Pourquoi les gens ne peuvent-ils pas se sentir?

Pourquoi les gens ne peuvent-ils pas se sentir?

Vous êtes-vous déjà assis à côté d'une femme dans un bus qui a perdu son odorat? Ou du moins, vous supposez que le parfum envoûtant de son parfum est tellement accablant que la nausée qu’il induit vous fait apprécier l’odeur subtile d’une feuille de sécheuse… Si oui, vous pourriez vous demander ce qui fait qu'une personne aveugle à leur propre odeur?

Techniquement appelé fatigue olfactive, accoutumance olfactive ou adaptation aux odeurs, être «aveugle du nez» peut sembler être un défaut, mais la capacité d’avoir l’odeur d’un parfum spécifique (comme le vôtre) diminue avec le temps est très bénéfique. Imaginez que vous traversiez les tulipes et que vous profitiez de l'arôme agréable qui vous entoure ainsi que de votre odeur nauséabonde. Si ces odeurs ne diminuent pas avec le temps, vous risquez de manquer la nouvelle odeur de couguar qui va vous servir de délicieux repas. Ou peut-être êtes-vous le chasseur et essayez-vous de capter l'odeur de votre proie. Dans ce type de scénario dans lequel se trouvaient fréquemment nos ancêtres en sueur, chasseurs-cueilleurs aux aisselles sans déodorant, il était beaucoup plus utile de rechercher de nouvelles odeurs que de continuer à faire l'expérience des leurs. L’inconvénient est, bien sûr, qu’à l’époque des temps modernes, Peggy ne se rend pas compte de la nature accablante de son parfum de couguar…

Mais comment ça marche?

Pour commencer, à l'arrière de la cavité nasale, environ 2 ¾ pouces ou 7 centimètres au-dessus et derrière les narines, se trouve un groupe spécial de cellules appelé épithélium olfactif. Ces cellules sont attachées au bulbe olfactif dans le cerveau par des neurones olfactifs. À la fin de chaque neurone se trouve une cellule réceptrice. Lorsque des molécules microscopiques circulant dans l'air ou des molécules décomposées au moment de mâcher vos aliments entrent en contact avec une cellule réceptrice, elles se fixent. Le processus s'appelle la liaison protéine-ligand. Une fois connecté, un signal électrique sera transmis au cerveau par le neurone. Le signal que votre cerveau reçoit nous donne la perception de l'odorat.

Il existe environ 350 gènes (parmi près de 1 000 gènes olfactifs) qui forment les récepteurs olfactifs. Chaque gène produit un type de récepteur différent. Chaque récepteur spécifique réagira à un groupe spécifique de molécules structurellement similaires, telles que le café, les tomates ou le parfum largement appliqué de Peggy, par exemple. Une combinaison de plusieurs récepteurs différents activés sera également perçue comme un type d'odeur différent. De cette façon, votre corps peut distinguer un nombre incalculable d'odeurs différentes.

(Remarque: on pensait autrefois que les humains n'étaient capables de reconnaître qu'environ 10 000 parfums différents. La Dre Leslie Vosshall et ses collègues de l'Université Rockefeller ont récemment montré que les humains étaient en mesure de détecter au moins 1 billion de dollars d'odeurs différentes et L’étude du Dr Vosshall n’a utilisé que 128 types différents de molécules odorantes pour créer près de 1 billion de sensations olfactives différentes. Elle souligne qu’il existe beaucoup plus de composés odorants dans la nature que la seule 128 elle a utilisé.)

En tout état de cause, maintenant que nous savons comment notre cerveau perçoit l’odeur, nous pouvons mieux comprendre la fatigue olfactive. Lorsqu'une molécule odorante se lie à une protéine spécifique d'une cellule réceptrice (récepteurs couplés à une protéine nucléotide de guanine), elle provoque un afflux de sodium et de calcium dans la cellule. Cela créera un différentiel électrique à travers la membrane cellulaire qui créera l'impulsion perçue par votre cerveau (dépolarisation). Cet afflux de sodium et de calcium (ions) passe par des voies connues sous le nom de canaux GNC (canaux ioniques cycliques dépendants d'un nucléotide).

L'afflux rapide de calcium va déclencher une cascade de réactions chimiques provoquant la fermeture des canaux GNC. Une fois fermées, des molécules d’odeur similaires ne pourront plus activer le récepteur et celui-ci n’enverra plus le signal électrique que le cerveau percevra comme une odeur. Plus précisément, les canaux CNG associés à l'adaptation olfactive sont CNGA4 et CNGB1b.

