Les chenilles "fondent" presque complètement avant de croître en papillons dans la chrysalide

Les chenilles "fondent" presque complètement avant de croître en papillons dans la chrysalide

Aujourd'hui, j'ai découvert que les corps des chenilles «fondaient» presque complètement avant de se transformer en papillons dans la chrysalide.

Afin de passer de la chenille au papillon dans la nymphe, celle-ci commence à libérer des enzymes qui digèrent littéralement la quasi-totalité de son corps. Ce qui reste dans la chrysalide n’est pour la plupart qu’une soupe riche en nutriments à partir de laquelle le papillon va commencer à se former.

Jusqu'à récemment, on pensait que la chenille était complètement convertie en goo, à l'exception de certaines cellules spéciales nécessaires à la création des parties du corps du papillon. Des chercheurs de l’Université de Georgetown ont récemment réfuté cette idée, prouvant que les papillons de nuit conservaient au moins une partie de la mémoire qu’ils avaient quand ils étaient chenilles. Pour que cela soit le cas, au moins certains de leurs neurones stockant la mémoire doivent survivre au processus de digestion enzymatique. De plus, ces neurones doivent en quelque sorte être incorporés au cerveau du papillon ou du papillon, qui est un peu plus gros et complexe que le cerveau d'une chenille.

Il y a également de très petits disques imaginaux, qui ressemblent à des cellules embryonnaires. Ces disques sont effectivement présents dans la chenille toute sa vie, mais ils cessent de croître à un certain stade du développement de la chenille et ne recommencent que lorsqu'il est temps que la chenille se transforme en papillon. Une fois que le moment est venu, les disques imaginaux utilisent les nutriments provenant du corps digéré de la chenille lorsqu’ils se forment dans différentes parties du corps du papillon, différents disques formant des tissus différents. Par exemple, il existe des disques imaginaux qui formeront les pattes, les antennes, des organes spécifiques, etc. du papillon. Il y a même quatre disques imaginaux qui forment des ailes. Si l'une de ces ailes en formation est supprimée, les trois autres s'adapteront simplement pour former des ailes plus grandes afin de compenser la perte de l'une des ailes.

Une fois le processus terminé, les disques imaginaux remplacent presque chaque partie du corps de la chenille dissoute par de nouvelles "parties", formant le papillon.

Faits bonus:

  • Les chenilles et les papillons disposent d'une variété de moyens pour se protéger des prédateurs. L'un des plus intéressants parmi les Lycaenidae (parmi lesquels 6000 espèces existent dans le monde) est la communication avec les fourmis à l'aide de diverses vibrations et signaux chimiques. En utilisant cela, ils parviennent à un accord avec les fourmis en ce sens que les fourmis leur fourniront un certain niveau de protection et, en échange, les fourmis recevront une source de nourriture supplémentaire (sécrétions de miellat).
  • D'autres types de chenilles peuvent gonfler leur tête, ce qui les fait ressembler à de petits serpents. Celles-ci ont même souvent de fausses taches oculaires pour que la tête ressemble davantage à une tête de serpent quand elles la gonflent.
  • Un autre type de mécanisme de défense trouvé avec certains types de chenilles consiste à utiliser des excréments chimiques. Ceux-ci peuvent aller de produits chimiques malodorants à hautement toxiques. Certains types de chenilles ingèrent même délibérément des matières végétales toxiques que leur corps est alors en mesure de retenir, même à l'âge adulte. Si un prédateur choisit de manger la chenille ou le papillon qui a retenu ces produits chimiques toxiques, il tombe malade et peut-être en meurt.
  • Cette toxicité de certaines chenilles peut occasionnellement causer des problèmes à l'homme. Cela se produit en particulier lorsque ces poils contenant des produits chimiques toxiques sont libérés dans l'air et entrent en contact avec la peau ou sont respirés par les poumons. Rien qu'au Brésil, 354 cas de ce type ont été signalés entre 1989 et 2005, environ 20% d'entre eux ayant entraîné le décès de la personne touchée.
  • Une idée fausse commune est qu'un cocon et une chrysalide sont la même chose. En fait, la chrysalide est une chrysalide papillon, qui est une peau dure qui apparaît après que la chenille a perdu sa peau lorsqu'elle est attachée à une feuille via un coussinet en soie filé par la chenille. Un cocon est simplement une enveloppe en soie utilisée par les papillons de nuit et certains autres types d'insectes.
  • Le processus de métamorphose d'une chenille en un papillon consomme une quantité incroyable d'énergie. Ceci est démontré par le fait que la différence de poids entre le papillon adulte, lors de sa première apparition, environ 3 jours après la formation de la chrysalide, le papillon pèse environ la moitié de ce qu'il faisait auparavant à la suite de diverses réactions chimiques.
  • Une fois leur métamorphose terminée, les papillons utilisent un liquide spécial qui est formulé pour adoucir la chrysalide; une fois ramollis, ils utilisent leurs griffes acérées pour se frayer un chemin. Après leur émergence, ils commencent le processus d'expansion, de durcissement et de séchage de leurs ailes. Ce processus peut prendre plusieurs heures et c'est un moment où les papillons sont extrêmement vulnérables.
  • Le projet de recherche spécifique qui a montré que les papillons de nuit gardent quelques souvenirs de leurs chenilles a été réalisé à l’Université de Georgetown sur les chenilles du ver de corne du tabac. Ils ont formé les chenilles pour éviter certaines odeurs. Lorsque les chenilles se sont transformées en papillons de nuit, elles ont conservé l’aversion pour ces odeurs, tandis que celles qui n’étaient pas entraînées n’avaient aucune aversion semblable. Fait intéressant, ils ont également découvert que s’ils n’entraînaient que des chenilles quand ils étaient très jeunes (avant l’âge de trois semaines) et non plus comme des chenilles «matures», ils ne se souviendraient pas d’éviter les odeurs lorsqu’ils se transformaient en papillons de nuit. Ils ne s'en souviendront que lorsque les chenilles auront été entraînées près de leur métamorphose.
  • Le cycle de vie complet du papillon est le suivant: œuf, larve (chenille), nymphe et, éventuellement, papillon adulte.
  • Contrairement à la croyance populaire, de nombreux papillons n'ont pas une durée de vie exceptionnellement courte, certains pouvant vivre jusqu'à un an.
  • Il est intéressant de noter que les œufs de papillons finissent par être attachés aux feuilles via un type spécial de colle extrêmement résistante, inconnue à ce jour en termes de composition chimique. La colle fonctionne si bien qu'une fois les poils fixés au tampon de soie avec cette colle, il est presque impossible de les séparer. Les œufs eux-mêmes peuvent durer de quelques semaines à plusieurs mois, si l’hiver est avant l’éclosion.
  • Les papillons monarques migrent environ 3 000 km au cours de leur vie, du Mexique au sud du Canada.
  • Les archives de fossiles indiquent que des papillons ont été présents sur la Terre au moins 40 à 50 millions d'années.

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