La grande muraille de Chine peut-elle vraiment être vue de l'espace?

La grande muraille de Chine peut-elle vraiment être vue de l'espace?

Cela dépend de ce que l’on entend par «vu» et par «espace» car les définitions de chacun déterminent si la Grande Muraille de Chine peut être vue du ciel au-dessus.

Tout d’abord, voyons si la Grande Muraille de Chine peut être vue de l’œil nu de l’espace. Si nous considérons «l’espace» comme une orbite terrestre basse (90 à 300 km), il est possible de voir la Grande Muraille de Chine à l’œil nu… à peine. La visibilité du mur à partir de cette distance dépend fortement de la météo et des conditions d'éclairage idéales. L'angle du soleil et les ombres produites par le mur jouent un rôle dans la visibilité de la structure, car l'œil détecte plus facilement les couleurs contrastées, en particulier à distance. La visibilité dépend également de la vue et du fait qu’elle sache ou non exactement où regarder. Même dans ce cas, seules des sections du mur peuvent être visibles. Puisque le mur est fait de pierre, de roche et de terre battue, sa couleur est similaire à celle du sol qui l’entoure. Par conséquent, la structure peut être extrêmement difficile à distinguer de son environnement si elle cherche dans l'espace.

Comme le mur est très difficile à voir de cette distance et qu'il ne s'agit pas du seul repère visible depuis une orbite terrestre basse, il est facile pour les astronautes de le confondre avec autre chose. Par exemple, plusieurs astronautes ont affirmé avoir vu le mur de l’orbite terrestre, mais il a été déterminé par la suite qu’il s’agissait bien d’une rivière ou du Grand Canal de Chine. Alors, oui, dans des conditions idéales, certaines parties de la Grande Muraille de Chine sont visibles depuis une orbite terrestre basse, mais il est extrêmement difficile de les distinguer et vous avez besoin d’une grande vue. Donc, pratiquement, pour la plupart des gens et dans la plupart des cas, la réponse est non, mais techniquement, oui.

De toute évidence, si l’idée de voir la Grande Muraille de Chine depuis l’espace ne se limite pas à l’œil humain, et qu’une personne utilise l’aide d’une sorte d’objectif télescopique (jumelles / caméra / satellite / etc.), la probabilité de voir le mur de l'intérieur de la basse orbite terrestre augmente considérablement.

Maintenant, si nous considérons l’espace comme une distance supérieure à l’orbite terrestre, comme depuis la Lune, la réponse à la question de savoir si la Grande Muraille de Chine peut ou non être vue de l’espace à l’œil nu se change en un «non» définitif, malgré ce qui a souvent été rapporté au début du 20ème siècle. Comme le mur est à peine visible sur une orbite terrestre basse de 90 à 300 miles et que la lune est située à plus de 225 000 miles de la Terre, il est impossible de voir la Grande Muraille de Chine à l'œil nu de cette distance. Certains disent que regarder le mur depuis la lune revient à essayer de voir un seul cheveu à deux milles de distance. L'astronaute Alan Bean aurait déclaré: «La seule chose que vous pouvez voir de la lune est une belle sphère, la plupart du temps blanche, un peu bleue, des taches jaunes et, de temps à autre, une végétation verte. Aucun objet fabriqué par l'homme n'est visible à cette échelle. En fait, lorsqu’il quitte l’orbite terrestre pour la première fois à quelques milliers de kilomètres de distance, aucun objet créé par l’homme n’est visible à ce moment-là non plus. ”

Bien avant que les humains aillent dans l'espace, les hommes croyaient que la Grande Muraille de Chine était visible de l'espace et que c'était la seule structure construite par l'homme visible de l'intérieur d'une orbite terrestre basse. Les origines du mythe sont un peu floues à déterminer, mais l’une des sources les plus remarquables à l’appui de cette théorie est le livre de Richard Halliburton, Deuxième livre des merveilles - L'Orient. Le livre a été publié en 1938 et déclarait: "Les astronomes disent que la Grande Muraille est la seule chose fabriquée par l'homme sur notre planète qui soit visible à l'œil humain depuis la Lune." Une autre source à l'appui de la théorie était celle de Henry Norman, Le peuple et la politique de l'Extrême-Orient, à partir de 1904: "En plus de son âge [la Grande Muraille de Chine] jouit de la réputation d'être la seule œuvre à la main humaine visible sur la planète depuis le clair de lune."

Considérant que l’événement monumental d’envoyer la première personne dans l’espace n’a eu lieu qu’en 1961, personne n’a pu attester si le mur pouvait être vu de l’espace auparavant, et les gens n’auraient probablement pas dû accepter la théorie aussi facilement. Cependant, compte tenu de la taille de la Grande Muraille de Chine (5 500 km de long, bien que présentant des trous, et de 15 à 30 m de large), il était probablement facile pour les gens d'imaginer une structure aussi vaste et significative visible de centaines de milliers de kilomètres. au-dessus de la surface de la Terre. Mais une fois que les gens ont commencé à aller dans l’espace et à le chercher, le mythe s’est avéré plus ou moins faux, à moins que les conditions et la vue idéales ne le permettent.

Faits bonus:

  • En chinois, la Grande Muraille de Chine s'appelle «Wan-Li Qang-Qeng», ce qui signifie longue muraille de 10 000 Li.
  • La Grande Muraille de Chine n’est pas en réalité une grande muraille comme on pourrait le penser, étant donné son nom. Il s’agit en réalité de sections de murs individuels assemblés au fil du temps. Les premières sections du mur ont été construites pendant la dynastie Qin entre 221 et 206 av. Au fil du temps, plusieurs pans de mur ont été construits jusqu'à ce qu'ils se connectent pour former la Grande Muraille de Chine.
  • La Grande Muraille de Chine a été construite à l'origine pour défendre l'empire céleste des ennemis.
  • La Grande Muraille de Chine a une longueur d'environ 5 500 km et s'étend de Shanhaiguan, dans l'est de la Chine, au lac Lop, dans l'ouest de la Chine. Il est constitué de 3 890 milles de sections de murs, de 224 milles de tranchées et de 1 387 milles de défenses naturelles, notamment de collines et de rivières.
  • Au cours des 20 prochaines années, on s'attend à ce que plus de 37 milles du mur s'érodent en raison des tempêtes de sable dans la province de Gansu. Les sections du mur construites en boue risquent plus de s'éroder que celles en brique et en pierre.
  • Selon la rumeur, près d'un million de personnes ont perdu la vie lors de la construction du mur.
  • La Chine se targue depuis longtemps de la prétendue vérité du mythe selon lequel le mur peut être vu de l'espace. Lorsque Yang Liwei, le premier Chinois dans l’espace, a déclaré ne pas avoir vu le mur lors de son voyage de 21,5 heures dans l’espace en 2003, il a décidé de réviser les manuels d’école élémentaire afin de supprimer les informations erronées.

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