Charles Dickens et un harceleur

Charles Dickens et un harceleur

Pour tous, Charles Dickens savait que sa deuxième tournée américaine débutant en 1867 pourrait être un voyage en territoire hostile. Sa première tournée dans le pays en 1842 le laissa désillusionné et ses livres suivants Notes américaines et Martin Chuzzlewit a offert une critique cinglante de l'Amérique qu'il a vécue.

Mais il était désespéré. Entre l'allocation mensuelle de son épouse bannie et le soutien aux styles de vie de la classe supérieure de nombreux enfants (six entièrement), il a écrit à sa belle-sœur en ces termes: «Les dépenses sont tellement énormes que je commence à me sentir attiré par l'Amérique, comme Darnay dans le «conte de deux villes» a été attiré par le Loadstone Rock, Paris. "

À l’époque, il n’existait pas de loi internationale sur le droit d’auteur, de sorte que les copies piratées de ses différentes œuvres étaient déjà vendues à chaud aux États-Unis, mais ne lui avaient pas rapporté un centime. Pour puiser dans son vaste public aux États-Unis, il s'est contenté de faire des lectures.

Avec sa deuxième escapade de l'autre côté de l'étang, malgré ses travaux acerbes sur le pays après son premier voyage, il s'avère qu'il n'a pas besoin de s'inquiéter de la réaction du public. Les Américains de l'après-guerre civile étaient tout aussi désireux, sinon plus, de voir le célèbre auteur qu'ils l'avaient été lors de sa visite en 1842 et il se débattait (littéralement) parfois pour que ses vêtements ne lui soient pas déchirés par des ventilateurs prenez un souvenir de leur rencontre avec lui. Un fan aurait même fait des impressions de l’une des empreintes de démarrage de Dickens après son passage.

Ce n'était pas nouveau. Au cours de sa tournée de 1842, il s’est plaint une fois de s’être réveillé le matin pour voir plusieurs hommes encombrer la fenêtre de sa cabine sur son bateau amarré à Cleveland, le regardant dormir avec sa femme. Il a noté à propos de ce voyage: «Si je me retourne dans la rue, je suis suivie par une multitude. Je ne peux pas boire un verre d'eau sans avoir 100 personnes qui regardent dans la gorge quand j'ouvre la bouche pour avaler. »(En fin de compte, Dickens a empoché l'équivalent de 38 000 £ en 76 lectures lors de sa deuxième tournée en Amérique, ce qui représente 20% de la valeur de sa succession à son décès peu de temps après le voyage.)

Dickens est arrivé à Boston pour cette deuxième tournée américaine le 19 novembre 1867. Une semaine et demi après son arrivée, il se divertit au Parker House Hotel en mangeant et en jouant à des jeux avec, entre autres, son directeur, éditeur et un couple de New York, les Bigelows.

John Bigelow de New York a édité et copropriété le New York Evening Post de 1849 à 1861, il devint un facteur de diplomatie internationale. Bigelow, républicain depuis 1856 après s'être éloigné des démocrates pour des questions liées à l'esclavage, a été nommé au consul américain à Paris par Abraham Lincoln en 1861. Il a rapidement gravi les échelons pour devenir chargé d'affaires au poste d'envoyé extraordinaire et ministre plénipotentiaire. . Il usa de son influence auprès de la cour de Napoléon III pour empêcher la France de fournir une aide quelconque aux États confédérés d’Amérique pendant la guerre civile. Ce manque d’aide a joué un rôle majeur dans le succès de l’Union. Il fut récompensé pour ses efforts par une promotion au poste d’ambassadeur américain en France en 1865.

L’épouse de Bigelow, Jane, est née à Baltimore (Maryland) en 1829 et a épousé John Bigelow en juin 1850. Le couple a eu neuf enfants ensemble, mais leur mariage était tout sauf heureux. Une partie du problème était son décorum, ou son absence, et son comportement erratique. (Au moins pour ce qui est de John.) Cela a eu pour conséquence à plusieurs reprises de l'embarrasser lors des cérémonies officielles, notamment de gifler le prince de Galles (futur Edouard VII) lors d'une cérémonie, qui l'aurait gravement offensé.

