Comment l'Oktoberfest a-t-il commencé?

Comment l'Oktoberfest a-t-il commencé?

À mesure que nous passons l'été et l'automne, nous pouvons compter sur certaines choses: les feuilles changent de couleur, le temps se réchauffe, des histoires de fantômes se racontent et la célébration de la tradition bavaroise d'Oktoberfest. Même ici en Amérique, l'Oktoberfest est un moment privilégié pour danser, s'habiller en lederhosen, manger des saucisses et, bien sûr, boire de la bière.

Mais quelles sont les origines de l'Oktoberfest? Que célébrons-nous joyeusement? Et devez-vous porter des lederhosen très peu flatteurs?

Le 12 octobre 1810, le prince héritier bavarois Ludwig épousa la princesse Thérèse von Sachsen-Hildburghausen lors d'une grande cérémonie dans la ville bavaroise de Munich. Afin d'impliquer le «roturier», le couple et leurs parents royaux ont organisé une grande fête de mariage pour toute la ville de Munich, à l'extérieur des portes de la ville, sur un morceau de pâturage de bétail.

Environ 40 000 Bavarois se sont montrés prêts à faire la fête et à s'amuser. Et ils l'ont certainement fait. Se régaler, boire, danser étaient parmi les moments forts. Des courses de chevaux (sans doute avec des paris énormes sur la ligne) ont clôturé les festivités, le Prince et sa nouvelle épouse applaudissant les poneys. La fête était si mémorable que le pré situé à l’extérieur des portes de la ville s’appelait «Theresienwiese» ou «les champs de Thérèse» en l’honneur de la mariée rougissante. Aujourd’hui, cette prairie est connue sous le nom de «Wies’n», abréviation du nom original, et est toujours le site de la fête annuelle de la bière Oktoberfest à Munich.

Un an plus tard, la royauté bavaroise, pleinement consciente que la célébration leur avait valu des tonnes de bonne volonté de la part de leurs sujets, a décidé de le refaire, cette fois avec davantage de courses de chevaux et une foire agricole. Et ils ont célébré à nouveau en 1812. Et pour les deux cents prochaines années, à l'exception de la douzaine de fois, l'Oktoberfest a été annulé en raison de guerres et d'épidémies de choléra. L'Oktoberfest célèbre donc officiellement le mariage entre le prince Ludwig et la princesse Thérèse, qui deviendra roi Ludwig et reine Thérèse de Bavière en 1825.

Cependant, des événements semblables à ceux de l’Oktoberfest (mais pas de cette ampleur) se sont déroulés, sans nom officiel, pendant de nombreuses années auparavant, à peu près au même moment de la saison, comme vous le verrez bientôt. Plus que de célébrer un mariage (et, comme on le verra plus tard, ce mariage n’a pas été le plus stable de toutes façons), la Fête de la bière est une commémoration du glorieux processus de fabrication de la bière.

La plus ancienne boisson alcoolique élaborée (à dessein) connue remonte à environ neuf mille ans en Chine, avec une friandise à base de riz, de miel et de fruits fermentés. La première bière d'orge pourrait être attribuée au Moyen-Orient et aux Sumériens de l'ancienne Mésopotamie d'il y a cinq mille ans. En 1992, des archéologues de la région ont découvert des céramiques contenant un résidu ressemblant à de la bière, datant de 3500 av. L’une des premières pièces de l’écriture humaine est «l’hymne de Ninkasi», non seulement une ode à la déesse sumérienne de la bière, mais aussi une recette de bière ancienne datant de trente-huit cents ans. cette.

De là, l'art de la fabrication de la bière a parcouru le monde (il est bien établi que les Egyptiens et les Romains ont apprécié la boisson) avec des recettes et des types de bières variant selon les régions. En fait, la bière était beaucoup plus populaire dans des pays comme l’Angleterre, l’Allemagne et d’autres pays européens où il était presque impossible de faire pousser des raisins et de posséder des vignobles en raison du temps froid, ce qui rendait l’autre boisson alcoolisée très populaire nullité. Au Moyen Âge, le houblon était ajouté comme agent de conservation et comme goût, rapprochant ainsi la bière de ce que nous connaissons aujourd'hui.

Pendant des années, les gens ont fabriqué et bu de la bière à haute fermentation, un processus dans lequel la fermentation se produit entre 62 et 77 degrés Fahrenheit, faisant remonter la levure à la surface. Cette bière créée en ajoutant du houblon en faisait une bière. On pense que la fermentation basse, ou ainsi qu'on l'appelle aujourd'hui, a été découverte par hasard au 16ème siècle lorsque la bière était entreposée dans des cavernes fraîches et sèches à environ 46 degrés Fahrenheit (ou moins) pendant de longues périodes.

Ainsi, certains types de bières (ou de bières ou de bières blondes, si vous voulez être technique) ne peuvent être préparés que dans certaines conditions, généralement liées à la température. Considérant que la réfrigération est une invention relativement moderne, cela signifiait que le type de bière qui pouvait être fabriqué dépendait généralement de la période de l’année et des conditions météorologiques.

