Quelles sont les causes de l'odeur après la pluie

Quelles sont les causes de l'odeur après la pluie

Il existe trois principales sources d'odeurs après la pluie. La première, l'odeur «propre», en particulier après un orage violent, est causée par l'ozone. L'ozone (connu scientifiquement sous le nom de trioxygéné en raison du fait qu'il est composé de trois atomes d'oxygène) est particulièrement piquant et dégage une odeur très forte souvent décrite comme étant similaire à celle du chlore.

Certaines personnes peuvent sentir l'ozone avant l'orage est même arrivé. Avant qu'un orage n'arrive, la foudre peut parfois détruire des molécules d'azote et d'oxygène présentes dans l'environnement. Cela peut entraîner la formation d'une petite quantité d'ozone, que le vent entraîne ensuite jusqu'au niveau du sol. On sait également que la lumière ultraviolette dans l’atmosphère divise les molécules d’O2, les atomes d’oxygène libérés se joignant parfois à des molécules d’oxygène pour une fête de l’ozone.

Nous aimerions souligner que nous n’utilisions pas l’hyperbole lorsque nous décrivions l’ozone comme étant piquant; le nez humain moyen peut distinguer l'odeur distinctive de l'ozone à une concentration aussi faible que 10 PPB (parties par milliard).

Malgré son odeur (parfois) agréable et propre, l'ozone pur est remarquablement dangereux et, à des concentrations relativement élevées, il peut détruire les cellules de vos poumons. Heureusement, il est très peu probable que la concentration d'ozone avant ou après un orage vous cause des dommages durables.

Ensuite, une autre odeur généralement agréable causée par la pluie est une odeur profonde et terreuse, qui est la plus forte après une période de sécheresse ou des pluies particulièrement abondantes. Cette odeur est le résultat d'une bactérie communément trouvée dans le sol.

Certains microbes, en particulier les streptomyces, produisent des spores pendant les périodes de sécheresse excessive. Plus le sol reste longtemps sans pluie, plus il y a de spores. L’odeur n’est cependant pas causée par les spores elles-mêmes. Elle est plutôt causée par un produit chimique excrété lors de la production des spores appelées «géosmine».

Si puissante que soit l'odeur de l'ozone, elle n'a rien sur la géosmine, ce qui peut être détecté à des concentrations de 5 PPT (parties par billion)! La sensibilité du nez humain à ce produit chimique explique sans doute pourquoi, dans les zones boisées en particulier, l’odeur est si puissante et aussi pourquoi l’odeur de l’ozone est généralement plus perceptible en ville, où il y a moins de chance que le géosmin s’installe dans votre camp. nez.

La troisième cause de l'odeur après la pluie est en grande partie due aux huiles sécrétées par diverses plantes. Ces huiles s'accumulent dans l'environnement et, lorsqu'il pleut, certains produits chimiques qui les composent sont libérés dans l'atmosphère (généralement en même temps que la géosmine), produisant un parfum familier et invitant.

Toutes les substances contenues dans les huiles qui contribuent à «l’odeur de pluie» ne sont pas encore connues. L'un des contributeurs est peut-être la «2-isopropyl-3-méthoxy-pyrazine», isolée par Nancy Gerber dans les années 1970, et qui dégage une odeur très semblable à celle de la pluie. Nancy poursuivait les recherches menées dans les années 1960 par deux chimistes australiens, Isabel Bear et R.G Thomas.

En 1964, Bear et Thomas entreprirent de découvrir les causes de l'odeur de pluie caractéristique en séchant de l'argile, en extrayant et en analysant les huiles qu'ils y trouvaient. Ils sont finalement tombés sur "un matériau jaune huileux”Ça sentait un peu comme ça sent après la pluie. Fait amusant, c’est Bear et Thomas qui ont inventé le terme, “petrichor” (L'odeur agréable qui accompagne la première pluie après une période sèche) purement, ils avaient un mot à dire. Il vient du grec "petros", qui signifie "pierre" et "ichor", le sang d'or des dieux dans la mythologie grecque.

Lors des tests, il a été constaté que cette substance huileuse ralentissait la croissance de certaines plantes, ce qui a conduit les chercheurs à penser que son objectif est d'empêcher les plantes de libérer des graines dans des conditions non idéales et excessivement sèches.

Faits bonus:

  • La géosmine est ce qui donne aux betteraves ce goût «terreux» distinctif. Cela peut aussi parfois être le fléau des viticulteurs lorsqu'il s'infiltre dans les raisins. Si vous avez déjà bu de l'eau qui avait un goût «boueux», mais qui était apparemment apparemment propre, il y a probablement de la géosmine dans votre eau.
  • La géosmine est également ce qui peut donner un goût de boue au poisson. Pour résoudre ce problème, utilisez simplement un peu de vinaigre ou d’autres substances très acides, qui décomposeront le géosmin et enlèveront le goût de la terre.
  • «Ozone» vient du grec «ozein», qui signifie «sentir».
  • Outre la production de géosmine, nous devons remercier les streptomycètes qui ont produit environ les deux tiers de tous les antibiotiques naturels, y compris les substances antibactériennes, antiparasitaires et antifongiques. Il produit également des immunosuppresseurs.

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