Charles Dickens était sensible au malheureux mariage de John Bigelow lorsqu’il rencontra le couple en 1867 et le suivit. Vous voyez, Dickens lui-même a souvent exprimé son mécontentement d'être marié à son épouse, Catherine Hogarth, affirmant qu'il "était totalement incompatible" avec elle. Malgré cela, le couple malheureux a réussi à avoir dix enfants ensemble.

Après avoir plus ou moins banni Catherine à Londres (un divorce n’était pas possible en raison de sa renommée et du scandale qu’il aurait provoqué), il a gardé sa maîtresse bien-aimée à proximité la plupart du temps - une Ellen Ternan, qui avait commencé à le faire une affaire avec quand il avait 45 ans et elle avait 18 ans (le couple est resté ensemble jusqu'à sa mort en 1870, à l'âge de 58 ans, date à laquelle il lui a laissé un héritage considérable pour s'assurer qu'elle aurait suffisamment d'argent pour vivre toute sa vie.) Dickens avait choisi de ne pas emmener Ellen avec lui en Amérique en raison du scandale potentiel qui pourrait en découler si la relation était annoncée dans les médias.

Annie Fields, la femme de l'éditeur de Dickens, a écrit dans son journal que Dickens ressentait «la plus profonde sympathie pour les hommes injustement mariés et a particulièrement aimé… John Bigelow, notre dernier ministre à Paris… parce que son épouse est une telle femme. incube."

Inutile de dire que Dickens ne semblait pas mieux s’entendre avec Jane que son mari.Mais même après avoir bénéficié de l’attention un peu unique que lui avait apportée son statut de célébrité extrême lors de sa première tournée en Amérique, il n’aurait jamais pu imaginer faire face à un harceleur. C’était un âge où le statut de célébrité de type «rock star» était si rare aujourd’hui et Dickens a déclaré: «Comme il est étrange que j’ai des choses qui me sont arrivées en permanence à l’égard de personnes que personne on peut faire croire au monde.

Le journal de Mme Fields a révélé un tournant dans la transition de Jane, qui était «odieuse» en «harceleuse», soulignant que le comportement de Jane «finissait par mettre la crise en crise» moins d'un mois après l'entrée dans laquelle elle était traitée d'incubus. Et tout cela s'est passé à New York.

Une veuve nommée Mme Hertz était une grande fan de Charles Dickens et elle souhaitait désespérément le rencontrer après sa lecture à l'hôtel Westminster à New York. Elle lui envoya des fleurs et convainquit son amie qui dirigeait le Westminster d'organiser un rendez-vous. Mme Hertz a rencontré Dickens le lendemain midi dans sa chambre. Cependant, ce qu'elle ignorait, c'est que Jane Bigelow l'attendrait dans le couloir lorsqu'elle partirait. Lorsque Mme Hertz a émergé de la chambre de Dickens, Jane a commencé à la frapper avec ses poings tout en la criant.

L’attaque n’a pas eu d’effet majeur sur la sécurité de Dickens, son directeur ayant déjà posté des gardes devant la porte de l’auteur à toute heure du matin pour empêcher les fans de faire irruption à l’intérieur. Cependant, à partir de ce moment, Dickens bannit Jane de son cercle social et avertit ses gardes de l’éloigner de sa chambre.

Cela ne l’a pas empêchée d’essayer de s’approcher de lui. Durant le reste de son séjour à New York, elle tenta de le revoir plusieurs fois, mais ses gardes le repoussèrent. Elle a également commencé à traîner autour de l'hôtel pour le surveiller. En tant que tel, lorsque Dickens devait quitter l’hôtel ou revenir, ses amis le surveillaient et l’avertissaient de la présence de Jane.

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