Les cultes du fret et John Frum (Amérique)

Les cultes du fret et John Frum (Amérique)

«Lorsque le monde extérieur, avec toute sa richesse matérielle, a soudainement basculé [ed]», sur des cultures lointaines dont la technologie était limitée à la pierre et au bois, de nouveaux systèmes de croyances ont souvent vu le jour.

Sur de nombreuses îles du Pacifique sud-ouest, la richesse et le pouvoir des explorateurs, des missionnaires et des colons occidentaux ont conduit à la création d’un certain nombre de sectes religieuses partageant toutes le même intérêt pour la richesse matérielle des envahisseurs. Pensée à la fois magique, à la fois mythique et chrétienne hybride, la plupart de ces cultes du fret n’ont duré que quelques décennies au milieu du XXe siècle. Le culte de la cargaison qui reste le plus important aujourd'hui est celui de John Frum.

Cultes du fret

L’invasion de l’Ouest a eu un effet dramatique sur le peuple mélanésien (y compris les îles Fidji, Nouvelle-Guinée, Nouvelles-Hébrides et les Îles Salomon): “La transition soudaine de la société de la hache de pierre cérémonielle à [celle] des voiliers et maintenant des avions n'a pas été facile à faire. ”[je]

Parmi les impacts les plus notables sur la société mélanésienne, il y avait la conviction que les Blancs avaient le pouvoir magique de rassembler les marchandises nécessaires et souhaitables, ce que le pidgin anglais des îles appelle «cargaison» [ii].

Très tôt, avec les biens des Européens, des missionnaires chrétiens ont souvent voyagé et propagé des histoires bibliques qui ressemblaient vaguement à des mythes mélanésiens, comme celui de Mansren:

Il y a longtemps, vivait un vieil homme nommé Manamakeri. . . . Finalement, il a piégé. . . l'étoile du matin. En échange de sa liberté, l'étoile donna une baguette au vieil homme. . . . Manamakeri, âgé comme il était, imprégna maintenant par magie une jeune fille [qui portait]. . . un enfant miracle. . . . Le trio a navigué dans un canot construit par Mansren («Le Seigneur»), alors que le vieil homme était maintenant connu [et qu'il] se rajeunissait en marchant dans un feu. . . . Il a ensuite navigué. . . créant des îles où il s'arrêta et les peuplant avec les ancêtres des Papous actuels.[iii]

L’apocalypse chrétienne était un favori parmi les insulaires, car elle reflétait une version de Melanese, où, après le cataclysme:Dieu, les ancêtres ou un héros local vont apparaître et inaugurer un paradis de bonheur sur la terre. La mort, la vieillesse, la maladie et le mal seront inconnus. Les Mélanésiens bénéficieront des richesses de l'homme blanc.[iv]

Après des décennies d'un flot continu de produits coloniaux, l'énorme afflux de fournitures apportées par les armées d'occupation de la Seconde Guerre mondiale a dû être accablant. En conséquence, divers cultes de prospérité se sont développés à travers les îles, y compris parmi les Papous de Nouvelle-Guinée:Certains insulaires ont commencé à se regrouper en grandes "villes"; d’autres ont pris des noms bibliques tels que «Jéricho» et «Galilée» pour leurs villages. Bientôt, ils ont adopté des uniformes militaires et ont commencé à percer.[v]

La croyance mélanésienne selon laquelle «les activités de l'homme nécessitaient une assistance magique» était invoquée par le biais d'un rituel était significative pour le développement de ces religions [vi]. Cette conception, combinée à la conviction croissante qu'il existait un «secret» pour invoquer la cargaison les Blancs qui en ont été exclus ont généré certains des aspects les plus uniques de ces groupes:

Cette croyance en l’existence d’un «secret» est si forte que les cultes de la cargaison contiennent généralement un rituel inspiré des coutumes européennes mystérieuses, censées être un indice du pouvoir extraordinaire de l’homme blanc sur les biens et les hommes. Les croyants sont assis autour de tables avec des bouteilles de fleurs devant eux, vêtus de vêtements européens, attendant que le cargo ou l'avion se matérialise.[vii]

Finalement, alors que leurs efforts continuaient à échouer pour amener la cargaison, la plupart de ces groupes avaient disparu. L'un des rares (et peut-être le seul) culte qui subsiste est celui de John Frum.