Et pour ceux qui aiment la description ultra-technique, les Dr Jonathan Bradley, Dirk Reuter et Stephan Frings dans leur rapport de 2001 publié dans le journal Science, Explique:

Nous constatons que ce n'est qu'en présence de CNGA4 et CNGB1b, les deux sous-unités GNC modulatrices du canal GNC olfactif, que Ca2 + -CaM peut se lier rapidement à l'état ouvert ……. Dans les ORN, où les canaux GNG atteignent des niveaux élevés de P o, la sous-unité CNGA4 facilite la liaison Ca2 + -CaM aux canaux ouverts et transforme ainsi la rétroaction négative de Ca2 + -CaM en un mécanisme de contrôle rapide et indépendant de l’état nécessaire à l’adaptation olfactive…

Ainsi, en termes plus simples, la fatigue olfactive se produit de telle sorte que, lorsque vous sentez une odeur spécifique, les récepteurs associés à cette molécule ne peuvent plus être stimulés par des molécules similaires, car les canaux qui créent l’impulsion électrique finiront par se fermer. Le résultat ne laisse que les récepteurs qui sont stimulés par d'autres molécules (différents types d'odeurs) - ainsi, votre propension à sentir de nouvelles odeurs plus fortement et ceux dont vous êtes constamment bombardés finissent par ne plus être détectés du tout. Félicitations, vous êtes maintenant aveugle du nez.

Cela soulève la question de savoir comment on peut inverser rapidement l'effet de la cécité du nez? Eh bien, c'est plus facile à dire qu'à faire de manière fiable.

Vous avez peut-être vu que les parfumeurs ont souvent des bols de café en grains qui, dit-on, contribueront à réinitialiser votre nez - un nettoyant pour le nez, le palais, pour ainsi dire. La théorie derrière cela semble légitime. Si les molécules d’odeur attachées causent la cécité du nez, il suffit de les éliminer et vous devriez être comme neuf. Il existe environ 28 types de molécules associés aux odeurs de café. Si un ou plusieurs de ces odorants sont plus puissants que ceux qui rendent le nez aveugle, ils aideront peut-être à réinitialiser les neurones.

Malheureusement pour les fournisseurs de grains de café des magasins de parfums, des études sur l'efficacité du café sur l'adaptation des odeurs ont montré que le café n'est pas meilleur pour réduire les effets de la fatigue olfactive que de simplement prendre une profonde bouffée d'air frais.

Une autre théorie sur l’inversion de la fatigue olfactive consiste à ramener vos récepteurs olfactifs à leur base, à savoir l’odeur de votre peau. Vous y parvenez en inhalant des parties non parfumées de votre peau. Une fois que le système est plus ou moins réinitialisé, cela devrait permettre à la nouvelle odeur d'être mieux perçue.

Bien que cette méthode souvent suggérée semble assez raisonnable, malheureusement, il ne semble pas y avoir d’étude visant à déterminer si cela fonctionne ou si cela fonctionne réellement. Vous trouverez cependant d'innombrables comptes anecdotiques plaidant pour son efficacité.

En fin de compte, être aveugle du nez peut être utile, comme dans le cas du filtrage de votre propre haleine à l'ail (voir: Pourquoi l'ail rend-il le souffle mauvais?) Afin que vous n'ayez pas à le sentir, ni ennuyeux, comme dans le cas des autres personnes qui doivent sentir leur haleine à l'ail parce que vous n'en êtes pas conscient… ou sur une note similaire, Peggy et son besoin incessant de se baigner dans Chanel # 5 parce qu'elle est à l'abri de l'odeur. Et si vous voulez inverser l'effet pour pouvoir réellement sentir une odeur nocive sur vous-même (pour ne pas devenir parfum-Peggy ou ail-Greg), malheureusement, il semble au moins pour le moment qu'il n'y a pas de fondement scientifique. méthode de solution miracle pour y parvenir de manière fiable.

Cela nous laisse encore une fois avec la méthode séculaire de simplement demander à quelqu'un à proximité: «Est-ce que je sens mauvais?» Et espère qu'ils ignorent les grâces sociales normales et répondent honnêtement. Peut-être qu'à l'avenir nos assistants personnels en robotique disposeront des capteurs nécessaires pour pouvoir nous aider sans souci de commettre un faux pas social.

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