La cause des crampes musculaires lors de l'exercice

La cause des crampes musculaires lors de l'exercice

Il existe quatre catégories de crampes: les vraies crampes, les crampes au repos, les crampes tétaniques et les crampes dystoniques. Le plus commun d'entre eux est le vrai crampe. Bien qu’il existe différentes causes de crampes musculaires, telles que les contractions involontaires associées aux crises, nous nous concentrerons sur les crampes musculaires liées à l’athlétisme, car c’est la plus courante.

Nos corps sont composés de plus de 700 muscles qui travaillent ensemble. Parfois, des contractions involontaires d'un ou de plusieurs de ces muscles provoquent des crampes ou des spasmes. Une crampe musculaire peut impliquer un seul muscle, une partie d'un muscle ou un certain nombre de muscles qui travaillent en synergie. Bien que la plupart des crampes musculaires squelettiques se produisent dans les muscles du pied et du mollet, d'autres muscles tels que les cuisses, les bras, les mains et l'abdomen sont également sujets aux spasmes.

Personne ne sait avec certitude le mécanisme exact qui provoque les crampes pendant l'exercice, mais il existe deux théories principales, dont la seconde est généralement acceptée comme cause principale, bien que pas encore prouvée.

Bien que n'étant pas étayée par des preuves scientifiques, la déshydratation explique souvent pourquoi des crampes musculaires surviennent chez les athlètes. Le manque de preuves peut sembler difficile à croire, car chaque entraîneur sportif de lycée prêche l'hydratation comme un moyen de les éloigner. La vérité est que les seules études montrant une déshydratation et, par extension, certaines des anomalies électrolytiques associées à la déshydratation, sont à l'origine des crampes. En fait, plusieurs études ont montré que les athlètes à l’étroit lors des épreuves avaient les mêmes niveaux de déshydratation et les mêmes concentrations en électrolytes que ceux qui n’avaient pas subi de crampes.

Bien que la déshydratation et les problèmes d’électrolytes, en tant que cause de crampes, ne soient pas bien acceptés dans le domaine médical, car personne n’a définitivement montré la cause exacte, cela n’est pas totalement à exclure. En outre, l’appauvrissement en sodium et les faibles taux sanguins de calcium ou de magnésium ont été associés à un risque accru de crampes. Une recherche rapide en ligne permettra à plusieurs professionnels de la santé de rester fidèles à cette ligne de pensée et certains ont suggéré, même si les anomalies électrolytiques ne sont peut-être pas la cause principale de la crampe, cela pourrait vous prédisposer à l’obtenir.

La seconde théorie, et sans doute la plus acceptée, derrière laquelle nous crampons pendant un exercice implique la fatigue musculaire et les réflexes rachidiens. En 1997, le professeur Mortin Schwellnus et ses collègues ont proposé cette nouvelle théorie après un examen approfondi des études sur les crampes qui n’a donné aucune cause claire.

Normalement, lorsque vous souhaitez que vos muscles se contractent, comme lorsque vous choisissez d'appuyer sur la pédale de votre vélo, le signal provient d'un groupe de nerfs appelé neurones moteurs alpha. Ces neurones peuvent être stimulés de trois manières. Le premier est volontaire et le second est causé par des signaux provenant de ce qu'on appelle les inter-neurones spinaux. La troisième, et sans doute la plus importante en matière de crampes, implique des réflexes involontaires.

Les muscles ont en eux des structures minuscules appelées fuseaux musculaires. Le but principal de ces fuseaux est d’éviter que nos muscles ne soient trop étirés. Chaque fois que votre muscle est étiré, l'activité du fuseau augmente avec le niveau d'étirement et provoque la contraction du muscle lorsque cet étirement atteint un certain point.

Quand nos médecins vous frappent au genou avec un minuscule marteau de torture, c'est la cause de la contraction réflexe. Votre médecin étire vos quadriceps avec le marteau, les fuseaux font feu de votre neurone alpha moteur, vos muscles des jambes se contractent et vous donnez un coup de pied dans le tibia!

Le deuxième réflexe impliqué dans les crampes vient de ce que l’on appelle votre organe tendineux de Golgi. Cet organe est responsable de garder vos muscles de contracter trop fort, empêchant la déchirure. Lorsque cet organe est stimulé, les neurones moteurs alpha cessent de tirer, forçant votre muscle à se détendre. Si vous empêchez le tendon de Golgi de fonctionner, comme lors d'un marathon lorsque vous souhaitez que vos jambes parcourent des kilomètres en continu, le résultat sera une augmentation des tirs de votre neurone moteur alpha et une contraction accrue.

Alors, sachant comment vos neurones moteurs alpha provoquent la contraction de vos muscles, la théorie des crampes ressemble à ceci: vous courez un marathon, vos nerfs moteurs alpha sont constamment déclenchés lorsque vous dites à vos jambes de continuer à tourner. Du fait que votre muscle est fatigué et que votre contrôle sur celui-ci diminue, ceci entraîne une augmentation de la réaction involontaire de vos fuseaux musculaires et une diminution simultanée de l'activité des organes du tendon de Golgi. Le résultat net de ces deux réflexes est une augmentation du déclenchement involontaire de vos neurones moteurs alpha. Vous commencez alors à sauter comme si vous étiez sur des braises car le muscle de votre mollet se contracte comme un utérus en travail!

Donner confiance à cette théorie en tant que cause principale des crampes est ce qui soulage les crampes. Chaque athlète sait que l'étirement aidera la contraction. Il a été démontré que l'étirement passif diminuait l'activité du neurone moteur Alpha, soulageant ainsi la contraction. Si des anomalies électrolytiques en étaient la cause, l'étirement ne modifierait pas la concentration d'électrolytes et n'affecterait donc pas la crampe.

Que vous souscriviez à la théorie moins acceptée de la déshydratation et des anomalies électrolytiques ou à la proposition accrue des neurones moteurs alpha, nous savons que certaines personnes sont plus sujettes aux crampes que d'autres. Cela suggère une prédisposition génétique. Même s’il est vrai que personne n’a jamais identifié un gène spécifique qui fait de vous un «Cramper», les antécédents familiaux de crampes augmentent le risque de crampes plus que d’autres.

Les autres facteurs de risque de crampes comprennent: une augmentation de l'intensité et de la durée des exercices; conditionnement inadéquat pour l'activité; et les antécédents de crampes pendant ou après l'exercice.

En fin de compte, si vous voulez éviter les crampes, des pratiques respectées comme une période de récupération après l’exercice; s'étirer et se réchauffer bien avant l'activité; et il a été prouvé que le fait de connaître les limites de votre corps tout en jouant aidait à prévenir les crampes.

Si vous vous considérez comme l'un des malchanceux qui semble avoir plus souvent des crampes qu'une femme en travail d'accouchement, dormez un peu plus mal à l'aise sachant que vous êtes également plus susceptible de contracter la terrible crampe d'une jambe en dormant!

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