John Frum

Aujourd’hui, centré autour du village de Lamakara, situé au bord de la baie de Sulphur à l’ombre d’un volcan en activité sur l’île de Tanna, au Vanuatu (anciennement Nouvelle-Hébrides), le culte de John Frum attend:Un messie américain fantomatique, John Frum . . . [qui] a promis qu’il nous ramènerait des cargaisons de bateaux et de cargaisons d’Amérique si nous le prions. . . . Radios, télévisions, camions, bateaux, montres, glacières, médicaments, Coca-Cola et bien d'autres choses merveilleuses. "

Histoire ancienne

Beaucoup font remonter la lignée de John Frum aux grandes bases militaires américaines construites à la Nouvelle-Hébrides pendant la Seconde Guerre mondiale et à leur surabondance de biens de consommation: “Où vont les forces armées américaines? Les légendaires PX, avec leur approvisionnement apparemment sans fin en chocolat, en cigarettes et en Coca-Cola. . . [et] les Américains. . . [qui] ont payé [des indigènes] 25 cents par jour pour leur travail et ont distribué des quantités généreuses de friandises. "

Encore plus que la générosité des Américains et leur richesse abondante, les Tanna ont été impressionnés par la relative intégration des forces armées américaines, où ils ont constaté pour la première fois:Des soldats à la peau sombre qui mangent la même nourriture, portent les mêmes vêtements, vivent dans des cabanes et des tentes similaires et utilisent le même équipement de pointe que les soldats blancs. "

Ils étaient si touchés par la relative égalité des Afro-Américains qu'ils ont construit un système de croyance intégrant les valeurs et les symboles américains, tels que le logo de la Croix-Rouge américaine (qui est aujourd'hui le symbole le plus sacré du culte) et ont même envisagé un Américain comme leur symbole. Messie. En fonction de la secte, cependant, ce John Frum peut être:Un mélanésien noir. . . un homme blanc. . . [ou] un GI américain noir. "

En fait, à cause de ce dernier point, certains affirment que le nom «Frum» est simplement une forme pidgin de «de» et que le nom complet du sauveur est «John Frum (de) America».

Parallèlement à cet amour de la culture américaine, un retour concomitant aux modes de vie et de culte traditionnels, appelé kastom (pidgin pour la coutume), tels que: “Kava [une boisson alcoolisée] boire [et]. . . danser, parce que les missionnaires et le gouvernement colonial ont délibérément détruit notre culture ».

En outre, les Tanna ont commencé à rejeter les pièges de la domination blanche, notamment en refusant de fréquenter une église chrétienne (conformément au mandat des autorités coloniales), et même plus important encore:

Les "sectateurs" ont commencé à détruire toutes leurs possessions occidentales, jetant à la mer leur argent durement gagné. . . . comme un acte de foi. . . . [Finalement] le sabbat a émigré jusqu'au vendredi, jour de la célébration de John Frum par des chants, des danses et du kava, une joyeuse inversion du sombre passé presbytérien. . . . . Finalement, le 15 février 1957, un drapeau américain fut levé cérémonial dans la baie de Sulphur et la nouvelle religion annoncée officiellement. . . .

Incarnation moderne

Aujourd'hui, les adeptes pensent que John Frum vit dans le cratère du volcan sacré voisin, Yasur. Bien que d’autres observances soient faites, les croyants arrivent à bout le 15 février (maintenant connu sous le nom de John Frum day):

Un homme léger, barbu, vêtu d'un costume bleu et d'une ceinture de cérémonie, conduit les hommes en uniforme. . . . une quarantaine de «G.I.s» aux pieds nus émergent soudainement. .. marchant à pas parfait et les rangs des deux derniers [le chef]. Ils portent des «fusils» en bambou sur leurs épaules, des pointes écarlates taillées pour représenter des baïonnettes ensanglantées, et arborent les lettres «USA» peintes en rouge sur leur poitrine et leur dos nus.

En outre, plusieurs drapeaux sont levés, y compris ceux de Vanuatu et des États-Unis. Bien que cela puisse sembler enfantin aux yeux des occidentaux modernes, les dirigeants sophistiqués du Vanuatu soutiennent et respectent ces cérémonies John Frum pour les raisons suivantes:Le mouvement John Frum a été le premier héros du mouvement indépendantiste. . . . Ils ont été les premiers à dénoncer le régime colonial. Le message de John Frum était que nous devions revenir à la manière de Kastom pour conserver notre identité. "

En tant que tel, le culte concerne moins l’obsession des biens de consommation que la suivante: «Un rappel de notre histoire [et] les Américains nous ont aidés… »

Néanmoins, les rituels extraordinaires du culte, combinés à l’absence de tout salut démontrable, ont amené de nombreuses personnes, notamment en Occident, à remettre en cause l’authenticité de John Frum en tant que religion. Sans se décourager, un croyant a répondu:Vous, chrétiens, attendez 2000 ans que Jésus revienne sur terre. . . et vous n’avez pas perdu espoir. "

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