Louer des pandas

Louer des pandas

Que ce soit en Chine, à Londres, à Adélaïde ou à Madrid, presque tous les pandas géants des zoos d’aujourd’hui bénéficient techniquement d’un prêt de 5 ou 10 ans auprès de la Chine, et à un prix élevé.

Cela n’a pas toujours été ainsi. À partir de la fin des années 50 et du début des années 80, la République populaire de Chine a utilisé le don d’un panda géant comme moyen de diplomatie; Au cours de ces trois décennies, ils ont donné plus de 23 pandas à neuf pays, dont la Grande-Bretagne, le Japon, l’Espagne, les États-Unis et le Mexique.

La plupart de ces pandas doués ont péri (en captivité, les pandas géants ont une durée de vie d'environ 30 ans, contre environ 20 ans dans la nature), mais au zoo Chapultpec de la ville de Mexico, deux pandas «protégés» qui sont issus de l'ex-parent doué Shaun Shuan et Xin Xin restent. Cependant, à part ces deux-là, il est difficile de trouver un panda géant qui n’appartient pas à la Chine.

Pourquoi? Au début des années 1980, la Chine a changé de politique et a décidé de gagner un peu d'argent avec cette créature unique en son genre qui, jusqu'à récemment, était vraiment difficile à élever en captivité. En conséquence, la Chine facture aujourd'hui entre 500 000 et 1 000 000 USD par an pour le prêt d'un panda géant, avec, du moins dans le cas des locations aux États-Unis depuis 2011, une quantité considérable de cet argent nécessaire pour financer les efforts de conservation du panda géant.

Pour ce qui est de la progéniture des pandas loués, selon les termes du prêt, les oursons nés de pandas géants loués sont la propriété de la Chine et doivent être renvoyés dans le pays au bout de deux ans environ; de plus, si un ourson meurt pendant son prêt et que cela est considéré comme dû à une erreur humaine, une pénalité de l'ordre de centaines de milliers de dollars peut également être imposée.

Le gouvernement chinois exige également qu'une police d'assurance-vie soit souscrite pour chaque panda prêté. Aux États-Unis, la police d'assurance-vie souscrite doit être d'un million de dollars et doit être versée au gouvernement chinois en cas de décès du panda. De plus, selon le contrat américain en vigueur, si le décès est réputé provenir d’un soin inadéquat ou d’une erreur de tutelle, un montant supplémentaire de 800 000 $ devra être versé à la Chine.

Au-delà du coût de leur acquisition, les zoos coûtent également cher à entretenir pour les zoos, car ils nécessitent un hébergement spécial et, bien sûr, d’énormes quantités de bambou frais - un adulte mangeant jusqu’à 40 kilos de cette plante fibreuse. chaque jour. (Remarque: si le bambou n’est pas assez frais, les pandas ne le mangeront tout simplement pas, exigeant qu’il soit cultivé à proximité ou importé régulièrement.)

Pour référence sur les coûts totaux ici, au cours des deux dernières décennies, le zoo de San Diego a réclamé, après que tous les coûts associés aient été calculés, qu'ils aient dépensé plus de 40 millions de dollars pour leur exposition de pandas géants. Cependant, David Walsh, président de Zoo Advisors, a déclaré: «Oui, leur entretien et leur exposition coûtent cher, mais ils attirent énormément. Cela a du sens économiquement, si vous avez le bon marché. "

Par exemple, en 2000, la première année où le zoo d’Atlanta avait des pandas géants, il a battu des records de fréquentation. Après la naissance de son premier bébé, Mei Lan, en 2007, une nouvelle augmentation de 25% de la fréquentation a été enregistrée.

Faits bonus:

  • Le seul habitat naturel des pandas géants réside dans les forêts de bambous des régions montagneuses des provinces chinoises du Sichuan, du Shaanxi et du Gansu. Il y a environ 1 600 personnes vivant à l'état sauvage et environ 300 en captivité.
  • Les plus grands pandas géants, qui mesurent jusqu’à cinq pieds de long, peuvent peser 300 livres (environ la taille d’un ours noir).
  • Les pandas passent jusqu'à 12 heures par jour à manger du bambou, mais ils mangent aussi, du moins à l'état sauvage, des rongeurs, des insectes, des oiseaux et des poissons.
  • À l'état sauvage, les pandas géants vivent seuls et, s'ils tombent sur un autre, s'engagent dans des «combats» boiteux où ils se giflent et se mordent parfois. Généralement, le seul moment où ils se rencontrent volontiers est de faire des bébés pandas, qui vont gestation entre 100 et 180 jours, et les femelles ne produisent qu'un ou deux petits.
  • Les petits pandas continuent d’allaiter au sein jusqu’à 18 mois et ne sont pas considérés matures avant d’être âgés de 4 à 5 ans (pour les femelles) et de 6 à 8 ans (pour les mâles).

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