant les oiseaux qui visitent les mangeoires désignées. Tout s'additionne. Depuis plus de 115 ans que le recensement des oiseaux de Noël existe, des centaines de milliers de bénévoles ont rassemblé la plus vaste, la plus longue et la plus complète collection de données sur l'évolution de la population d'oiseaux en Amérique du Nord. Les données sont mises gratuitement à la disposition des chercheurs et ont été analysées dans des centaines d’études scientifiques au fil des ans. Des agences telles que le US Fish and Wildlife Service utilisent ces informations pour planifier la meilleure façon de protéger les oiseaux sauvages et leurs habitats, à la fois aujourd'hui et à l'avenir.

Si vous souhaitez participer à un recensement d'oiseaux, il est fort à parier qu'un groupe actif près de chez vous, où que vous soyez: aujourd'hui, plus de 71 000 bénévoles comptent des oiseaux dans 2 400 endroits différents, y compris les 50 États, toutes les provinces canadiennes et territoire, ainsi que plus de 100 sites en Amérique latine et sur des îles des Caraïbes et du Pacifique.

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