Les bières Ales, Stouts, Porter et Bières de blé font toutes partie de la famille des bières à fermentation haute. Elles ont donc été fabriquées lorsque la température était plus clémente. Les bières blondes, les pils et les bocks (ainsi que la liqueur de malt américaine) sont des exemples de bières à fermentation basse élaborées pendant les mois froids et hivernaux.

Revenons maintenant à l'Oktoberfest. Si vous lisez cet article à l’extérieur, vous remarquerez probablement que l’air se refroidit en ce fin septembre. Eh bien, les brasseurs bavarois aussi. Quand l'été s'est transformé en automne, ils ont su que la production s'arrêtait sur leurs bières, leurs stouts, etc., et commençait sur les lagers, les pilsners, etc.Considérant que les automnes allemands sont assez froids, fin septembre / début octobre était le moment idéal pour boire le reste de la bière estivale et essayer le premier lot de bière fraîche d’hiver. En d'autres termes, le mariage du prince et de la princesse n'était qu'une excuse parfaite pour se saouler avec l'abondance de bière disponible.

Ainsi, lorsque vous vous rendrez à l'Oktoberfest cette année, n'oubliez pas que vous ne célébrez pas un mariage, mais le moment idéal pour essayer toutes les variantes de la bière et, bien sûr, du lederhosen.

Faits bonus:

  • Si vous appelez l’Oktoberfest célébrer un mariage le 12 octobre, pourquoi commence-t-il en septembre? Eh bien, cela est dû au dollar du tourisme tout-puissant. Au début du 20e siècle, l’Allemagne réalisa que cette fête était une attraction touristique majeure et la prolongea. Il se prolonge jusqu'en septembre car il fait meilleur en Allemagne qu'à la mi-octobre.
  • Octobre tire son nom du latin “octo”, qui signifie “huit”. Si cela vous semble étrange, étant donné que c’est le dixième mois du calendrier moderne (Grégorien), ce n’était pas le cas auparavant. C'était une fois le huitième mois (dans le calendrier romain) et le nom a tout simplement été reporté. (Voir: L'évolution du calendrier moderne)
  • Comme mentionné, le prince Ludwig et la princesse Thérèse von Sachsen-Hildburghausen sont devenus roi et reine en 1825, mais leur mariage royal était loin d'être parfait. Il est de notoriété publique que le roi Louis, comme tant de monarques avant lui, a eu de nombreuses affaires extraconjugales, notamment avec Lady Jane Digby (une aristocrate anglaise et «aventurière» bien connue) et Lola Montez, et danseuse, actrice et auteur irlandaise . Plus tard, elle a déménagé aux États-Unis et a écrit un livre intitulé Les arts de la beauté; Ou, secrets d’une toilette de dame - avec des conseils à l’homme sur l’art de fasciner. La réputation du roi Louis, d’abord très populaire auprès du peuple, subit un coup dur à cause de ces liaisons et il fut beaucoup moins efficace en tant que dirigeant. Thérèse était au courant de toutes les affaires, mais considérant qu’elle aimait être reine, elle ne s’immisca pas. En fait, a-t-on dit, elle fuirait régulièrement la région pour éviter les maîtresses de Ludwig.
  • La reine Thérèse avait aussi son passé romantique. Elle était l'une des futures mariées potentielles de Napoléon, empereur de France. Étant donné qu’en 1813, il s’est exilé, trois ou quatre ans seulement après leur mariage, c’est probablement le meilleur résultat de son mariage avec Ludwig.
  • La plus ancienne brasserie connue encore en activité aujourd'hui est la bénédictine Weihenstephan Breezeway en Bavière, en Allemagne. On pense que le magasin a ouvert pour la première fois vers 768 et que, selon les informations disponibles, il aurait été officiellement autorisé par la ville de Freising à confectionner de la bière. Pour plus d'informations, voir: Une brève histoire de la bière
  • Vous êtes-vous déjà demandé pourquoi, en Amérique, les gens disent «automne» pour la saison et dans le reste du mot anglais, ils disent «automne?». L'origine du mot «automne» comme nom d'une saison n'est pas parfaitement claire, bien qu'on le pense que cela venait probablement de l'idée de feuilles tombant des arbres et de nombreuses plantes, en particulier de la contraction du dicton anglais «tomber de la feuille». Elle est apparue pour la première fois comme nom d'une saison à la fin du XVIe siècle en Angleterre et est devenue particulièrement populaire au XVIIe siècle, puis en Amérique du Nord. Bien sûr, appeler l’automne «automne» en Angleterre a depuis disparu de la pratique courante, mais a survécu comme nom commun pour la saison en Amérique du Nord. (Pour en savoir plus, consultez: Pourquoi nous appelons les saisons: printemps, été, automne et hiver) Cela n’est pas sans rappeler que «football» était à l’origine l’un des noms les plus populaires du sport en Angleterre à ses débuts et longtemps après, qui se sont répandus en Amérique du Nord, mais le nom s’est éteint assez récemment en Angleterre, laissant penser que «football» est un nom «américain» pour ce sport.

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